Os pais costumam levar os filhos aos pronto-socorros psiquiátricos para subjugá-los, revela estudo

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Para os médicos do pronto-socorro, eles são uma visão desanimadora e familiar: crianças que retornam repetidamente em meio a crises de saúde mental, trazidas por cuidadores assustados ou sobrecarregados.

Muito foi escrito sobre o aumento nas visitas de emergência de saúde mental pediátrica nos últimos anos, à medida que aumentaram as taxas de depressão e comportamento suicida entre os adolescentes. Os pacientes costumam passar dias ou semanas em salas de exames esperando a abertura de um raro leito psiquiátrico, reduzindo drasticamente a capacidade hospitalar.

Mas um grande estudo publicado na terça-feira encontrou uma tendência surpreendente entre os adolescentes que visitaram repetidamente o hospital. Os pacientes com maior probabilidade de reaparecer nas salas de emergência não eram pacientes que se machucavam, mas sim aqueles cuja agitação e comportamento agressivo eram demais para seus cuidadores controlarem.

Em muitos casos, visitantes recorrentes já haviam recebido sedativos ou outras drogas para contê-los quando seu comportamento se tornou perturbador.

“As famílias vêm com seus filhos que têm graves problemas comportamentais, e as famílias realmente estão perdendo o juízo, você sabe”, disse a Dra. Anna M. Cushing, médica de emergência pediátrica do Hospital Infantil de Los Angeles e uma das autores do estudo. “O comportamento de seus filhos pode ser um perigo para eles mesmos, mas também para os pais, para as outras crianças da casa.”

As descobertas, publicadas na revista JAMA Pediatrics, analisaram mais de 308.000 consultas de saúde mental em 38 hospitais entre 2015 e 2020.

Em comparação com os pacientes que apresentam comportamento suicida ou automutilante, aqueles com transtornos psicóticos tinham 42% mais chances de revisitar o departamento de emergência em seis meses, constatou o estudo; pacientes com distúrbios de controle de impulsos eram 36 por cento mais prováveis; e pacientes com distúrbios como autismo e TDAH eram 22% mais prováveis. Os pacientes que precisavam de medicamentos para subjugá-los tinham 22% mais chances de revisitar do que os pacientes que não precisavam.

Os resultados sugerem que os pesquisadores devem concentrar mais atenção nas famílias cujos filhos têm problemas cognitivos e comportamentais e que podem recorrer às salas de emergência para descanso, disse o Dr. Cushing.

“Não tenho certeza se passamos tanto tempo conversando sobre esses pacientes agitados e com comportamento desregulado, pelo menos em escala nacional”, disse ela.

A frequência das revisitas sugere que o atendimento que recebem nas salas de emergência “não é realmente adequado”, disse ela.

As diretrizes recomendam que as chamadas restrições químicas – benzodiazepínicos ou antipsicóticos administrados por injeção ou por gotejamento intravenoso – sejam usadas como último recurso, porque podem ser traumatizantes ou causar lesões físicas ao paciente, à equipe médica ou aos cuidadores, disse o Dr. Ashley A. Foster, professor assistente de medicina de emergência na Universidade da Califórnia em San Francisco.

O uso dessas drogas em salas de emergência pediátrica tem aumentado nos últimos anos. Entre 2009 e 2019, o uso de contenção química aumentou 370%, enquanto as visitas a emergências de saúde mental aumentaram 268%, de acordo com um estudo estudar que a Dra. Foster e seus colegas publicaram no ano passado.

As drogas foram usadas com mais frequência em pacientes negros, bem como em pacientes do sexo masculino entre 18 e 21 anos, segundo o estudo. O Dr. Foster descreveu essas disparidades como “preocupantes e motivadoras para pensar sobre como melhorar o atendimento equitativo”.

A Dra. Christine M. Crawford, psiquiatra de crianças e adolescentes do Boston Medical Center, disse que os cuidadores de crianças com distúrbios comportamentais costumam recorrer às salas de emergência quando “chega ao ponto em que alguém pode se machucar”.

“Eles ingressam na sexta, sétima, oitava série – é quando vemos aquelas famílias que lutam há muito tempo”, disse o Dr. Crawford, que também é professor assistente na Escola de Medicina da Universidade de Boston.

As famílias nessa situação, disse ela, “estão bastante isoladas”, muitas vezes escondendo suas lutas de amigos e parentes. O tratamento na sala de emergência é reconfortante para os cuidadores, mas oferece poucos benefícios a longo prazo, disse ela.

“É só colocar um Band-Aid no problema”, disse ela. “Eles voltam para casa e ainda estão esperando a consulta para se encontrar com um terapeuta.”

A Dra. Andrea E. Spencer, psiquiatra e pesquisadora do Lurie Children’s Hospital de Chicago, disse que os distúrbios comportamentais podem ser descartados como menos prementes do que pensamentos suicidas ou automutilação, quando na verdade “são comportamentos de alto risco e são perigosos comportamentos”.

“Há uma tendência de observar e esperar e despriorizar essas crianças em termos de quem é o mais grave, e então elas tendem a piorar”, disse ela, acrescentando que os hospitais públicos podem relutar em aceitá-los como pacientes internados porque são perturbadores.

“De muitas maneiras, essas crianças são realmente mais difíceis de tratar”, disse ela.

O estudo da JAMA descobriu que as visitas gerais a salas de emergência pediátrica para crises de saúde mental aumentaram 43% de 2015 a 2020, aumentando em média 8% ao ano, com um aumento nas visitas de emergência para cada categoria de doença mental. Em comparação, as visitas ao pronto-socorro por todas as causas médicas aumentaram 1,5% ao ano.

Quase um terço das visitas estava relacionado a ideação suicida ou automutilação, e cerca de um quarto dos pacientes apresentavam transtornos de humor, seguidos por transtornos de ansiedade e transtornos do controle dos impulsos. Cerca de 13% dos pacientes repetiram a consulta em seis meses.

“Isso causa muito sofrimento moral para muitos de nós, simplesmente porque não parece que o pronto-socorro seja sempre o lugar certo ou o melhor lugar para cuidar de muitos de nossos pacientes”, disse o Dr. Cushing.

“Mas”, ela acrescentou, “eles realmente não têm para onde ir.”



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