Os primeiros humanos nadaram há 100.000 anos, mas a natação continua sendo um passatempo privilegiado

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Todd Quackenbush/unsplash

Um dos objetivos da minha vida é nadar em tantos lagos, rios, piscinas e oceanos quanto possível, usar minha liberdade e habilidades de natação o mais livremente possível. Adoro a sensação de estar em um corpo de água grande e fresco, sua flutuabilidade suave, imersiva, vasta ou profunda.

Nadei em uma lagoa de água doce perto de Acapulco, no México, com o guia nos garantindo que não havia crocodilos na água naquele dia. Eu nadei em uma movimentada piscina coberta de Londres barulhenta com nadadores se debatendo e na única piscina feminina. eu nadei no Weisser See lago nos arredores de Berlim, o mesmo lago em que minha avó nadou, antes de fugir da Alemanha. Na praia Alma/al-Manshiyah de Jaffa, em Tel Aviv, olhei do mar para o minarete da Mesquita Mahmoudiya.

Fiquei maravilhado por me encontrar em águas tão distantes de casa. Acontece que minha habilidade de nadar me torna parte de uma elite.

Karen Eva Carr abre Correntes de Mudança com a informação surpreendente que hoje em todo o mundo – para todos os muitos rios, riachos, lagos, lagoas, mares e oceanos da Terra, para não falar de piscinas construídas, canais e parques temáticos – a maioria das pessoas não sabe nadar. As pessoas podem tomar banho e lavar suas roupas em rios e lagos, ou realizar abluções rituais em casas de banho, mas a grande maioria deve manter os pés no chão.

No entanto, os primeiros humanos de mais de 100.000 anos atrás aprenderam a nadar, por comida e por prazer. Há uma longa história da natação humana para utilidade e lazer, amplamente registrada em imagens desde os primeiros desenhos rupestres e narrativas folclóricas.

Este ano, a OCDE relatado que apenas uma em cada quatro pessoas em países de baixa renda sabe nadar. Baixo para renda média os países relatam mais não nadadores do que nadadores, e a maioria dos que não sabem nadar são meninas e mulheres.

O acesso a cursos de água naturais diminuiu em todo o mundo devido à privatização de litorais e praias e à construção de represas, estradas, portos, desenvolvimento de zonas úmidas e cidades maiores.

Leva tempo para aprender a nadar, é especialmente difícil para um adulto aprender, e faça ou morra – é impossível fingir.

Nem sempre foi o caso de que a maioria das pessoas em todo o mundo não sabia nadar, embora, como mostra a história mundial de Carr, as habilidades de natação tenham mudado ao longo do tempo, junto com os padrões climáticos e as geografias. Pessoas migraram, conquistaram, negociaram, competiram e compartilharam histórias que celebravam a entrada na água ou alertavam sobre seus perigos e necessidade de respeito sagrado.

neandertais nadavam

Os primeiros humanos nadavam. Os neandertais que viveram na Itália há cerca de 100.000 anos nadavam com confiança. Seus ossos do ouvido mostram que eles sofriam de ouvido de nadador ao mergulhar de 3 a 4 metros para recuperar conchas que então transformavam em ferramentas.

Durante o último grande Era do Gelo de 23.000 anos atrás, quando as geleiras chegaram ao sul da Inglaterra, norte da Alemanha, Polônia e norte da Rússia, a natação, se existisse, foi abandonada. Nas dezenas de milhares de anos seguintes, as pessoas não nadaram.

Em todo o continente da Eurásia, as pessoas passaram a cultivar trigo e painço para fazer pão e começaram a comer menos peixe, um alimento rico em vitamina D. Para absorver mais luz solar e produzir vitamina D suficiente necessária para uma boa saúde, essas populações desenvolveram pele geneticamente mais clara. Alguns desses brancos de pele mais clara migraram para o sul e seus descendentes, os gregos, romanos, citas e iranianos continuaram a não nadar até o final da Idade do Bronze, mesmo em lugares que permaneceram quentes durante a Idade do Gelo.

Milhares de anos se passaram e depois pinturas rupestres em Tassili n’ Ajjer no sul da Argélia mostram representações de pessoas movendo-se em uma postura horizontal com os braços estendidos. Muito possivelmente eles estão nadando.

Por volta de 8000 aC, na Caverna dos Nadadores, no oeste do Egito, pequenas figuras vermelhas nadam.

Uma pintura de nadadores na Caverna dos Nadadores, Wadi Sura, Deserto Ocidental, Egito. Wikimedia Commons

Outros 5.000 anos se passaram e os textos e imagens hieroglíficas egípcias estão repletos de representações de natação. Os reis egípcios nadavam, assim como os egípcios pobres. Muitas meninas e mulheres egípcias nadaram, e possivelmente Cleópatra nadou. Marco Antônio sabia nadar.

A natação era comum em todo o continente africano, e histórias sobre natação por diversão e prazer, juntamente com a caça e a coleta, são encontradas em muitos contos tradicionais. Na história etíope de “Duas esposas ciumentas”, os bebês gêmeos jogados no rio são rapidamente resgatados por nadadores. Um conto humorístico da África Ocidental fala de uma mulher mesquinha que ansiosamente pula no rio para nadar atrás de um feijão perdido.

Overarm é o estilo de natação mais antigo retratado. Nas imagens egípcias, hititas e gregas e romanas antigas, as pessoas são mostradas nadando, alternando os braços e, às vezes, usando um chute flutuante com as pernas retas, o mesmo estilo que aprendemos rotineiramente na Austrália. Os nadadores gregos e romanos não são mostrados colocando seus rostos na água, e o nado peito está ausente de imagens e histórias antigas.

Só em Platão Fedro há uma menção ao nado de costas, sugerindo que um homem “nadando de costas contra a corrente” está se comportando de maneira tola. Sidestroke é usado quando os nadadores precisam empurrar canoas ou carregar algo no ar pela água.

Os assírios criaram possivelmente os primeiros dispositivos de flutuação, habitualmente usando um mussuk feitos de pele de cabra para ajudá-los a flutuar nos rios caudalosos do leste da Síria e norte do Iraque.

Uma antiga colher kohl egípcia em forma de nadador. Museu do Louvre/Wikimedia Commons

Na antiga Eurásia, a natação estava ligada a mitos múltiplos e opostos sobre a superioridade racial. Quando associadas a uma cor de pele mais escura, as populações que nadavam eram especialmente desumanizadas. No primeiro século aC, por exemplo, os escritores do norte da China estavam racializando a natação, associando a familiaridade do povo do sul da China com a natação no oceano e o consumo de peixe à sua cor de pele mais escura.

O norte da China fazia parte da “zona” de não natação da Eurásia do norte e, para esses não nadadores do hemisfério norte, a água era sagrada, perigosa, às vezes mágica e não deveria ser poluída por corpos humanos.

O historiador grego Heródoto observou que os persas tomavam muito cuidado para,

nunca urinar ou cuspir em um rio, nem mesmo lavar as mãos em um; nem deixe que outras pessoas o façam; em vez disso, eles reverenciam muito os rios.

A diferença cultural expressa através da natação está presente ao longo das narrativas históricas quando um povo observa o outro e se marca como diferente, dependendo de quão bem, ou não, a outra cultura nada. Muitas vezes também é um marcador de classe. Mulheres gregas e romanas mais ricas às vezes praticavam natação. A bisneta de Augusto, Agripper, o Jovem, era uma excelente nadadora. Quando ela foi esfaqueada durante uma tentativa de assassinato de seu filho, ela escapou nadando em um lago, seus agressores incapazes de segui-la.

Nem todas as culturas nadaram no mundo antigo. Por toda a Europa e norte da Ásia, na Mesopotâmia (Síria, Iraque e Kuwait) e no sudoeste da Ásia, as pessoas não nadavam, tinham medo da água e das criaturas reais e imaginárias dos mares e lagos. A história de Carr explora as razões dessa não natação por meio de uma riqueza de fontes arqueológicas, baseadas em texto e pictóricas.

Sexualidade e escravidão

Carr mostra que não é apenas o clima quente que decide se uma comunidade vai nadar ou não, mas outros fatores culturais e políticos. Ela descreve sua história como também um estudo da brancura e da cultura branca. O papel que a natação desempenha na história mundial não é neutro.

A natação era frequentemente associada à sexualidade e à promiscuidade. Ovídio, por exemplo, frequentemente evoca a natação como um prelúdio erótico para o estupro nas Metamorfoses. Um conto medieval da Ásia Central fala de Alexandre, o Grande, e um companheiro se escondendo atrás de uma rocha para espionar mulheres nadando nuas. Em muitos contos e imagens, a visão de mulheres e meninas nadando seminuas ou nuas está ligada à vergonha e à excitação.

John Reinhard Weguelin, Ninfa da Água, 1900. Wikimedia Commons

A natação está intimamente ligada à história do patriarcado. O julgamento pela água de suspeitos de bruxaria e o agachamento de mulheres e meninas como punição foram praticados na Europa durante séculos – até o século XVIII, quando europeus e europeus-americanos mais ricos estavam aprendendo a nadar.

A conexão da escravidão com as culturas de natação surge com os comerciantes de escravos muçulmanos, que associavam a nudez da África Central à promiscuidade e comparavam a capacidade de nadar ao comportamento animal. Em todos os continentes da África e das Américas, exploradores medievais posteriores e europeus também invocaram as habilidades de natação das pessoas como justificativa para sua escravização.

No entanto, os proprietários de escravos esperavam que os escravos africanos e nativos americanos nadassem durante seu trabalho. Escravos mergulhavam para limpar navios, serviam como salva-vidas para nadadores brancos, nadavam ao rastrear escravos fugitivos e resgatavam mercadorias perdidas em naufrágios. Os nativos americanos escravizados trabalhavam como mergulhadores de pérolas nas Américas.

J. Wesley Van der Voort, Pearl Divers at Work, 1883. Universidade de Washington/Wikimedia Commons

Em meio a essa história econômica e educacional de desigualdade mundial, a natação pode ser descrita como o passatempo da elite, e certamente Carr acredita que se tornou assim.

A fascinante história de Carr é muito bem estruturada, com capítulos claramente intitulados para leitores que queiram mergulhar em certas épocas ou temas. É mais fraco nas análises modernas, tirando conclusões precipitadas sobre situações contemporâneas. (Por exemplo, a análise de Carr das razões para os motins de Cronulla em 2005 não menciona a postura anti-migração do governo de Howard ou a islamofobia pós-11 de setembro.)

As histórias das Primeiras Nações australianas e Pacifika também são apenas esboçadas. No entanto, este trabalho ambicioso atinge seus objetivos de ser uma história mundial fascinante e altamente informativa, escrita para o leitor leigo com interesse neste rico tópico e lindamente ilustrada com monocromático e colorido. imagens, índice e cronologia.


Jane MesserProfessor Associado Honorário em Escrita Criativa e Literatura, Universidade Macquarie

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.



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