Por que esta civilização antiga se apaixonou pelo ouro por 700 anos | Ciência

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Diadema de Ouro

Um diadema, ou faixa para a cabeça, do século V AEC, da Cólquida, no sul do Cáucaso.
Steve Batiuk, coleção de fotos da ASOR sob CC BY-SA 4.0

Quatro mil anos atrás, os melhores itens de ouro da Terra pertenciam aos grupos nômades que vagavam pelas terras montanhosas entre os mares Negro e Cáspio. Essas comunidades criavam animais para viver, mas também dominavam o trabalho com ouro muito antes da maioria das sociedades. Suas elites ostentavam esse brilho, especialmente em seus túmulos, que estavam carregados de taças de ouro, joias e outros tesouros. A notícia desta terra rica em ouro se espalhou e gerou grandes contos de terras distantes, como o antigo mito grego de Jasão e o Velocino de Ouro. Na maioria versões da lenda, o herói e sua tripulação enfrentam uma jornada perigosa para recuperar a lã dourada de um carneiro mágico da Cólquida – o que hoje é o país da Geórgia nas montanhas do Cáucaso.

Mas, de acordo com uma nova pesquisa publicado em Relatórios Científicos, o ouro saiu de moda no Cáucaso e permaneceu impopular por pelo menos 700 anos. Analisando mais de 4.500 artefatos, descobertos por arqueólogos nos últimos 130 anos, um pesquisador mostrou que os itens de ouro se tornaram raros em uma grande amostra do território entre 1500 e 800 aC. Os locais parecem ter decidido, então, que o ouro era espalhafatoso.

“Este artigo é importante… porque nos lembra que nossos valores não são universais. Mesmo algo que tendemos a considerar como uma mercadoria global – ou seja, o ouro, o fascínio do ouro – não é universal no espaço e no tempo ”, diz o professor de Cambridge Marcos Martinón-Torres, especialista em metais antigos que não participou da pesquisa.

E essa mudança pode refletir mais do que caprichos da moda. O arqueólogo por trás da pesquisa, Nathaniel Erb-Satullo, da Cranfield University, no Reino Unido, acredita que o declínio do ouro resultou da perda de status das elites. Talvez, as pessoas comuns depreciaram o um por cento de sua época, e marcadores ostentosos de riqueza, como adornos de ouro, saíram de moda. Abaixo os ricos e suas riquezas.

“Não estou dizendo que era uma hierarquia social totalmente plana”, explica Erb-Satullo. Mas ele vê um “afastamento da glorificação da pessoa individual”.

Taça de ouro

Cálice de um cemitério datado do segundo milênio AEC

Steve Batiuk, coleção de fotos da ASOR sob CC BY-SA 4.0

O estudo de Erb-Satullo começou como uma observação improvisada. Em meados da década de 2010, enquanto trabalhava em escavações arqueológicas na Geórgia, ele visitaria museus regionais em seu tempo livre. Ele ficava boquiaberto com suas coleções de requintados artefatos de ouro mas comecei a notar uma lacuna nas idades desses itens. As exposições exibiam “adorável ouro antigo”, principalmente feito entre 2500 e 1500 AC, durante a Idade Média do Bronze. Eles também exibiram relíquias de 800 a 200 AC, quando os gregos clássicos exploraram a região e inventaram a história de Jason e o Velocino de Ouro. Mas Erb-Satullo raramente avistou artefatos do período intermediário, de 1500 a 800 aC, durante o Bronze Final e a Idade do Ferro Inicial.

Conversando com colegas georgianos, ele soube que outras pessoas haviam notado casualmente essa aparente lacuna do ouro, mas ninguém a investigou seriamente. Possivelmente, ferreiros fez fabrique ouro durante o Bronze Final e a Idade do Ferro Inferior, mas os arqueólogos ainda não descobriram os locais onde ele está enterrado. No entanto, Erb-Satullo ficou intrigado com uma explicação alternativa: as comunidades no Cáucaso podem ter perdido sua paixão pelo ouro por quase 1.000 anos.

Para determinar se a lacuna aparente significava uma queda real no trabalho com ouro, ele decidiu construir um banco de dados de todos os artefatos de ouro conhecidos do sul do Cáucaso – que datam entre 4000 e 500 aC. Isso significava pesquisar além dos itens chamativos em exibições de museu. Em 2019, ele começou a vasculhar relatórios publicados de escavações arqueológicas ocorridas na atual Geórgia, Armênia ou Azerbaijão, do final de 1800 em diante. No final de 2020, seu banco de dados compreendia 89 sites e 4.555 objetos de ouro, incluindo copos, estatuetas, contas e fragmentos de folhas de ouro, que provavelmente cobriam objetos de madeira que se decomporam há muito tempo. Erb-Satullo traçou como essas contagens de artefatos variavam ao longo do tempo, por zona geográfica e com base na distância de um local dos depósitos de minério de ouro.

A observação casual que ele fez, de que os museus georgianos raramente tinham itens de ouro entre 1500 e 800 aC, refletia um declínio real no trabalho com ouro naquela época. Especificamente, a queda ocorreu na chamada zona do Médio Kura, o canto nordeste da região. Os sítios do meio Kura, datados entre 2500 a 1500 AC, renderam 1.209 itens de ouro colossais. Mas a contagem despencou para apenas 29 objetos no período seguinte, de 1.500 a 800 aC. Isso apesar do fato de que os arqueólogos escavaram milhares de túmulos no último período. Esses enterros continham itens finos, feitos de bronze, cornalina e outros materiais preciosos. O ouro era visivelmente raro. Enquanto isso, as contagens de ouro permaneceram altas em locais fora desta zona, ao sul. Essas comunidades continuaram enchendo seus túmulos com esplendor dourado, enquanto os grupos do Kura Médio evitavam o metal.

O estudo “reuniu toneladas de dados para realmente demonstrar que algumas pessoas nesta área em particular estavam realmente escolhendo não se envolver ou rejeitar uma tecnologia anterior”, disse Catherine Frieman, arqueóloga da Australian National University, que atuou como revisor par do estudo.

É difícil saber por que essas comunidades rejeitaram o metal lustroso, adotado por seus antecessores, contemporâneos vizinhos e sucessores locais. Eles não deixaram nenhum registro escrito explicando essa virada – a escrita ainda não existia na região do Cáucaso.

Mas Erb-Satullo coletou pistas em outros vestígios arqueológicos, que indicam transformações sociais durante as Idades do Bronze e do Ferro. Quando a extração de ouro atinge o pico, entre cerca de 2.500 e 1.500 aC, as evidências de assentamentos permanentes no sul do Cáucaso são esparsas. A maioria das comunidades parece ter sido pastores nômades. Alguns membros desses grupos aparentemente alcançaram status e riqueza elevados, com base no tamanho e no conteúdo de suas tumbas – localizadas em montículos construídos que poderiam abranger um campo de futebol de diâmetro e atingir 30 pés de altura.

Essas elites nômades “foram definitivamente enfeitadas com riqueza”, diz Erb-Satullo. É “quando esses enormes túmulos aparecem que começamos a ver o primeiro tipo real de hierarquia social emergir”.

Mas, por volta de 1500 aC, estilos de vida e preferências mudaram. Mais grupos se estabeleceram em aldeias, muitas vezes protegidas por fortalezas no topo das colinas. Graves tornou-se mais modesto, em comparação com os montes enormes das gerações anteriores. E o brilho dourado quase desapareceu na zona do Kura Médio.

É improvável que os artesãos tenham esgotado seu estoque natural de ouro. O sul do Cáucaso possui mais de 100 depósitos de ouro conhecidos. Quase todos os sítios arqueológicos no estudo estavam a dois dias a pé de uma ou mais dessas fontes, com base nas estimativas de Erb-Satullo do tempo de viagem a pé através do terreno acidentado. Além disso, a extração de ouro prolífica e sofisticada reaparece na zona de Middle Kura no final do primeiro milênio aC Não há indicação de que a área tenha sofrido uma escassez de ouro.

Juntas, essas pistas sugerem que a classe alta reduziu suas exibições mais flagrantes de riqueza. A hierarquia social pode ter se nivelado um pouco. Ou talvez indivíduos de status elevado simplesmente parem de exibir suas riquezas. De qualquer forma, a virada social contra o ouro era exclusiva dos residentes de Middle Kura. Grupos fora desta zona continuaram enterrando seus mortos com joias de ouro.

Além do Cáucaso, o estudo contribui para a compreensão da história global da tecnologia e das inovações, como a metalurgia. É um raro exemplo, no qual uma sociedade decidiu abandonar a tecnologia que havia desenvolvido e adotado séculos antes. O motivo de tais casos serem raros: “É difícil estudar a rejeição de inovações. É difícil estudar pessoas que não são fazer coisas porque, por definição, as evidências não estão lá ”, explica Frieman.

Quando os acadêmicos se concentram apenas em inovações bem-sucedidas, eles fazem parecer que a tecnologia invariavelmente avança em uma progressão linear do simples ao complexo – de paus e pedras a iPhones. Mas há 3.500 anos, no Cáucaso, as comunidades decidiram abandonar a (então) indústria de ponta de ouro.

Segundo Martinón-Torres, sua escolha mostra, “a história da tecnologia não é nem linear. É muito mais rico e colorido, com fluxos e refluxos que variam dependendo do contexto social e cultural dos indivíduos. ”



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