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Terça-feira, Maio 17, 2022

Passado, presente e futuro da guerra nuclear

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Com o medo de uma guerra nuclear em ascensão em meio à guerra Rússia-Ucrânia em curso, é difícil ignorar nosso passado complicado com armas nucleares e seus efeitos potencialmente desastrosos em nosso planeta. Para surpresa de ninguém, o Escritório das Nações Unidas para Assuntos de Desarmamento declarou armas nucleares como o tipo de arma mais perigoso do planeta, com poder de tirar a vida de milhões e destruir tudo em seu caminho.

Nosso planeta sobreviverá a uma crise nuclear? Aqui está uma olhada no que aconteceu na última vez que recorremos a armas nucleares.

Consequências da História

A primeira vez que os humanos recorreram a forças nucleares foi durante o final da Segunda Guerra Mundial. Em 1945, o EUA detonaram bombas atômicas sobre as cidades japonesas de Hiroshima e Nagasaki. O resultados chocaram o mundo, com uma estimativa de 70.000 a 135.000 pessoas mortas em Hiroshima e 60.000 a 80.000 pessoas mortas em Nagasaki. E os efeitos fatais das bombas não terminaram com sua detonação. Nos anos que se seguiram, efeitos catastróficos para a saúde, como câncer devido à exposição de longo prazo à radiação assombrava as cidades. A pesquisa mostrou que o aumento de abortos e mortes tornou-se comum para mulher grávida exposta aos bombardeios. As consequências seguiram mesmo gerações, com um risco aumentado de deficiência intelectual e crescimento prejudicado entre os filhos de sobreviventes da explosão.

As bombas atômicas, compostas pelos elementos radioativos urânio e plutônio, não apenas ceifaram milhares de vidas, mas também devastaram Hiroshima e Nagasaki de forma absoluta. Pesquisa mostra que a energia liberada durante a explosão de ambas as bombas levou a tempestades de fogo imediatas em grande escala. Contaminação ambiental também permaneceu uma grande preocupação, pois a água, o ar e o solo foram contaminados nas cidades e arredores devido à grande quantidade de radiação emitida pelas bombas e transportada pelos ventos. Chuva negra contendo partículas radioativas caíram do céu e danificaram a infraestrutura. Esses efeitos prejudiciais deixaram as cidades em ruínas por anos, enquanto o Japão tentava restaurar os danos duradouros das bombas.

Apesar dessas consequências, algumas das quais ainda são sentidas hoje, nos encontramos em mais uma situação difícil em relação às armas nucleares. Em 24 de fevereiro, a Rússia enviou seu exército através da fronteira para a Ucrânia na tentativa de tomar o país à força. A invasão levou a uma guerra total entre a Rússia e a Ucrânia e angariando apoio de aliados ocidentais da Ucrânia incluindo os EUA No entanto, com o conflito aumentando a cada dia, o presidente russo Vladimir Putin recentemente ameaçou o uso de forças nucleares na Ucrânia. A possibilidade de a história se repetir na forma de outro ataque nuclear, mesmo que limitado, naturalmente enche as pessoas de todo o mundo de medo e ansiedade.

Um planeta em chamas

Como uma guerra nuclear pode se desenrolar nos dias atuais e quais poderiam ser suas consequências? Antes de respondermos, considere que o arsenal nuclear combinado do mundo é de aproximadamente 13.000 dessas armas no mundo, com mais de 90 por cento dessas armas pertencentes aos EUA e à Rússia. O que é ainda mais perigoso é que as armas nucleares modernas são muito mais poderosas do que os dispositivos usados ​​nos bombardeios de Hiroshima e Nagasaki, explica Brian Toon, professor de ciências atmosféricas e oceânicas da Universidade do Colorado. As armas nucleares liberam ou exercem enormes quantidades de força explosiva, que pode ser quantificada em quilotons. Especialistas científicos calcularam que cada uma das bombas atômicas lançadas sobre as cidades japonesas lançadas entre 15 e 25 quilotons de energia. Hoje, apenas uma das armas nucleares à nossa disposição pode liberar 10 vezes mais energia explosiva. Ou mais. Muito mais.

As bombas de hidrogênio, por exemplo, são muito mais perigosas do que as bombas atômicas da Segunda Guerra Mundial. Na verdade, as bombas de hidrogênio podem ser 1.000 vezes mais poderoso do que bombas atômicas. Isso significaria uma explosão maior e um número ainda maior de mortes. Embora as especificidades dependam de fatores como os locais de onde uma bomba é lançada e a densidade populacional da área, teme-se imaginar a destruição que as armas nucleares modernas podem causar. “O propósito das armas nucleares é destruir cidades, é para isso que elas foram construídas”, diz Toon.

Filmes e livros há muito retratam a guerra nuclear como inevitavelmente resultando em um planeta inabitável com cidades destruídas, infraestrutura em colapso, comida e água escassas e quantidades letais de radiação. Isso pode não estar longe da verdade, conforme descrito por Toon e uma equipe de pesquisadores em um estudo que mapeia os resultados até mesmo de uma pequena crise nuclear. O estudo explora a ideia de um guerra nuclear entre a Índia e o Paquistão, dois países com histórico de rivalidade e acesso a armas nucleares de menor escala. A crise hipotética envolve os dois países detonando mais de 100 armas nucleares do tamanho de Hiroshima que podem levar a algo entre 50 e 125 milhões de mortes. E o estrago não pararia por aí.

O estudo indica que tal conflito poderia levar a tempestades gigantescas que se espalhariam pelas zonas urbanas e industriais e resultariam em escassez global sem precedentes e fome que assombraria o mundo por mais de uma década. Se isso não for suficiente para assustá-lo, prevê-se que as tempestades de fogo também possam lançar grandes quantidades de fuligem na estratosfera. Isso pode levar ao declínio das temperaturas globais entre 2 a 5 graus Celsius (35,6 a 41 graus Fahrenheit).

Os resultados do estudo fornecem um vislumbre dos efeitos devastadores que até mesmo uma guerra nuclear em pequena escala pode ter em nosso planeta. Com a ameaça da Rússia de usar forças nucleares, é assustador traçar paralelos de como esse cenário pode se desenrolar hoje. Qualquer conflito nuclear transformaria completamente o mundo como o conhecemos, e não para melhor. É por isso que os países com capacidade nuclear do mundo conseguiram resistir ao uso dessa força máxima uns contra os outros nos últimos 75 anos – e por que todos esperamos que essa restrição continue.



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