Pandemias de gripe ainda vão acontecer, e vacinas anuais constroem imunidade mais forte em crianças

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Esta é a terceira pandemia de coronavírus deste século, depois de SARS e MERS, e devido a isso muitos esquecem que a gripe é um assassino crônico, 40 a 60.000 mortes somente nos Estados Unidos a cada ano. Para mitigar esses efeitos, existe uma vacina contra a gripe sazonal. A cada ano, os pesquisadores modelam como esperam que o vírus sofra mutação e, em seguida, criam uma vacina com base nisso. Alguns anos são mais bem-sucedidos do que outros, mas se as pessoas contraírem a gripe, os efeitos serão reduzidos.

Um novo estudo também mostra que as vacinas anuais contra a gripe ajudam cada vez mais a proteger os jovens durante as pandemias de gripe. As crianças que recebem anos de vacinas contra a gripe específicas da estação desenvolvem anticorpos que também fornecem proteção mais ampla contra novas cepas, incluindo aquelas capazes de causar pandemias.

A mesma habilidade não existe em adultos.


A imagem do Fermiliab mostra a estrutura detalhada do vírus da gripe, tirada com micrografia eletrônica de transmissão (TEM).

Como as crianças não foram infectadas e vacinadas contra a gripe muitas vezes ao longo da vida como os adultos, suas respostas imunológicas são fundamentalmente diferentes. Os pesquisadores passaram três anos estudando as respostas imunes em crianças com idades entre 6 meses e 17 anos. Eles descobriram que, à medida que as crianças cresciam, elas se tornavam menos capazes de produzir anticorpos amplamente protetores, devido à exposição repetida à gripe, por meio de infecção ou vacinação.

Embora as medidas relacionadas ao COVID-19, como distanciamento e mascaramento, também tenham resultado em taxas mais baixas de gripe, como o coronavírus, a gripe retornará e, como o coronavírus, possivelmente em formas perigosas. As pandemias de gripe aconteceram 5 vezes no século passado. A pior, a gripe espanhola de 1918, matou pelo menos 50 milhões de pessoas em todo o mundo, o que seria 200 milhões hoje. Se 50 milhões não for subestimado.

A pesquisa comparou duas formas de vacina: a vacina contra a gripe convencional e uma vacina em spray nasal que funciona no trato respiratório superior, onde a infecção se instala primeiro. Ambos funcionaram igualmente bem na geração de anticorpos amplamente protetores, o que é uma boa notícia para os pais que buscam uma alternativa indolor às agulhas.

“Esta é uma descoberta importante porque significa que temos flexibilidade em termos do tipo de vacinas que podemos usar para fazer uma vacina universal para crianças. Agora sabemos que os sistemas imunológicos das crianças são muito mais flexíveis do que os dos adultos quando se trata de poder ensiná-los a fazer essas respostas amplamente protetoras”, diz o autor principal e professor da Universidade McMaster, Matthew Miller.



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