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Quarta-feira, Maio 18, 2022

Os reservatórios do rio Colorado estão tão baixos que o governo está atrasando as liberações

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O nível do Lago Powell está atualmente a uma altitude de 3.523 pés, 177 pés abaixo da capacidade. As tomadas que permitem a água através da barragem para gerar energia hidrelétrica estão a 3.490 pés.

A energia hidrelétrica é útil para manter a estabilidade das redes elétricas, em parte porque a quantidade de eletricidade gerada pode ser alterada rapidamente para ajudar a rede a atender à demanda. Em sua carta, a Sra. Trujillo disse que se Powell chegasse a 3.490 pés, “a rede elétrica ocidental experimentaria riscos e instabilidade incertos”.

Além disso, ela escreveu, o abastecimento de água para os estados do oeste e sudoeste “estaria sujeito a uma maior incerteza operacional”. O abastecimento de água para Page, Arizona, perto da barragem, e uma tribo nativa próxima, estaria especialmente em risco, ela escreveu, porque sua captação está aproximadamente na mesma elevação que as tomadas hidrelétricas.

A barragem em si enfrentaria “desafios de confiabilidade sem precedentes”, escreveu Trujillo, porque com as tomadas hidrelétricas acima do nível da água, a água do lago teria que ser direcionada através da barragem usando túneis inferiores que não foram projetados para uso contínuo. “Estamos nos aproximando de condições operacionais para as quais temos apenas uma experiência operacional real muito limitada – e que ocorreram há quase 60 anos”, escreveu ela.

Brad Udall, cientista climático sênior da Colorado State University, disse que as preocupações na carta sobre a confiabilidade da rede elétrica e da barragem não foram realmente levantadas em todo o planejamento de contingência de seca nas últimas décadas.

“Nós gastamos muito esforço na produção de planos” para o que acontece quando os reservatórios caem para níveis críticos, disse Udall. “E o que estamos descobrindo, infelizmente, é que esses planos estão se mostrando completamente inadequados. De repente, esses novos problemas surgem e não foram considerados anteriormente e são realmente importantes.”



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