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Segunda-feira, Maio 16, 2022

Os negros nos EUA estão mais expostos à poluição, independentemente da renda

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Quando se trata de justiça ambiental nos EUA, ainda há um longo caminho a percorrer – as coisas estão indo na direção certa, mas lentamente.

Créditos da imagem: Jacek Dylag.

A poluição do ar está ligada a uma série de problemas de saúdea partir de pulmão e doenças cardiovasculares para comprometimento cognitivo. Mas nem todos estão igualmente expostos à poluição. Nos EUA, por exemplo, pesquisas anteriores sugeriu que a raça desempenha um papel significativo na exposição à poluição, com os negros sendo mais expostos à poluição. Agora, um novo estudo reforça essa ideia.

Pesquisadores da Universidade de Washington investigaram as disparidades na exposição a seis principais poluentes do ar em 1990, 2000 e 2010: monóxido de carbono (CO), ozônio (O3), dióxido de enxofre (SO2), dióxido de nitrogênio (NO2) e material particulado (PM10, PM 2.5). Eles compararam modelos de poluição do ar com dados do censo que incluíam a origem racial ou étnica das pessoas, seu endereço e status de renda. Especificamente, eles usaram o Centro de Soluções de Ar, Clima e Energia (CACES).

Mesmo quando contabilizavam a renda (bairros mais pobres tendem a estar associado a mais poluição), os pesquisadores encontraram disparidades raciais significativas. Houve um progresso importante nas últimas décadas, mas as disparidades ainda permanecem.

“Estudamos as disparidades raciais-étnicas e de renda em vários níveis geográficos (EUA contíguos; estado; áreas urbanas/rurais), usando os modelos CACES de poluição do ar e dados demográficos de três censos decenais”, autor principal Jiawen Liu, estudante de doutorado em engenharia civil e ambiental da UW, disse à ZME Science. “Este é o primeiro estudo nacional abrangente e consistente de décadas para poluentes de seis critérios, ao longo do tempo e do espaço. Em nosso estudo, descobrimos que os níveis de poluição do ar e as disparidades de exposição geralmente diminuíram durante 1990 a 2010. As disparidades absolutas de exposição racial-étnica diminuíram mais do que as relativas. Em 2010, o grupo étnico-racial mais exposto sempre foi um grupo minoritário para todos os poluentes”.

“Houve tantas melhorias”, diz o pesquisador também. “Mas ainda vemos essas disparidades persistirem, mesmo depois de duas décadas.”

As disparidades raciais-étnicas foram encontradas em todos os estados dos EUA, para múltiplos poluentes, e permanecem distintas e maiores do que as disparidades de renda.

Créditos: Liu et al.

Para as comunidades, este é provavelmente um problema maior do que eles imaginam, afetando-os de várias maneiras impactantes, mas sutis. Este é um problema de justiça ambiental que deve ser abordado, dizem os pesquisadores. Justiça ambiental refere-se ao tratamento justo e envolvimento significativo de todas as pessoas, independentemente de raça, cor, nacionalidade ou renda, no que diz respeito à implementação e aplicação de leis, regulamentos e políticas ambientais.

“As comunidades são impactadas pela poluição do ar há muito tempo e queremos fazer com que mais pessoas percebam que a Justiça Ambiental é uma questão permanente, não importa onde estejam. Como a literatura anterior documentou, populações de minorias raciais/étnicas e populações de baixa renda nos EUA geralmente sofrem cargas mais altas do que a média de poluição do ar e seus impactos associados à saúde. As disparidades variam de acordo com o poluente, localização e tempo. “

Créditos: Liu et al.

Não está totalmente claro por que essas diferenças persistem. Embora haja um monte de informações científicas anteriores sobre os chamados racismo ambiental e suas causas (que incluem falta de terras acessíveis, falta de poder político, falta de mobilidade e pobreza), este estudo em particular não explica as causas das disparidades.

“As razões subjacentes para a disparidade de exposição é um tópico grande e complicado. Nosso estudo visa “o quê”, não “por quê”. As razões subjacentes incluem onde as pessoas vivem e padrões de segregação, e onde as fontes de poluição estão localizadas. Estudos recentes sobre racismo sistêmico e segregação racial podem ajudar a explicar a disparidade de exposição que vimos em nosso estudo.”

No entanto, o fato de as disparidades raciais não se restringirem à renda sugere uma complexa interação de aspectos sociais. Isso garante mais intervenção política de estudo, conclui Liu – porque, enquanto isso, as comunidades estão sofrendo.

“Embora esses resultados sejam novos para a literatura acadêmica, eles não são novos para as comunidades que sofrem os riscos desproporcionais à saúde causados ​​pela poluição do ar. Esperamos que as informações em nosso estudo ajudem a motivar mudanças positivas, ou seja, melhorar a qualidade do ar enquanto reduz e elimina as disparidades de exposição. “

O estudo foi publicado dentro Perspectivas de Saúde Ambiental.



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