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Sábado, Fevereiro 4, 2023
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Pequenos tiranossauros usavam o Buddy System

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Rastros de fósseis podem mostrar tiranossauros se unindo

Crédito: Thomas Fuchs
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Os paleontólogos sabem pouco sobre como eram os tiranossauros gigantes e esmagadores de ossos quando bebês. Fósseis de filhotes são raros e fornecem poucas dicas sobre o comportamento desses carnívoros de trinta centímetros de altura. Mas agora trilhas em miniatura, encontradas em rochas de aproximadamente 72 milhões de anos, oferecem evidências de que os filhotes de tiranossauros viajavam em pares.

Os paleontólogos encontraram os rastros pela primeira vez durante um levantamento das margens do rio na formação do rio St. Mary, no sudoeste de Alberta. O local está repleto de rastros feitos por muitas espécies de dinossauros – “uma época movimentada na praia”, como o pesquisador do Royal Tyrrell Museum of Paleontology Donald Henderson e seus colegas descrevem. no Jornal Canadense de Ciências da Terra. Entre as pegadas fósseis estão sete pegadas de dinossauros em miniatura, sugestivas de indivíduos se movendo em pares. “A forma das pequenas pistas, bem como os comprimentos do ritmo, é uma boa combinação com o que poderia ser produzido por filhotes [tyrannosaurs] albertossauro ou gorgossauro”, diz Henderson, observando que as pontas das garras pontiagudas sugerem um predador.

O conhecimento existente sobre o comportamento do tiranossauro vem principalmente de ossos mordidos fossilizados e de alguns rastros escassos. Crânios feridos mostram que os tiranossauros lutaram mordendo-se uns aos outros no rosto, e pistas encontradas na Colúmbia Britânica indicam que os adultos às vezes se socializavam juntos. “Os tiranossauros não eram apenas máquinas machistas de matar”, diz a especialista em fósseis Lisa Buckley, que não participou do novo estudo. As pegadas recém-descobertas sugerem que os filhotes formaram grupos depois de deixar o ninho, semelhantes a alguns dinossauros herbívoros – assim como crocodilos vivos e grandes pássaros terrestres.

Buckley diz que é possível que os rastros tenham vindo de um tipo diferente de carnívoro, mas de qualquer forma a descoberta aumenta o que se sabe sobre a vida dos dinossauros. “Não importa qual grupo de terópodes foi o responsável”, diz ela, “as pegadas neste artigo são fascinantes porque mostram evidências de comportamento de grupo”.

Este artigo foi publicado originalmente com o título “Dino Buddies” na Scientific American 327, 6, 17 (dezembro de 2022)

doi:10.1038/scientificamerican1222-17





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