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Terça-feira, Maio 24, 2022

Pais cautelosos são alvo de novos apelos para vacinar crianças 5-11

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Por semanas, o diretor da escola implorou a Kemika Cosey: ela permitiria que seus filhos, de 7 e 11 anos, tomassem vacinas contra o Covid?

A Sra. Cosey permaneceu firme. Um duro não.

Mas o Sr. Kip – Brigham Kiplinger, o diretor da Escola Primária Guarnição em Washington, DC – eliminou os “nãos”.

Desde que o governo federal autorizou a vacina contra o coronavírus para crianças de 5 a 11 anos, há quase três meses, Kip tem ligado para os pais da escola, enviando mensagens de texto, importunando e bajulando diariamente. Atuar como defensor de vacinas – um trabalho geralmente realizado por profissionais médicos e autoridades de saúde pública – tornou-se central em seu papel como educador. “A vacina é a coisa mais importante que está acontecendo este ano para manter as crianças na escola”, disse Kiplinger.

Em grande parte devido à habilidade de Kiplinger como sussurrador de vacinas para pais, a Garrison Elementary se transformou em uma anomalia de saúde pública: 80% dos 250 Garrison Wildcats nas séries do jardim de infância até a quinta série agora têm pelo menos uma vacina, disse ele.

Mas como a variante Omicron invadiu as salas de aula da América, enviando os alunos para casa e, em alguns casos, para o hospital, a taxa de vacinação geral para 28 milhões de crianças dos Estados Unidos na faixa etária de 5 a 11 anos permanece ainda menor do que os especialistas em saúde temiam. De acordo com uma nova análise da Kaiser Family Foundation com base em dados federais, apenas 18,8 por cento estão totalmente vacinados e apenas 28,1 por cento receberam uma dose.

A disparidade de taxas entre os estados é gritante. Em Vermont, a proporção de crianças totalmente vacinadas é de 52%; no Mississippi, é de 6%.

“Vai ser um longo trabalho árduo neste momento para vacinar as crianças”, disse Jennifer Kates, vice-presidente sênior da Kaiser especializada em política global de saúde. Ela diz que será preciso persistência inabalável como a de Kiplinger, que ela conhece em primeira mão porque seu filho frequenta a escola. “É um trabalho árduo e árduo alcançar os pais.”

Depois que a vacina Pfizer-BioNTech foi autorizada para crianças mais novas no final de outubro, o aumento inesperado na demanda durou poucas semanas. Ele atingiu o pico pouco antes do Dia de Ação de Graças, depois caiu vertiginosamente e desde então parou. Agora oscila em 50.000 a 75.000 novas doses por dia.

“Fiquei surpreso com a rapidez com que o interesse na vacina para crianças se esvaiu”, disse o Dr. Kates. “Mesmo os pais que foram vacinados foram mais cautelosos ao vacinar seus filhos.”

Autoridades de saúde pública dizem que persuadir os pais a vacinar seus filhos mais novos é crucial não apenas para sustentar a educação presencial, mas também para conter a pandemia em geral. Com a vacinação de adultos atingindo um teto – 74% dos americanos que têm 18 anos ou mais agora estão totalmente vacinados, e a maioria dos que não são parecem cada vez mais imóveis — crianças do ensino fundamental não vacinadas continuam sendo uma grande e turbulenta fonte de disseminação. Indo e voltando da escola em ônibus, atravessando corredores escolares, banheiros, salas de aula e academias, eles podem, sem saber, atuar como vetores virais inúmeras vezes ao dia.

Os pais dão inúmeras razões para sua hesitação. E com sua cautela protetora inata em nome de seus filhos, eles são suscetíveis à desinformação desenfreada. Para muitos pais que trabalham, o obstáculo é mais logístico do que filosófico, pois eles lutam para encontrar tempo para levar seus filhos à clínica, consultório médico ou farmácia para uma vacina.

Em algumas comunidades onde a oposição dos adultos às vacinas é forte, os departamentos de saúde locais e as escolas não promovem vigorosamente as vacinas para crianças por medo de reações adversas. As farmácias podem nem se preocupar em estocar as doses de tamanho infantil.

Apesar da proliferação de hospitais lotados de Covid, crianças doentes e o aspecto altamente contagioso do Omicron, muitos pais, ainda influenciados pelos surtos do ano passado que geralmente não foram tão violentos para as crianças quanto para os adultos, não acreditam que o vírus seja perigoso o suficiente para justificar riscos. a saúde de seus filhos com uma nova vacina.

Especialistas em comunicação em saúde também culpam essa visão pelas primeiras mensagens confusas em torno da Omicron, que foi inicialmente descrita como “leve”, mas também como uma variante que poderia perfurar a proteção de uma vacina.

Muitos pais interpretaram essas mensagens como significando que as injeções não serviram para nada. De fato, as vacinas demonstraram proteger fortemente contra doenças graves e morte, embora não sejam tão eficazes na prevenção de infecções com Omicron quanto com outras variantes.

E o número de casos de crianças nas quais o Covid foi diagnosticado continua aumentando, como um relatório na semana passada da Academia Americana de Pediatria ressalta. A Dra. Moira Szilagyi, presidente da academia, pressionou por maiores taxas de vacinação, dizendo: “Após quase dois anos desta pandemia, sabemos que esta doença nem sempre foi leve em crianças, e vimos algumas crianças sofrerem de doenças graves , tanto no curto quanto no longo prazo.”

Reconhecendo a urgência, proponentes das vacinas Covid estão redobrando seus esforços para convencer os pais. A Academia Americana de Pediatria reuniu pontos de discussão para pediatras e pais. Kaiser tem seu próprio pai-amigável informações sobre vacinas local. Patsy Stinchfield, uma enfermeira que é a nova presidente do Fundação Nacional de Doenças Infecciosas, mantém um cronograma exaustivo de palestras, respondendo a perguntas sobre vacinas Covid de pais, adolescentes, pediatras e apresentadores de programas de rádio.

A Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg acaba de publicar uma curso de treinamento online gratuito para ajudar a dar aos pais uma linguagem pró-vacina e maneiras de abordar seus amigos resistentes. Ele fornece fatos sobre vacinas, recursos e técnicas para envolvê-los.

Uma dica é compartilhar histórias pessoais sobre o Covid, para fundamentar o propósito da vacina na experiência do mundo real. Outra é normalizar a vacinação contra o Covid dizendo orgulhosamente a amigos e familiares quando as crianças recebem vacinas contra o Covid.

Rupali Limaye, um cientista associado da Bloomberg que estuda as mensagens de vacinas e desenvolveu o curso, disse que dar aos pais ferramentas para persuadir outras pessoas sobre as vacinas contra o Covid pode melhorar as taxas de aceitação, principalmente agora que alguns pais hesitantes estão rejeitando o conselho dos pediatras. Os colegas “embaixadores de vacinas”, como ela os chama, têm mais tempo e exercem menos dinâmica de poder do que médicos atormentados. “Este é um tópico supersensível para muitas pessoas”, acrescentou o Dr. Limaye.

Desde novembro, o Sr. Kiplinger, que é diretor da Garrison há cinco anos, vem trabalhando em uma lista diária de chamadas dos pais. Ele diz que entende a apreensão deles porque passou pela mesma ginástica mental antes de decidir vacinar seus dois filhos pequenos.

Ele insiste de todas as maneiras que pode: na hora do almoço, ele pede aos alunos que levantem a mão se tiverem sido vacinados contra o Covid, aplaude-os e exorta os outros a continuarem cutucando seus pais.

“Eu sou um verdadeiro pé no saco,” ele admitiu. “Eu os assediei amorosamente.”

A Covid tem sido especialmente brutal em famílias negras e hispânicas, cujos filhos representam cerca de 80% da população da escola. O Sr. Kiplinger entende que, como homem branco, ele tem uma posição limitada para pedir a esses pais que confiem nas vacinas e, portanto, tem discutido com pediatras negros para fornecer informações médicas, bem como endossos.

“Dada a história de desconfiança médica compreensível em comunidades de cor, a hesitação é natural e compreensível”, disse ele. “Mas para manter nossos Wildcats seguros e na escola, precisamos superar o medo natural do novo e do desconhecido e tomar todas as medidas que pudermos.”

Muitos pais lhe diziam que não podiam sair do trabalho para levar os filhos para tomar vacinas. Então, o Sr. Kiplinger coordenou com um programa da cidade para realizar clínicas de vacina contra Covid no refeitório da escola durante o horário de atendimento aos cuidadores das 15h30 às 19h. Ele atende cada um, cumprimentando as famílias, segurando e abraçando as crianças enquanto elas fecham os olhos e estender os braços.

Cosey, a mãe de Garrison que resistiu firmemente às súplicas de Kiplinger por semanas, temia que a vacina pudesse exacerbar as muitas alergias de seu filho. “Levei um minuto para fazer muito mais pesquisas”, disse ela.

No início deste mês, ela levou os dois filhos a uma clínica escolar. Sim, seu pediatra a encorajou, mas ela também dá crédito ao Sr. Kiplinger. Ela riu. Seu aluno da quinta série está em Garrison desde o jardim de infância: “Sr. Kip é mais como uma família, então quando eu digo que ele estava chateado, é um bom chato!”

Ela disse isso na clínica da escola: “Sr. Kip tirou um milhão de fotos! Ele estava super empolgado que eu decidi entrar.”

O Sr. Kiplinger está determinado a converter as vacinas remanescentes em Garrison. Na clínica de vacinas mais recente, ele ficou parado enquanto uma mãe discutia ao telefone com o marido. “A mãe e seus quatro Wildcats queriam as injeções, mas para o pai foi um ‘não’. Partiu meu coração”, disse.

“Mas temos outra clínica em breve”, acrescentou, “e espero que talvez ele apareça”.



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