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Segunda-feira, Maio 16, 2022

Por dentro da corrida de alto risco para testar os testes Covid

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Os pesquisadores também avaliaram a facilidade de uso de cada produto. “Você quer ter certeza de que nada requer muita força, certifique-se de que é fácil de agarrar”, disse Sarah Farmer, diretora administrativa do HomeLab da Georgia Tech. “Vamos agilizá-lo sempre que possível, reduzir etapas sempre que possível.”

A Maxim Biomedical, uma empresa sediada em Maryland que faz um teste rápido de antígeno, adicionou um suporte de tubo de ensaio depois que os pesquisadores notaram que os usuários não conseguiam colocar o tubo de fundo redondo cheio de líquido em uma mesa. “Os dados deles tiveram um papel importante em nosso desenvolvimento e otimização do teste”, disse Jonathan Maa, diretor de operações da empresa. (A empresa espera usar o que aprendeu para projetar outros testes amigáveis ​​ao consumidor, disse ele.)

Para identificar testes que poderiam ser ampliados rapidamente, os pesquisadores também avaliaram a “prontidão tecnológica” de cada teste. Alguns dispositivos baseados na respiração, de outra forma promissores, tiveram um desempenho ruim nessa medida. “Quando os observamos, eles realmente não eram maduros o suficiente para ter sucesso”, disse o Dr. Martin.

Eles também desmontaram cada teste para procurar possíveis problemas de fabricação. Alguns produtos pareciam descuidados, com peças coladas, enquanto outros eram complexos demais para serem produzidos aos milhões. “Vimos testes que tentaram encolher todo o laboratório, basicamente, em um formato muito, muito pequeno”, disse o Dr. Brand. “Do ponto de vista da engenharia, incrível.” Mas, acrescentou, “você não pode fazer isso em escala”.

As empresas geralmente ajustavam seus produtos em resposta aos relatórios dos cientistas. A equipe de Atlanta frequentemente “dava o feedback chave para as empresas que lhes permitiam mudar suas plataformas e torná-las realmente bem-sucedidas”, disse Dr. Tromberg.

No final de 2020, vários testes que sobreviveram ao desafio de Atlanta foram autorizados pela FDA, incluindo o primeiro teste Covid em casa, sem receita médicafeito pela empresa australiana Ellume.

“Pensamos que tínhamos terminado”, disse Lam. Então a variante Alpha decolou: “Tivemos que reiniciar”.



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