17.6 C
Lisboa
Quarta-feira, Julho 6, 2022

Pode ser hora de levar a sério a remoção de metano

Must read


Se você tem já ouviu falar do mineral argiloso conhecido como zeólita, é provável que você compartilhe sua casa com um gato. Você também pode saber que ele vem em pó e que é bom para eliminar líquidos e cheiros – ideal para esconder as pequenas indignidades de ser um felino. Desirée Plata, professora de engenharia civil do MIT, usa zeólita para um tipo diferente de limpeza molecular: combine-a com um catalisador de metal – no caso de Plata, cobre – adicione um pouco de calor e ele irá prender e destruir o metanoum dos gases de efeito estufa mais potentes.

O metano é um agente de aquecimento quixotesco. Ao contrário do dióxido de carbono, que persiste na atmosfera por milhares de anos, as forças naturais o removem em aproximadamente uma década, principalmente quando reage com outras moléculas no ar. Mas, durante o breve período em que o metano se mistura no ar, ele bate muito acima de seu peso, produzindo 80 vezes o efeito de aquecimento do dióxido de carbono em 20 anos. Por algumas estimativas, tem sido responsável por um terço do aquecimento antropogênico até agora, apesar de receber muito menos atenção. Também é notoriamente difícil rastrear de onde vem o gás. Parte do metano fica aprisionado no subsolo e depois desarrolhado por fissuras naturais ou por pessoas que perfuram o solo em busca de petróleo – ou do próprio metano, sob a nome mais anódino “gás natural.” Mas também pode ser criado novamente por micróbios onde houver muita biomassa e muito pouco oxigênio: arrozais, aterros sanitários, zonas úmidasou dentro do trato digestivo das vacas.

Nos últimos anos, a concentração atmosférica de metano tem despertado, intrigado e alarmado os cientistas climáticos. De acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, as medições de 2021 devem mostrar o maior aumento desde que os cientistas começaram a medir consistentemente o gás. (Os dados levam alguns meses para serem atualizados.) É um pontinho ou um aumento sustentado causado por certas fontes de emissões? Ou talvez algo mais tenha mudado no coquetel de gases atmosféricos, de modo que o metano seja destruído menos facilmente do que antes? “’Não sei’ é a resposta honesta”, diz Rob Jackson, cientista climático que estuda metano na Universidade de Stanford. “Os aumentos de concentração são assustadores. E se eles continuarem, esta é uma notícia terrível.”

Ilustração: NOAA

O que está claro é que a primeira prioridade do mundo precisa ser reduzir as emissões de metano, acrescenta Jackson. Às vezes, isso é tão simples quanto apertar um parafuso em uma válvula de tubulação com vazamento ou tampar um poço de gás extinto. Mas há limites para essa estratégia localizada. Com CO2, mirar em um chamado “super emissor” é tão simples quanto escanear o horizonte em busca das chaminés de uma usina a carvão. Mas fontes comparáveis ​​de emissões de metano são muitas vezes mais esporádicas – um vazamento de oleoduto aqui, uma nuvem de aterro ali – um jogo de caça para os vigilantes ambientais inibidos pela vigilância limitada. A responsabilidade também é complicada: as emissões de metano de um rebanho específico de vacas não podem ser medidas tão consistentemente quanto o CO2 vomitado por uma auto-estrada cheia de carros.

As emissões naturais, que são estimadas em cerca de 40% das emissões de metano, são ainda mais complicadas, e provavelmente acelerarão à medida que o mundo se aquece, em parte pela ativação de micróbios emissores de gás que vivem em permafrost ou sob o gelo marinho. “O problema com as emissões naturais é que não há muito que possamos fazer com elas”, diz Jackson. “É difícil estimar as emissões da Baía de Chesapeake ou, mais assustadoramente, medir o que acontecerá se o Ártico começar a derreter. Isso é deixar o gênio sair da garrafa e é impossível recuperá-lo.”

Então, talvez, Jackson e outros cientistas sugerem, é hora de pensar sobre removendo metano da atmosfera, além de reduzir novas emissões. É uma ideia isso é muito mais avançado para o dióxido de carbono – e talvez por uma boa razão, dado que o CO2 é a principal causa do aquecimento e que a humanidade viverá com o CO de hoje2 emissões por milhares de anos. Mas com o metano, os proponentes argumentam que há uma razão para uma ação rápida – uma chance de retornar aos níveis pré-industriais dentro de décadas, graças à sua curta vida útil. Jackson e outros cientistas argumentaram que o efeitos de aquecimento do metano são cronicamente subvalorizados, porque as atuais políticas climáticas enfatizam metas de temperatura de longo prazo que se estendem muito além da vida útil de uma molécula de metano. O valor da redução dos níveis de metano aumenta quando você considera os benefícios da prevenção do aquecimento agora.



Fonte original deste artigo

- Advertisement -spot_img

More articles

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

- Advertisement -spot_img

Latest article