Ouça o som de um redemoinho de poeira se agitando em Marte: ScienceAlert

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A paisagem sonora marciana pode ser tão assustadoramente alienígena como se poderia esperar ouvir em outro mundo. O boom de ocasionais impactos de meteoritosa gemido do solo trêmuloo sussurro de um vento sem fim.

Agora temos um assento na primeira fila na aproximação e retirada de um demônio rugindo enquanto ele vasculha a superfície, ajudando a conduzir o ciclo de poeira pela atmosfera e ao redor do pequeno mundo manchado de ferrugem.

Perseverance foi o primeiro rover a alcançar a superfície do Marte com um microfone de trabalho conectado, e o instrumento foi bem utilizado desde que o rover pousou em fevereiro de 2021. O microfone faz parte de um conjunto de ferramentas de gravação no rover conhecido como SuperCam.

É graças a esta peça inovadora de tecnologia que podemos ouvir pela primeira vez, como soa um redemoinho de poeira em miniatura em outro planeta. É misterioso e breve e bastante fantástico ao mesmo tempo.

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“Podemos aprender muito mais usando o som do que com algumas das outras ferramentas”, diz o cientista planetário Roger Wiens pela Purdue University, em Indiana.

“Eles fazem leituras em intervalos regulares.”

“O microfone nos permite amostrar, não exatamente na velocidade do som, mas quase 100.000 vezes por segundo. Isso nos ajuda a ter uma noção mais forte de como é Marte.”

Na verdade, o microfone do Perseverance grava apenas três minutos por dia: esta é a primeira vez que está ligado quando um redemoinho de poeira passou, embora outros instrumentos tenham registrado evidências de quase 100 outros redemoinhos. onde o rover está baseado na Cratera de Jezero.

O demônio da poeira passou sobre o veículo espacial em 27 Setembro de 2021 – o 215º dia marciano (ou sol) de sua missão. Os cientistas estimam que o tamanho do demônio da poeira era de cerca de 25 metros (pouco mais de 80 pés) de largura, enquanto teria pelo menos 118 metros (387 pés) de altura.

Ao combinar fotografias com leituras de vento, pressão, temperatura e poeira, o Perseverance também foi capaz de rastrear a velocidade do mini tornado marciano ao passar, que chegou a 19 quilômetros (12 milhas) por hora.

seis imagens de paisagens horizontais em preto e branco com destaques roxos e amarelos da aproximação do demônio da poeira
As observações da Navcam do rover sobre o encontro com o dust devil. (Murdoch et al., Natureza Comunicações, 2022)

“Este encontro casual com o dust devil demonstra o potencial dos dados acústicos para resolver a estrutura do vento rápido da atmosfera marciana,” Wiens e colegas escrever em seu papel.

Os ventos ao redor teriam sido mais rápidos e, na gravação, você pode ouvir o silêncio que reflete o olho calmo dessa pequena tempestade em particular. Parte do que torna as novas informações valiosas é como elas se comparam a eventos como este na Terra.

“O vento é rápido – cerca de 40 quilômetros por hora, mas é mais ou menos o que você veria em um redemoinho de poeira na Terra”, disse. diz Wiens. “A diferença é que a pressão do ar em Marte é tão menor que os ventos, embora tão rápidos, empurram com cerca de 1% da pressão que a mesma velocidade do vento teria na Terra.”

“Não é um vento forte, mas claro o suficiente para lançar partículas de areia no ar para fazer um redemoinho de poeira.”

Todos os dados que estamos atualmente coletando em Marte é útil por vários motivos. Por um lado, nos dá uma ideia melhor de como o planeta evoluiu, o que, por sua vez, dá aos cientistas pistas de como outros planetas do Universo também podem estar evoluindo.

Esses outros planetas incluem a Terra e, como Marte é nosso vizinho planetário mais próximo, nossas histórias são intimamente entrelaçados. Comparar a Terra e Marte nos dá uma ideia melhor do passado e do futuro de ambos os planetas.

Há também a ambição da humanidade de um dia pisar em Marte. Gravações como esta sugerem o tipo de condições que podemos esperar e como essas condições podem ser protegidas ou utilizadas – a maneira como o vento pode limpar naturalmente os painéis solares, por exemplo.

“Assim como na Terra, há clima diferente em diferentes áreas de Marte,” diz Wiens. “Usar todos os nossos instrumentos e ferramentas, especialmente o microfone, nos ajuda a ter uma noção concreta de como seria estar em Marte.”

A pesquisa foi publicada em Natureza Comunicações.



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