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Terça-feira, Maio 17, 2022

Por que meninas com autismo geralmente não são diagnosticadas

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Em 2017, Big Bird conheci um novo vizinho na Rua Sésamo. Julia, uma menina de quatro anos com transtorno do espectro do autismo, não tirou os olhos de seu projeto de pintura quando Big Bird se apresentou. Ela também não respondeu quando ele elogiou sua pintura, e ela o deixou pendurado quando ele pediu um high five.

Alan, o adulto, explicou a Big Bird que Julia tinha autismo, o que significava que ela poderia não responder de imediato ou fazer as coisas do jeito que ele esperava. Os Muppets Elmo e Abby garantiram a Big Bird que Julia era divertida e gostava de brincar com seus amigos. A cena terminou com o grupo cantando uma música sobre aceitação chamada “We Can All Be Friends”.

Advogados elogiado Vila Sésamo para promover a conscientização sobre o autismo. De fato, os pais de crianças não autistas com menos de seis anos mostraram aumentos significativos no conhecimento e aceitação da condição após assistirem ao segmento, de acordo com um estudo de 2020 da revista Autismo.

Vila Sésamo fez uma escolha notável para incluir uma personagem feminina com autismo – as representações da mídia normalmente são limitadas para macho personagens. Fora da tela, a pesquisa também se concentrou mais em meninos com autismo.

Somente na última década os cientistas aprenderam mais sobre o autismo em meninas. A condição se apresenta de maneira diferente nas mulheres, o que significa que muitos pais e educadores nem sempre conseguem reconhecer os sintomas. As meninas também podem sintomas de máscara mais facilmente do que os meninos, e as ferramentas de diagnóstico são atualmente estruturadas para identificar comportamentos mais comumente vistos em homens. Então, embora um em 44 Crianças de 8 anos foram diagnosticadas com autismo, indicando uma prevalência maior do que a estimada anteriormente, os meninos têm quatro vezes mais chances de receber um diagnóstico. A discrepância levou os defensores a pedir uma mudança nos critérios de diagnóstico para que mais meninas possam receber apoio.

O longo caminho para definir o autismo

Os cientistas sociais historicamente lutaram para entender o autismo, que só recebeu um estudo detalhado há relativamente pouco tempo. O termo autismo foi usado pela primeira vez na literatura acadêmica no início de 1940. Na época, os pesquisadores a consideravam uma forma de esquizofrenia infantil. Eles também fizeram a suposição incorreta de que crianças com autismo eram mais propensas a ter pais com distúrbios psicológicos.

O mal-entendido persistiu por várias décadas. Em 1952, o autismo foi classificado com esquizofrenia no primeiro Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-1) pela American Psychiatric Association. Não foi até 1980 que o autismo se tornou uma condição separada no DSM-3.

Embora a pesquisa do autismo tenha feito progressos importantes nas décadas de 1980 e 1990, ela se concentrou principalmente em meninos e nos sintomas que eles normalmente apresentam. Bater as mãos, por exemplo, é um comportamento visto com mais frequência em meninos do que em meninas. Da mesma forma, os meninos são mais propensos a se concentrar em uma área de interesse, como trens ou dinossauros. Essencialmente, os cientistas se treinaram para reconhecer esses sintomas sem considerar se o autismo se manifestava de maneira diferente nas meninas.

A comunidade médica só começou a questionar essas nuances no final dos anos 2000. O inquérito foi solicitado por participantes do sexo feminino de uma conferência médica internacional de 2008 que questionaram por que seus diagnósticos de autismo chegaram mais tarde na vida e não durante a infância. Na próxima década, os pesquisadores descobriram que o autismo realmente parece diferente em mulheres jovens e que a maioria dos adultos não consegue ver os sinais.

Padrões de diagnóstico atuais

Para atender aos critérios para autismo sob o DSM-5, uma pessoa deve apresentar déficits em três áreas de comunicação — reciprocidade socioemocional; comunicação não verbal; e déficits de relacionamento.

Problemas com a reciprocidade socioemocional podem incluir a incapacidade de manter uma conversa de vai-e-vem ou fingir interesse no tópico de conversa escolhido por outra pessoa. Com déficits na comunicação não verbal, alguém pode achar difícil manter contato visual ou interpretar expressões faciais. Quanto aos déficits de relacionamento, um indivíduo pode ter dificuldade em fazer e manter amizades ou ajustar seu comportamento a vários ambientes.

O DSM-5 também exige que alguém demonstre pelo menos dois comportamentos restritos ou repetitivos, que incluem insistência na mesmice, pensamento rígido ou interesses fixos. O DSM-5 reconhece que os sintomas podem ser “mascarados”, o que significa que não são perceptíveis até que a demanda social exceda as limitações da pessoa.

Sinais de mascaramento

Nos últimos anos, os pesquisadores têm observado cada vez mais que as meninas são mais facilmente capazes de “mascarar” ou “camuflar” seus sintomas. Para um jornal de 2017 Autismo e Transtornos do Desenvolvimento estude, os pesquisadores entrevistaram 92 mulheres com autismo sobre seus comportamentos de camuflagem, que incluíam imitar as expressões faciais de outras pessoas e fazer contato visual intencionalmente. As meninas que se camuflam são mais propensas a não serem diagnosticadas, o que pode levar ao estresse, ansiedade e depressão, relatou a equipe de pesquisa.

Mulheres jovens com autismo são menos propensas a receber diagnósticos devido a um contraste nos estilos de jogo. Os meninos tendem a jogar em equipes ou grupos maiores em ambientes de recreio, uma Estudo de autismo de 2017 publicado na revista Autismo observou, o que significa que meninos que brincam sozinhos são mais propensos a atrair a atenção de um professor ou supervisor de playground. Enquanto isso, as meninas tendem a socializar em grupos menores, e aquelas com autismo são mais propensas a entrar e sair de grupos de brincadeiras – um comportamento que geralmente não convida a preocupação dos adultos.

Os autores do estudo concluíram que mulheres jovens com autismo são capazes de esconder seus sintomas dos adultos, mas outras crianças estão realmente mais conscientes de seus desafios sociais.

Os adultos também tendem a confundir os sintomas das meninas com comportamentos problemáticos. Um artigo sugerido que características tipicamente associadas ao autismo, como comportamentos repetitivos, não eram um preditor de um diagnóstico de autismo em meninas. Em vez disso, os relatos dos pais de problemas emocionais ou comportamentais serviram como um melhor preditor de um diagnóstico de autismo.

É improvável que os padrões atuais de diagnóstico identifiquem o autismo em meninas, enfatizaram os pesquisadores. E sem mudanças sistêmicas, mulheres jovens com autismo provavelmente não receberão os recursos de que precisam; por exemplo, assistência financeira para famílias e certos tipos de terapia geralmente exigem um diagnóstico.



Fonte original deste artigo

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