Os humanos poderiam cultivar alimentos durante um inverno nuclear?

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Desde a Guerra Fria, os líderes americanos e russos têm sido cautelosos com a guerra nuclear. Mesmo uma troca nuclear limitada entre as nações causaria uma destruição catastrófica para o meio ambiente e a sociedade.

Mas quais são os prováveis ​​efeitos na produção global de alimentos durante um inverno nuclear? Dois pesquisadores da Penn State University descobriram recentemente que pequenos segmentos da humanidade podem sobreviver a um apocalipse nuclear, em parte graças a algumas plantas e insetos selvagens e comestíveis em lugares tropicais.

O estudo de 2021 de Daniel Winstead, tecnólogo de pesquisa, e Michael Jacobson, professor de recursos florestais, faz parte de um Projeto de pesquisa da Penn State sobre resiliência alimentar de emergência. Publicado no início de fevereiro em Ambioo jornal da Real Academia Sueca de Ciências, o estudo tornou-se mais relevante quando a Rússia invadiu a Ucrânia e renovou os temores de um conflito nuclear.

“Eu não tinha absolutamente nenhuma ideia de que isso seria relevante para qualquer tipo de [current] cenário”, diz Winstead, o autor principal. “Certamente foi um momento muito estranho.”

Reduzindo a luz solar e a temperatura

Das catástrofes que bloqueiam o sol, incluindo erupções vulcânicas, colisões de meteoros ou supernovas, o estudo observa que a guerra nuclear é a mais provável e evitável.

Uma troca nuclear em larga escala de cerca de 4.400 armas entre a Rússia e os Estados Unidos (que possuem mais de 90 por cento do inventário nuclear do mundo) enviaria mais de 165 milhões de toneladas de fuligem dos EUA para a atmosfera superior. Essa quantidade de fuligem é cerca de 11 vezes o peso das três Pirâmides de Gizé, observa o estudo como referência.

Tal troca reduziria os níveis de luz solar para menos de 40 por cento perto do equador e menos de cinco por cento perto dos pólos, em comparação com o normal, diz o estudo. As regiões temperadas em todo o mundo suportariam temperaturas congelantes e severas reduções de precipitação. E as condições provavelmente levariam até 15 anos para se recuperarem totalmente.

O permafrost cobriria as paisagens da maior parte da América do Norte, Europa e Ásia. E em florestas tropicais úmidas, como as bacias do Congo ou da Amazônia, a precipitação pode reduzir em 90% por vários anos.

A fuligem de uma guerra nuclear em larga escala causaria uma quebra de safra global por pelo menos quatro a cinco anos. Mas nos trópicos mais próximos do equador, mudanças de temperatura menos extremas podem fornecer uma chance de a produção agrícola alimentar os sobreviventes, tanto imediatamente quanto nos anos antes de o sol brilhar novamente.

Plantas selvagens e comestíveis

O estudo procurou determinar onde a agricultura poderia ser possível e quais plantas poderiam crescer efetivamente após uma guerra nuclear.

Para fazer isso, os pesquisadores determinaram centros populacionais próximos a regiões florestais tropicais e escolheram florestas tropicais secas e úmidas. Em seguida, eles examinaram uma lista de 247 plantas silvestres comestíveis (WEPs) e escolheram 33 que poderiam ter potencial de cultivo ou forrageamento em condições pós-guerra nuclear.

Eles separaram os WEPs em sete categorias: frutas, vegetais folhosos, sementes e nozes, raízes, especiarias, doces e proteínas. Seus critérios incluíam abundância e facilidade de processamento, densidade em energia, vitaminas e minerais essenciais, não perecíveis em armazenamento a longo prazo sem refrigeração e disponibilidade para colheita na maior parte do ano. Eles também escolheram os 33 com base em suas tolerâncias à sombra, seca e temperaturas mais baixas, embora fossem poucos, observa o estudo.

Os povos indígenas conheciam muitas das plantas, diz Winstead, e incorporaram algumas em suas dietas diárias. Aqueles que ofereciam maior potencial para cultivo em larga escala incluíam gorgulhos de palmeira – larvas ricas em gordura e proteína. Você pode assar e moer em pó para uso em pães e sopas.

“A quantidade de calorias em gordura e proteína que são condensadas nessas larvas é imensa”, diz Winstead. “Você pode alimentar todas as necessidades calóricas de alguém com 30 ou 40 potes Tupperware de gorgulhos de palmeira, e tudo o que você precisa fazer é colhê-los continuamente. E você pode encaixar isso no canto de uma sala.”

Outros WEPs promissores foram o konjac, um vegetal de raiz amiláceo que você pode usar como alimento para a fome. A raiz da mandioca, que tem sido chamada de quinta cultura básica mais importante do mundo com base no consumo calórico e rendimento. O cogumelo ostra selvagem, uma boa fonte de proteínas, minerais, vitaminas e antioxidantes. O safou, uma fruta oleosa também chamada de “ameixa africana”, e vários tipos de espinafre selvagem e amaranto vegetal. Esta última é uma das verduras mais cozidas na África e na Ásia, diz o estudo.

Uma segunda categoria identificou WEPs que poderíamos reunir imediatamente após uma guerra nuclear, antes de cultivar outras culturas. Estes incluem frutas de palmeira e tamarindo, sementes de dilo e acácia, vermes mopane, baobás, inhame e enset – um dos maiores vegetais do mundo que também é conhecido como “banana falsa”.

“[It’s] basicamente uma bananeira que você come a árvore em vez da banana”, diz Winstead, observando que a planta evitou a fome durante a fome etíope.

Os baobás também são imensamente úteis, diz ele. Eles podem reter água que permanece potável indefinidamente, seus frutos são nutritivos e armazenáveis, e você pode comer suas folhas e raízes.

E não, Winstead não comeu a maioria desses WEPs. Mas ele diz que adoraria experimentá-los.

A figura maior

No geral, Winstead espera aumentar a conscientização sobre os WEPs por meio deste estudo (além de representar o quão ruim é a guerra nuclear) para que possamos usá-los com responsabilidade – tanto agora quanto em um futuro potencial e catastrófico.

“A biodiversidade não é apenas bonita de se ver”, diz Winstead. “Há muitos usos aqui, e há milhares e milhares de plantas comestíveis que as pessoas comem em todo o mundo. É muito mais importante proteger essas áreas para que não percamos essa biodiversidade.”

Apesar dessas espécies de plantas comestíveis, a maioria dos humanos se alimenta de apenas 12 colheitas, diz Winstead. Essa “ocidentalização” das dietas globais, ele sugere, também pode resultar na perda do conhecimento tradicional sobre alimentos vegetais silvestres. Conhecimento que as mulheres, que tradicionalmente desempenhavam papéis comunitários como coletoras e preparadoras de alimentos, passaram de geração em geração.

Outra preocupação são as questões de conservação. O desmatamento colocou em perigo alguns espinafres selvagens, diz Winstead, e várias espécies de inhame também estão em risco.

Ajudar a resiliência alimentar agora nos preparará melhor para quando for necessário em face de desastres futuros, conclui ele. Se isso ocorre antes que uma nuvem de cogumelo se forme no horizonte, é claro, ninguém sabe.

“Há muitas oportunidades para fazermos a coisa certa”, diz ele. “Há terra suficiente para todos. Se as pessoas realmente cooperassem e não acumulassem coisas para si mesmas, acho que haveria muito. Vai ter que ter muita gente bem intencionada para fazer a diferença.”



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