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Sexta-feira, Maio 20, 2022

Os incas drogavam crianças pequenas com folhas de coca e ayahuasca antes de sacrificá-las para acalmá-las

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Pesquisadores encontraram compostos químicos de folhas de coca e ayahuasca dentro dos restos mumificados de crianças sacrificadas pelos incas. Crédito: Dagmara Socha.

O Império Inca foi sem dúvida o estado mais poderoso de todos os tempos nas Américas pré-colombianas. As ruínas deste estado outrora poderoso, os artefatos encontrados por arqueólogos ao longo dos anos e os relatos em primeira mão de conquistadores espanhóis falam de riquezas incalculáveis. No entanto, a riqueza do Inca foi construída com o sangue de seu povo, com milhares sacrificados em altares para apaziguar os deuses – deuses que aparentemente se alimentavam do sangue dos puros.

A maioria dos sacrifícios humanos envolvia adolescentes ou crianças, e às vezes eles recebiam drogas psicoativas para consumir. A impressão entre os estudiosos geralmente é que as vítimas usavam drogas para se conectar com as forças sobrenaturais pelas quais estavam prestes a dar suas vidas.

No entanto, um novo estudo que encontrou vestígios de folhas de coca e do poderoso alucinógeno ayahuasca chegou a uma conclusão totalmente diferente. Em vez de prepará-los para um contato de 3º grau com uma das centenas de “huacas” (deuses incas), os autores acreditam que as vítimas de sacrifícios humanos foram drogadas para torná-las menos ansiosas e mais complacentes à medida que se aproximavam de certa desgraça.

Preso ao sacrifício

Em meados da década de 1990, caminhantes que escalavam o vulcão Ampato, no sul do Peru, encontraram os corpos mumificados de uma adolescente inca e mais duas meninas, entre seis e sete anos.

Exames subsequentes das múmias concluíram que todas foram vítimas de sacrifício humano. O vulcão é um importante local de culto na cultura andina e incorporou uma das huacas incas. O fato de as múmias terem sido encontradas a uma altura de mais de cinco quilômetros sugere que elas morreram em circunstâncias muito incomuns. E, finalmente, os restos mortais das crianças foram encontrados entre artefatos preciosos, incluindo vasos de cerâmica, roupas primorosamente decoradas e estatuetas feitas de ouro e prata.

Um lama de prata encontrado na mesma sepultura das crianças incas sacrificadas. Crédito: Johan Reinhard.
Uma túnica cara encontrada no local do enterro. Crédito: Johan Reinhard.

Tudo sobre essas múmias indica que elas foram vítimas de sacrifícios, o que manteve os arqueólogos fascinados por anos. Mas foi apenas recentemente que os cientistas realizaram uma análise química dos restos mortais, e os resultados foram bastante chocantes.

De acordo com o relatório toxicológico, as múmias de Ampato continham compostos químicos encontrados em folhas de coca, o material vegetal usado na fabricação de cocaína, e ayahuasca, uma das drogas alucinógenas mais poderosas do mundo.

O império mais poderoso das Américas

Durante o tempo em que os conquistadores espanhóis chegaram pela primeira vez nas Américas no século 16, o Império Inca estava no auge de seu poder. Embora seu império tenha existido por escassos 100 anos antes de ser interrompido pelos espanhóis, os incas conseguiram criar 26.000 milhas de estradas, governaram mais de 10 milhões de pessoas e impuseram sua língua e cultura de uma ponta a outra dos Andes. Em um sentido muito real, os incas eram os “romanos” do Novo Mundo e, como os romanos, eram fantásticos construtores de impérios.

Uma de suas ferramentas mais importantes para afirmar o controle político sobre os vastos territórios que se estendem pelos Andes eram as cerimônias religiosas – e nenhuma cerimônia era mais importante do que a Capacocha, um ritual horrível que envolvia sacrifícios humanos.

Embora o Inca não tenha deixado registros escritos, os arqueólogos conseguiram reunir um retrato do que a capacocha implicava através de uma combinação de documentos históricos dos conquistadores – que precisam ser levados com um grão de sal, pois eram invasores com um interessados ​​em fazer com que seus conquistados pareçam ruins – relatos orais passados ​​de geração em geração pelos povos indígenas e evidências arqueológicas.

Sabemos, por exemplo, que os sacrifícios humanos geralmente envolviam mulheres jovens e crianças, que o povo inca considerava puros e intocados e, portanto, dignos dos deuses. As principais candidatas eram mulheres bonitas e virgens, que seriam abrigadas longe das pessoas comuns enquanto aguardavam o dia em que seriam sacrificadas pelos padres.

As crianças destinadas à grande honra de serem sacrificadas aos deuses tinham que viajar para a capital Cusco, onde seriam recebidas pelo próprio imperador. No entanto, esta foi uma jornada árdua, que poderia durar meses.

Segundo alguns relatos, as crianças seriam levadas ao topo de uma montanha, a casa das huacas. Durante a capacocha, os corações das crianças seriam arrancados de seus peitos, uma imagem horrível que alguns podem reconhecer no filme indicado ao Oscar Apocalipse (que apresentava Maya, não Inca).

No entanto, as múmias Ampato não mostram sinais de cortes ou penetração. Eles provavelmente foram estrangulados, enterrados vivos ou até mesmo mortos pelo frio extremo no topo dos Andes.

Matar crianças inocentes soa bárbaro e cruel para nós, mas o povo inca acreditava com convicção que os sacrifícios evitavam secas, fomes, erupções vulcânicas e todos os tipos de desastres naturais trazidos pelos deuses.

A natureza humana não permitiria que os incas matassem seus próprios filhos, a menos que pensassem que as recompensas eram do melhor interesse da sociedade em geral ou pensassem que as crianças estavam sendo enviadas para um lugar melhor. Os incas também não estavam sozinhos – os celtas da Irlanda e da Grã-Bretanha frequentemente faziam sacrifícios humanos a seus deuses, assim como os mongóis, citas, egípcios primitivos e vários grupos mesoamericanos, que faziam sacrifícios humanos, por uma razão ou outra.

Os espanhóis afirmavam que os incas usavam as folhas de coca como remédio para tratar várias doenças e reduzir a sensação de fome. Também havia indícios de que os incas usavam ayahuasca, uma poderosa bebida alucinógena fabricada a partir de plantas tropicais locais que podem induzir experiências de quase morte para melhorar o humor, preparar soldados para a batalha e se conectar com os deuses.

No entanto, só recentemente pesquisadores liderados por Dagmara Socha, bioarqueóloga do Centro de Estudos Andinos da Universidade de Varsóvia, puderam confirmar que a ayahuasca era de fato empregada em cerimônias.

Curando a ansiedade de um ritual de morte

Uma das múmias envolvidas no estudo, descoberta em 1995. Crédito: Johan Reinhard.

A análise toxicológica das múmias da montanha sagrada revelou a presença de folhas de coca e harmina, substância que bloqueia a quebra da serotonina e dopamina reguladoras do humor e que é usada até hoje para tratar a depressão. Harmine é um dos componentes da ayahuasca, marcando a primeira evidência arqueológica do uso da bebida psicodélica entre os incas.

O uso combinado das folhas de coca e da harmina, que produzem sensações de êxtase, mas não induzem a alucinações, sugere que as vítimas foram drogadas para torná-las mais complacentes com o ritual. Como as crianças eram vistas como um presente para os deuses, elas precisavam parecer bem alimentadas e bem vestidas, bonitas e, acima de tudo, felizes.

“Os cronistas mencionaram a importância do humor das vítimas. Os incas podem ter usado conscientemente as propriedades antidepressivas do Banisteriopsis caapi para reduzir a ansiedade e os estados depressivos das vítimas”, escreveram os autores do estudo.

As descobertas apareceram no Revista de Ciências Arqueológicas.



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