Covid é creditado por impulsionar a inovação clínica. Mas para uma doença que parece começar no nariz das pessoas, nenhum dos medicamentos ou vacinas disponíveis é administrado por via intranasal. Matar o vírus antes que ele chegue às vias aéreas inferiores pode prevenir doenças graves. Uma vacina intranasal poderia fazer isso estimulando o sistema imunológico no muco do nariz. E tratamentos intranasais, como anticorpos ou antivirais de pequenas moléculas, podem parar o vírus antes que ele infecte células suficientes para causar a doença. Os profissionais de saúde vacinados, por exemplo, podem dar uma tragada de um spray nasal que mata o vírus após a exposição para proteger contra a infecção.

Então, por que os produtos farmacêuticos intranasais ainda não chegaram? As farmacêuticas optam por vacinas e tratamentos injetáveis ​​por alguns motivos. Nossos músculos têm muitos vasos sanguíneos, então as injeções nos braços são talvez a maneira mais rápida de obter vacinas imunoestimulantes e anticorpos terapêuticos na corrente sanguínea. A partir daí, essas moléculas podem chegar ao sistema respiratório (e outros sistemas), onde o vírus COVID está fazendo seu trabalho sujo. Da mesma forma, as pílulas são absorvidas em nossa circulação rapidamente. Fazer com que os medicamentos ou vacinas existentes funcionem intranasalmente pode exigir reformulação e reteste. Mas um spray nasal pode ter benefícios que injetáveis ​​e pílulas não têm: entrega direta ao local mais precoce da infecção.

Várias vacinas nasais estão agora em testes clínicos. Intranasais para prevenção e tratamento também estão em desenvolvimento. Um cientista da Universidade de Houston, por exemplo, mostrou em modelos animais de COVID que um spray de anticorpo intranasal parece reduzir a carga viral; a empresa de biotecnologia que ele cofundou está trabalhando em ensaios clínicos. Dependendo do desempenho desses métodos, podemos obter novas ferramentas para viver em meio a essa doença generalizada.