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Segunda-feira, Agosto 8, 2022

Ossos de Peixe Encontrados em Complexo de Revelação de Chinatown na Califórnia arrasado Rede de Comércio do Século XIX | Ciência

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Ossos de Peixe Cabeça de Serpente

Os pesquisadores identificaram que essas vértebras pertenciam a cabeças de cobra gigantes, peixes de água doce nativos do Sudeste Asiático.
Ryan Kennedy

Cerca de 135 anos atrás, em uma Chinatown da Califórnia em San Jose, os restos de ossos de um peixe luxuoso foram parar em uma lixeira comunitária. Talvez um lavrador tenha se mimado com a iguaria vendida no mercado com importações especiais. Ou um mercador pode ter saboreado o peixe seco, depois de assistir a uma ópera no teatro de Chinatown. O que sabemos com certeza: os ossos permaneceram naquele poço de lixo, alguns meses ou anos depois, quando um incêndio criminoso em 1887 destruiu o enclave de imigrantes conhecido como Market Street Chinatown.

Mais de um século após o incêndio, o arqueólogo Ryan Kennedy localizou os ossos, enquanto examinava quase 6.000 restos de peixes recuperados da Chinatown arrasada. Diferentes das abundantes percas da coleção e de outros frutos do mar norte-americanos, os espécimes que chamaram a atenção de Kennedy – discos do tamanho de um dedo com espinhos salientes – lembravam as vértebras de peixes asiáticos.

A análise de DNA reduziu os suspeitos a uma espécie: a espinha dorsal minúscula pertencia a cabeças de cobra gigantes, peixes carnívoros que rondam as águas doces do Sudeste Asiático. Pescadores e comerciantes provavelmente secaram, depois transportaram essa captura de suas águas nativas para Hong Kong, atravessando o Pacífico até o principal porto de São Francisco e, finalmente, outras 50 milhas a sudeste até San Jose. Market Street Chinatown. Kennedy e o trabalho de detetive genético de seus colegas, publicado mês passado em antiguidade americana, oferece a primeira prova material de que alimentos valiosos viajaram do Sudeste Asiático aos EUA no final de 1800. A jornada multinacional do peixe revela a força e a complexidade dos laços comerciais que conectaram a diáspora chinesa.

Na segunda metade do século XIX, mais de 2,5 milhões de pessoas mudou-se da China para outras nações do Pacífico, como Filipinas, Austrália, Peru e Canadá. Motivados, em parte, por lutas econômicas em casa e oportunidades no exterior, cerca de 370.000 dos imigrantes navegaram para o continente americano. Esses homens, em sua maioria, trabalhavam em ferrovias, fazendas e minas, enquanto outros administravam negócios como lavanderias, mercearias e operações de pesca. Para enviar salários para suas famílias na China, os trabalhadores contaram com Jinshanzhuang ou “Gold Mountain Firms”—importadores e exportadores baseados em Hong Kong que movimentavam itens, indivíduos e dinheiro através de assentamentos chineses em todo o mundo.

De acordo com Kennedy, os arqueólogos que estudam esse período tendem a considerar apenas o comércio entre a China e os EUA, e especificamente a rota Hong Kong-São Francisco. “Nós ignoramos [the] aspecto transnacional… como os peixes se moviam pela Ásia antes de chegarem à América do Norte”, diz ele. É por isso que o peixe do Sudeste Asiático, ele identificou, marca uma descoberta significativa.

“Foi uma surpresa… encontrar evidências dessas redes comerciais além do que normalmente assumimos ser apenas de Hong Kong para o oeste dos EUA”, diz Virginia Popper, arqueóloga da Universidade de Massachusetts Boston, que não esteve envolvida no estudo. .

De acordo com a historiadora Connie Young Yu, os ossos de peixe bem viajados oferecem evidência da “sofisticação e da indústria dos chineses na produção de alimentos”. Yu não esteve diretamente envolvida no estudo, mas ajudou os cientistas a entender suas descobertas.

E para Yu, os resultados são pessoais: seu avô morava em Market Street Chinatown quando emigrou da China aos 11 anos. “É muito, muito emocionante ter o estudo de um peixe que era consumido por pessoas como meu avô… os hábitos culturais e os hábitos culinários”, diz.

Agora um hub de tecnologia no coração do Vale do Silício, San Jose desenvolvido como um centro agrícola no final do século 19. Em seguida, foi o centro de distribuição de frutas, nozes e vegetais cultivados nas fazendas vizinhas. Contagens do censo de 1880 indicam que a cidade possuía mais de 12.000 habitantes, incluindo cerca de 1.000 imigrantes chineses, que viviam na Market Street Chinatown. Espremido dentro de dois quarteirões da cidade, a comunidade vibrante contou com um teatro, cortiços, restaurantes e lojas cheias de importações chinesas. Além dos residentes permanentes, o enclave também serviu como base para mais alguns milhares de trabalhadores agrícolas chineses, construtores de ferrovias e outros trabalhadores temporários. Durante suas estadias na vizinhança entre os empregos ou durante as férias, os trabalhadores podem enviar cartas para casa, visitar um barbeiro ou bordel, ou jogar em um jogo de pai gow dominó.

Um centro para a cultura sino-americana, “Era tudo o que você queria”, diz Kennedy. Mas “há o espectro do racismo anti-chinês em todos os momentos também”.

Em 1882, o Presidente Chester A. Arthur assinou a Lei de Exclusão Chinesa, que proibiu a imigração de trabalhadores chineses por dez anos e impediu os já assentados de se tornarem cidadãos. A lei federal “tornou patriótico que os americanos excluíssem os chineses do trabalho, excluíssem os chineses de todas as esferas da sociedade americana”, diz Yu.

Encorajado pela Lei de Exclusão, o Conselho Municipal de San Jose promulgou políticas discriminatórias, como condenar lavanderias chinesas sob o pretexto de que suas estruturas de madeira não eram seguras. Em 1887, o prefeito de San Jose declarou Market Street Chinatown um incômodo público, “perigoso para a saúde e causando desconforto para as pessoas que geralmente vivem e frequentam as proximidades da referida Chinatown”. relatou uma história no Arauto jornal. Um mês depois, um incêndio criminoso envolveu a comunidade, de acordo com reportagens históricas, resumidas no livro de Yu de 2001 Chinatown, San Jose, EUA. Entre as provas de incêndio: O tanque de águaque a brigada de incêndio residente teria usado para extinguir as chamas, havia sido secretamente drenada. No dia seguintea Mercúrio O jornal descreveu a cena como “um monte de ruínas em chamas”. Uma manchete no Arauto leia, “Chega de Chinatown”.

“Foi definitivamente um incêndio criminoso anti-chinês”, diz Yu. “A Califórnia e outros estados queriam manter a supremacia branca.” No ano passado, San Jose Câmara Municipal se desculpou formalmente pelo incêndio criminoso e prometeu reparar as consequências persistentes das políticas racistas.

San Jose Chinatown Burns

Um incêndio destruiu Market Street Chinatown em 4 de maio de 1887.

História São José

Os moradores rapidamente construíram novas Chinatowns em outros lugares de San Jose, mas o local original foi reconstruído e ignorado pela maioria por quase um século – até que os desenvolvedores começaram a construir lá em 1985 para um hotel e centro financeiro. Arqueólogos que monitoram o projeto perceberam que o local tinha um valor tangível para a história sino-americana da cidade. Cerca de 8 por cento de São José um milhão de habitantes identificar como sino-americano e, graças a petições de ativistas comunitários, escavações apressadas, mas profissionais, ocorreram antes que os novos edifícios fossem erguidos. Principalmente, a equipe desenterrou latrinas e fossas de lixo, repletas de cerâmicas descartadas, ferramentas, couro e restos de mesa.

“É assim que temos os artefatos, os restos, toda a Chinatown queimada”, explica Yu.

No início dos anos 2000, as organizações comunitárias História São José e Projeto Histórico e Cultural Chinês juntou-se a arqueólogos para formar o Projeto Arqueológico da Rua do Mercado, visando catalogar e analisar os artefatos. Desde então, os pesquisadores descobriram itens íntimos dentro da coleção, como dominós de ébano, um pincel de caligrafia e pauzinhos feitos de bambu e sequóia. Restos de comida indicam que os moradores de Chinatown gostaram carne de porco, carne bovina, frutos do mar e acabou 60 tipos de plantas comestíveis ou medicinais. Algumas espécies, como o melão amargo, devem ter vindo da Ásia como sementes ou conservas.

“Eles tinham muitos de seus alimentos tradicionais”, diz Popper, que estudou os restos da planta. “Era uma dieta muito saudável.”

As descobertas ajudam a reanimar a vida de uma comunidade que foi omitida ou estereotipada na maioria dos registros escritos da época. “A arqueologia é uma maneira realmente poderosa de explorar a lacuna entre o que as pessoas realmente fazem e como elas são retratadas historicamente”, escreve a arqueóloga da Universidade de Stanford Barbara Voss, que liderou a pesquisa sobre os restos mortais de Market Street Chinatown por 20 anos, em um e-mail. “Descobrimos uma rica tapeçaria de detalhes sobre como os residentes sino-americanos de San Jose trabalhavam, brincavam, criavam filhos, frequentavam a escola, construíam amizades, cuidavam de sua saúde e enfrentavam os desafios do racismo.”

Cerca de uma década atrás, Kennedy se juntou à equipe e foi encarregado de estudar mais de 50.000 ossos de animais, que incluíam 5.759 pedaços de peixe. Examinando o tamanho do osso, a forma e outras características físicas, Kennedy conseguiu descobrir o tipo de peixe para mais de 3.000 espécimes. Embora a maioria tenha vindo de espécies da Califórnia, como percas e peixes-bois, cerca de 15% dos ossos identificados pertenciam a peixes encontrados no Mar da China Meridional – indicando que os pescadores chineses secaram suas capturas e as enviaram, por meio de comerciantes, para a América.

Trinta e seis vértebras, de pelo menos três peixes individuais, se destacaram. Kennedy estava confiante de que eram cabeças de cobra e imaginou que provavelmente vinham de uma variedade nativa do sul da China, a terra natal da maioria dos moradores de Market Street Chinatown. No entanto, diferentes espécies de cabeça de cobra vivem em toda a Ásia e têm vértebras praticamente idênticas. Apenas pela aparência, Kennedy não conseguiu determinar sua espécie particular ou origem geográfica.

Mas o DNA poderia. Kennedy, que trabalha na Universidade de Nova Orleans, enviou oito dos espécimes para análise genética na Universidade de Oklahoma, que foi conduzida pelo antropólogo molecular Brian Kemp e pelas então graduadas Brittany Bingham e Mary Faith Flores. De todos os oito ossos, os pesquisadores extraíram com sucesso um pequeno trecho de DNA que difere entre muitos peixes, incluindo dez espécies de cabeça de cobra. Os resultados confirmaram a conclusão inicial de Kennedy, com uma reviravolta: os espécimes eram de fato cabeças de cobra, mas pertenciam a uma espécie conhecida como cabeça de cobra gigante, encontrada apenas nas águas doces do Sudeste Asiático, em países como Vietnã e Malásia.

O peixe preto e iridescente de aço pode crescer mais de um metro e meio de comprimento e pesar quase 50 quilos. Em áreas lamacentas ou pantanosas, cabeças de cobra gigantes podem rastejar para a terra, respirando através de um pulmão primitivo. Kemp ficou impressionado com as criaturas: “Eles são monstros. Eles são os principais predadores. … Eles são lindos.” Na culinária chinesa e na medicina tradicional, eles também são valorizados.

Saber que o peixe se originou no sudeste da Ásia revela uma cadeia de suprimentos complexa – e uma longa jornada para alguns peixes preservados. “É uma história muito maior do que eu pensava”, diz Kemp. “Os peixes podem nos dizer muito sobre as pessoas.”

Pescadores chineses baseados no sudeste da Ásia provavelmente pegaram as cabeças de cobra. Para vender seu produto no exterior, eles teriam contado com Jinshanzhuang empresas. Os pescadores no início, assim como os comerciantes no final da cadeia, provavelmente pertenciam a pequenas operações de acionistas, dirigidas por empresários imigrantes que compartilhavam recursos e riscos.

De acordo com Voss, os ossos da cabeça de cobra demonstram que a história da globalização do século 19, que muitas vezes é enquadrada como uma história da Europa e suas colônias, era complexa e multidirecional. Além de grandes empresas de importação e exportação, comerciantes de menor escala, comerciantes e empresas acionárias foram atores críticos.

Mais descobertas permanecem na montanha de ossos de peixe recuperados da Market Street Chinatown. Kemp e Kennedy estão atualmente analisando DNA de centenas de espécimes.

“Estamos encontrando muita diversidade de espécies neste depósito. Pode ser a maior diversidade de peixes que já foi recuperada em um contexto arqueológico”, diz Kemp.



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