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Terça-feira, Maio 24, 2022

Os tubarões realmente dormem – e o fazem com os olhos bem abertos

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Por mais estranho que possa parecer, há muito tempo os biólogos suspeitam que os tubarões nunca dormem porque estão sempre em movimento para manter a água jorrando pelas guelras – é assim que eles respiram. Mas cientistas da Nova Zelândia afirmam que finalmente têm evidências fisiológicas de que alguns tubarões realmente dormem, entrando em um estado de baixo metabolismo durante o qual se envolvem em uma postura de repouso. No entanto, você não saberia pelos olhos deles, que ficam bem abertos durante o sono, talvez outra boa razão pela qual as pessoas pensam que os tubarões nunca dormem.

Tubarão de prancheta (Cephaloscyllium laticeps) em Mistaken Cape, Ilha Maria, Tasmânia. Crédito: Wikimedia Commons.

Pesquisadores da Nova Zelândia e da Austrália estudaram sete tubarões de prancheta do Golfo de Hauraki. O tubarão da prancheta – às vezes chamado de “tubarão de tapete” – pode ficar parado, descansando no fundo do mar, ao contrário de muitos outros tubarões que precisam nadar constantemente para se manterem vivos.

Ao longo de 24 horas, os pesquisadores seguiram cuidadosamente os tubarões em busca de sinais de adormecimento. Quando um tubarão mostrava sinais de repouso, seu metabolismo e postura eram imediatamente registrados. Ao longo desta investigação, os pesquisadores descobriram que o consumo de oxigênio dos tubarões caiu significativamente enquanto eles estavam em estado de repouso por cinco minutos ou mais. O menor consumo de oxigênio é uma marca registrada de uma queda no metabolismo, que por sua vez é um sinal revelador de sono.

Normalmente, o tubarão de prancheta mantém suas barbatanas para fora e cabeça erguida, pronto para qualquer presa desavisada que possa emboscar. Mas em sua pose de repouso, o corpo do tubarão se achata e paira perto do fundo do mar.

Em um estudo anterior publicado no ano passado pela mesma equipe de pesquisadores, os tubarões de prancheta mantidos em tanques responderam muito lenta e desajeitadamente a distúrbios se estivessem parados por muito tempo. Essas descobertas iniciais sugeriram que os predadores marinhos podem estar dormindo e levaram os pesquisadores a iniciar este novo estudo muito mais sofisticado. Desta vez, os tanques foram equipados com instrumentos especializados que monitoram o oxigênio que os tubarões estavam usando.

A queda no metabolismo era de se esperar, a julgar pela forma como os tubarões frequentemente assumiam uma posição plana no fundo do tanque. Mas foi surpreendente descobrir que os tubarões raramente se incomodavam em fechar os olhos enquanto cochilavam. Os tubarões de prancheta, que são noturnos, passavam a maior parte do tempo dormindo durante a noite com os dois olhos bem abertos. Eles ocasionalmente cochilam com os olhos fechados durante o dia, o que sugere que os tubarões fazem isso porque se importam com a luz e não como resultado do próprio estado de sono.

Não está claro se outros tubarões dormem. Os tubarões de prancheta são alimentadores de fundo que ficam no fundo do oceano e bombeiam água manualmente sobre suas guelras, permitindo que permaneçam estacionários por pelo menos alguns breves períodos de tempo. Os grandes brancos e os tubarões-tigre, no entanto, devem sempre continuar nadando para ventilar suas guelras. Talvez eles também entrem em um estado de baixo metabolismo, semelhante ao sono, apesar de estarem em movimento, mas isso ainda precisa ser verificado.

Se e como os tubarões dormem são questões importantes que valem a pena investigar. Os tubarões têm mais de 400 milhões de anos – eles são mais velhos que as árvores – então entender como esses animais dormem pode fornecer informações sobre a função geral do sono, que ainda é pouco compreendida.

Os resultados foram publicados na revista Biologia Atual.



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