Os tipos de energia mais seguros e mortais – como as energias renováveis ​​se comparam aos combustíveis fósseis?

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A energia é a pedra angular da nossa sociedade moderna. Para a maior parte da civilização humana, a energia que usávamos era biológica: de nossos corpos e dos animais que usávamos (por exemplo, para arar na agricultura). Também queimamos muita madeira para aquecimento.

Então, cerca de 250 anos atrás, as pessoas começaram a perceber que podem queimar outra coisa: combustíveis fósseis; especificamente, carvão. O carvão oferece muito mais energia que podemos usar do que a madeira. Avanço rápido para cerca de 1880, e as pessoas também começaram a queimar carvão para eletricidade. Esse uso de combustíveis fósseis, tanto diretamente quanto para produzir energia, tem sido fundamental para nossa evolução recente como sociedade. Permitiu que o trabalho se tornasse mais produtivo do que nunca, permitindo que as pessoas nas nações industrializadas acabem por desfrutar de condições de vida muito melhores do que seus antecessores. Também trouxe riqueza e tecnologia sem precedentes. Essencialmente, a energia que produzimos tornou-se central para quase todos os grandes desafios e oportunidades que o mundo enfrenta hoje. É difícil exagerar o quão importante é a energia para a nossa sociedade.

Mas isso tem um custo.

A geração de energia causa muitos problemas. A primeira é a poluição; a segunda são os acidentes; o terceiro são as emissões de gases de efeito estufa. Dados compilados por Our World in Data mostra, independentemente da métrica que você escolher, a energia de combustível fóssil é de longe a pior.

Energia boa, energia ruim

É verdade que a energia do combustível fóssil nos levou até onde estamos agora. Sem ele, os últimos dois séculos teriam sido inimagináveis. Mas chegamos a um ponto em que os problemas associados às fontes de combustíveis fósseis são impossíveis de ignorar. Eles não apenas produzem emissões e causam o aquecimento global, mas também ceifam mais vidas.

Aqui está outra maneira de olhar para isso, conforme apontado por Hannah Ritchie do nosso Our World in Data. Se houvesse uma cidade média de pouco mais de 180.000 pessoas, e essa cidade obtivesse toda a sua energia de uma única fonte, quantas vidas essa fonte de energia custaria? Aqui está um resumo:

  • o carvão mataria 25 pessoas por ano;
  • o petróleo mataria 18 pessoas por ano;
  • o gás mataria 3 pessoas por ano;
  • nuclear mataria uma pessoa a cada 14 anos;
  • o vento mataria uma pessoa a cada 29 anos;
  • a energia hidrelétrica mataria uma pessoa a cada 42 anos;
  • solar mataria uma pessoa a cada 53 anos.

Outra maneira de ver é que a energia nuclear, por exemplo, é responsável por 99,8% menos mortes do que o carvão marrom; 99,7% menos que o carvão; 99,6% menos que o petróleo; e 97,5% menos que o gás. Eólica, solar e hidrelétrica se saem ainda melhor.

Então, como você pode ver logo de cara, há uma enorme diferença em quão perigosos são os diferentes tipos de energia. O gás não é tão ruim quanto o carvão ou o petróleo, mas ainda está longe de ser uma energia renovável. O que levanta a questão, como a energia mata as pessoas?

Como a energia mata as pessoas

Historicamente, a mineração de carvão tem sido a atividade mais perigosa associada à energia, e há uma longa lista de carvão desastres de mineração. Trabalhar em uma mina é perigoso, e as ameaças incluem asfixia, envenenamento por gás, colapso do telhado e explosões de gás. Só nos EUA, mais de 100.000 mineiros de carvão foram mortos no século passado e, embora o número esteja diminuindo (como a produção de carvão também está diminuindo), continua sendo uma atividade perigosa. Por exemplo, em 2005, acidentes com carvão mataram 5.938 pessoas em todo o mundo e, em 2006, acidentes só na China matou 4.746 pessoas.

A cultura de segurança das indústrias de petróleo e gás também foi constatada várias vezes deficiente. De acordo com o CDC dos EUA, na última década, a indústria de petróleo e gás teve aproximadamente 108 mortes por ano, o que chega a uma taxa de mortalidade anual de 1 em 4.000 funcionários.

Fontes renováveis ​​como eólica e solar praticamente nunca estão associadas a acidentes perigosos. As coisas são diferentes para a energia hidrelétrica, no entanto. À primeira vista, a energia hidrelétrica é ainda mais perigosa do que a indústria de petróleo e gás, mas os dados são fortemente distorcidos por um único desastre: o tufão Nina em 1975. O tufão lavou a barragem de Shimantan (província de Henan, China), em agosto de 1975, a barragem de Banqiao desabou, criando uma das maiores inundações da história, inundando 30 cidades e matando mais de 200.000 pessoas.

No entanto, mesmo isso não é nada comparado aos danos indiretos que a energia dos combustíveis fósseis causa pela poluição.

A poluição é um assassino silencioso – nós realmente não a vemos, e seus efeitos podem ser difíceis de rastrear em casos individuais. No entanto, a queima de combustíveis fósseis (e principalmente carvão) emite uma série de poluentes atmosféricos perigosos que são transportados pela atmosfera. Esses poluentes podem causar problemas cardiovasculares, problemas respiratórios, câncer de pulmão, infecções e muitos outros problemas. Os danos dessa poluição superam os números de acidentes.

Por exemplo, uma análise recente descobriu que, por meio da poluição, a indústria de combustíveis fósseis matou 8,7 milhões de pessoas somente em 2018 – mais do que o número reivindicado por tabaco e malária combinado. Isso equivale a dizer que a poluição do ar por combustíveis fósseis mata 1 em cada 5 pessoas. Uma análise mais conservadora descobriu que a combustão de combustível fóssil mata “apenas” um milhão de pessoas por ano.

Portanto, em geral, a poluição é o maior assassino na sala, e a queima de combustíveis fósseis supera todos os outros acidentes, o que é ainda mais preocupante considerando que, apesar do aumento das energias renováveis, o consumo de combustíveis fósseis também continua crescendo.

Você deve ter notado que ainda não mencionamos muito a energia nuclear.

Notavelmente, embora tecnicamente não seja uma fonte renovável, a energia nuclear é surpreendentemente segura, a par das renováveis, fornecendo um dos tipos de energia mais seguros e limpos disponíveis.

Espere, eu pensei que a energia nuclear era perigosa?

Muitas pessoas têm medo ou pelo menos se sentem desconfortáveis ​​com a energia nuclear, e isso é compreensível. Os desastres de Chernobyl e Fukushima ainda queimam na mente das pessoas, e poucas palavras são tão enervantes quanto “desastre nuclear”. No entanto, vamos colocar as coisas em perspectiva. O Desastre de Chernobylo pior desastre nuclear da história da humanidade, matou entre 4.000 e 60.000 (as estimativas diferem). O Desastre de Fukushima ceifou menos de 600 vidas. Ambos foram eventos muito graves, mas comparados à magnitude das mortes causadas pela poluição, é quase insignificante.

No entanto, apesar de ser uma fonte de energia notavelmente limpa, a energia nuclear permaneceu extremamente controversa, sendo evitada por fontes de energia muitas vezes mais prejudiciais. Apenas 3% dos japoneses dizem que querem mais energia nuclearenquanto o país 26% de sua energia de carvão e 40% de petróleo. A Alemanha está fechando seu poder nuclear, e apesar do notável progresso renovável, grande parte da energia do país ainda vem de fontes poluentes. Enquanto isso, no outro extremo do espectro, cerca de 70% da energia produzida na França é nuclear, e isso mostra.

A energia nuclear tem vidas salvas em geral. Energia nuclear em vez de carvão, por exemplo, economizou mais de 2 milhões de vidas nas últimas décadas. No entanto, provavelmente continuará sendo uma opção controversa na maior parte do mundo.

Um caminho claro

Há algumas boas notícias escondidas aqui. A boa notícia é que não estamos enfrentando uma troca – não é como se tivéssemos que escolher a energia que é melhor para o clima ou melhor para salvar vidas humanas. A energia que é melhor para o clima também é melhor para nós. Além disso, o principal ‘vilão’ também encabeça as duas listas: o carvão. O carvão é responsável por uma quantidade desproporcional de gases de efeito estufa, além de inferir os custos de saúde mais graves em termos de acidentes e poluição. Petróleo, biomassa e gás são melhores que carvão – mas muito piores que todo o resto, em todos os aspectos.

Então, se queremos salvar vidas e reduzir emissões e reduzir a poluição, o caminho é claro: precisamos começar a renunciar à energia de combustíveis fósseis, especialmente o carvão. As fontes de energia mais seguras são também as mais limpas: renováveis ​​e nucleares.

Mas, apesar do progresso, há um longo caminho a percorrer. Cerca de 60% da energia mundial vem do carvão e do petróleo; outros 25% vêm do gás. De fato, apenas 15% da produção global de energia é de baixo carbono (renovável ou nuclear).

As coisas estão mudando e a implantação de energia renovável continua em ritmo acelerado. Mas enquanto isso, continuaremos pagando caro por nossa energia.



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