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Segunda-feira, Agosto 8, 2022

Países abrem caminho para acabar com a poluição plástica

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Autoridades de 175 países concordaram ontem em elaborar um tratado global nos próximos dois anos com o objetivo de acabar com a poluição plástica.

O tratado final pode ser um divisor de águas para terras e oceanos inundados de garrafas e embalagens plásticas. Os plásticos descartados sufocam e enredam os animais, são ingeridos pelas pessoas como partículas minúsculas nos alimentos e levam a gases de efeito estufa mais altos.

A resolução acordada ontem veio durante uma assembléia anual do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) em Nairóbi, no Quênia. Quando o martelo pousou, os oficiais se levantaram para bater palmas e socar os punhos.

Inger Andersen, diretora executiva do PNUMA, chamou a decisão de ontem de “o acordo multilateral ambiental mais significativo desde o acordo de Paris” sobre o aquecimento global.

O que acontecer a seguir determinará a força e a forma do tratado.

“Este é apenas o fim do começo, temos muito trabalho pela frente, mas é o começo do fim do flagelo do plástico neste planeta”, disse Monica Medina, secretária de Estado adjunta dos EUA, visivelmente emocionada. para os oceanos e assuntos ambientais internacionais. Os EUA ofereceram apoio ao tratado do plástico no início deste ano, em uma mudança em relação ao governo anterior.

Nos próximos dois anos, um comitê de negociação delineará o conteúdo de um tratado juridicamente vinculante que analisará como o plástico é produzido, projetado e descartado – o que é conhecido como seu ciclo de vida.

O comitê considerará maneiras de reduzir a poluição plástica em todo o planeta. Também discutirá a criação de um mecanismo de financiamento para apoiar os objetivos do tratado e formas de monitorar o progresso para alcançá-los, inclusive por meio de planos de ação nacionais.

“Acho que algumas das questões mais espinhosas serão em torno de que tipo de metas estaremos estabelecendo, como mediremos isso e qual a velocidade de implementação que gostaríamos de ver”, disse Andersen, líder do PNUMA.

As empresas, incluindo produtores de plástico, terão que se envolver, disse ela. E será necessário discutir se devem ser estabelecidas metas para reduzir o uso de hidrocarbonetos – como petróleo e gás – na produção de plástico.

Isso poderia prejudicar os produtores de combustíveis fósseis. Grande parte do plano da Arábia Saudita para reduzir suas emissões, por exemplo, depende de uma economia circular onde os hidrocarbonetos seriam reutilizados ou reciclados.Climatewire8 de novembro de 2021).

O Conselho Internacional de Associações Químicas, um grupo que inclui o Conselho Americano de Química, que apoiou um controverso esforço em direção à reciclagem química nos EUA, emitiu uma declaração em apoio à resolução (Greenwire28 de fevereiro).

“Especificamente, o amplo mandato da resolução oferece aos governos a flexibilidade de identificar medidas obrigatórias e voluntárias em todo o ciclo de vida dos plásticos, reconhecendo que não há uma abordagem única para resolver esse desafio global”, afirmou.

O tratado também poderia incluir medidas voluntárias, de acordo com a resolução. E alguns países, como os Estados Unidos, têm defendido uma mistura de ambos.

“Não existe uma solução única para mitigar e impedir a descarga de plástico em nossos oceanos e terras”, disse Medina ao E&E News no início desta semana. “Estamos pensando nisso em termos de ser o mais inovador possível e não ter uma abordagem prescritiva e de cima para baixo.”

Embora os grupos ambientalistas tenham aplaudido a resolução, eles também reconhecem que medidas específicas provavelmente serão objeto de negociações ferozes.

Andersen não vê os desafios como insuperáveis.

“Já estivemos aqui antes”, disse ela, apontando tratados anteriores como evidência.

O Protocolo de Montreal, que supervisiona a eliminação global das substâncias que destroem a camada de ozônio, agora é ratificado por todos os países da Terra. Em 2013, o PNUMA conseguiu a Convenção de Minamata que visa proteger a saúde humana e o meio ambiente dos efeitos nocivos do mercúrio. E então, em 2015, veio o Acordo de Paris, segundo o qual os países concordaram em reduzir suas emissões de gases de efeito estufa.

Ainda assim, grupos que se concentram em resíduos plásticos vêm travando uma batalha árdua para eliminar completamente seu uso – não apenas melhorar a reciclagem ou o gerenciamento de resíduos.

Atualmente, cerca de 11 milhões de toneladas de plástico fluem para os oceanos a cada ano. Esse número deve quase triplicar até 2040. Os compromissos atuais dos governos e da indústria reduzirão esse volume em menos de 10% nas próximas duas décadas, de acordo com a um estudo pelo Pew Charitable Trusts.

Dos cerca de 300 milhões de toneladas de resíduos plásticos produzidos a cada ano, apenas 9% são reciclados.

O plástico também é responsável por uma parcela significativa e crescente da poluição por gases de efeito estufa. Até 2050, a produção, o uso e o desperdício de plástico podem representar 15% das emissões, dificultando a manutenção de um clima seguro sem reduzir o carbono em outros lugares, de acordo com um estudo Avaliação do PNUMA.

“Construímos uma economia inteira baseada na conveniência e no plástico de uso único”, disse Andersen na abertura da cúpula da ONU no início desta semana. “Décadas depois, estamos pagando o preço dessa decisão.”

Isso faz com que a resolução de ontem pareça importante para alguns defensores do meio ambiente.

“Se você olhar para o caminho percorrido nos últimos cinco, seis anos, percorremos um longo caminho”, disse David Azoulay, diretor do programa de saúde ambiental do Centro de Direito Ambiental Internacional.

Quando Azoulay participou pela primeira vez da assembleia ambiental da ONU em 2016 e levantou a ideia de um tratado para eliminar os plásticos, ele disse que as pessoas olhavam para ele como se ele ainda acreditasse em Papai Noel.

“Aqui estamos seis anos depois e todos os membros da ONU estão torcendo e colocando sua força exatamente por trás disso”, disse Azoulay.

A resolução de ontem decorre de propostas anteriores apresentadas pelo Japão e pela Índia e outra pelo Peru e Ruanda que obtiveram amplo apoio. Trinta e quatro países apenas na África já proibiram os plásticos de uso único. Mais do que 120 empresas e centenas de organizações da sociedade civil também apoiaram os pedidos de um tratado.

“Os cidadãos de todas as partes do mundo estão realmente preocupados e estão realmente pressionando seus governos a concordar com isso em um cronograma ambicioso”, disse Eirik Lindebjerg, gerente global de políticas de plásticos do World Wildlife Fund.

A assembléia ocorre quando a invasão da Ucrânia pela Rússia trouxe a questão da cooperação global para o centro das atenções. Isso foi algo para o qual vários delegados apontaram, incluindo Espen Barth Eide, ministro do Clima e Meio Ambiente da Noruega e presidente da assembléia da ONU deste ano.

“Na minha opinião, o pano de fundo que temos do conflito na Ucrânia quase funcionou para nos galvanizar aqui, para dizer que realmente precisamos demonstrar que algo funciona neste mundo, que o multilateralismo é significativo”, disse ele.

Reproduzido de E&E News com permissão de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News traz notícias essenciais para profissionais de energia e meio ambiente.



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