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Quarta-feira, Maio 18, 2022

Por que o sistema reprodutivo masculino evitou o controle de natalidade?

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À primeira vista, o COSO parece uma banheira de hidromassagem para ratos que foi fabricada e projetada pela Apple. O banheira elegante do tamanho da mão vem em preto e branco fosco, acentuado por uma faixa de luz azul ao redor de sua borda e possui uma saída para um cabo de carregamento moderno. O elegante gadget é a mais recente evolução do controle de natalidade projetado para qualquer pessoa com testículos. Este último dispositivo bombardeia um par de testículos com frequências de ultra-som que (espero) tornarão os espermatozóides imóveis.

O COSO, que foi projetado pela estudante de pós-graduação alemã Rebecca Weiss, chegou ao top 20 internacional no Prêmio James Dyson 2021. “Quando meu parceiro e eu estávamos procurando um método alternativo, percebemos a falta de contraceptivos masculinos”, escreveu Weiss em seu formulário.

Enquanto o controle de natalidade hormonal tem se concentrado nos ovários desde 1960, as opções direcionadas ao sistema reprodutor masculino permaneceram praticamente inalteradas desde então. “É basicamente camisinha, vasectomia e retirada – se você considerar isso um método”, diz John Amory, um pesquisador de controle de natalidade e especialista em saúde masculina. “Os anticoncepcionais femininos são ótimos, mas há muitas mulheres que não podem tomá-los ou tolerá-los por vários motivos. Isso deixa os casais com opções limitadas.”

Uma investigação recente de Komo News revelou que o governo federal financiou apenas 30 estudos sobre controle de natalidade projetados para homens desde 2005, em comparação com mais de 500 estudos sobre disfunção erétil durante o mesmo período. Defensores do controle de natalidade masculino argumentam que seu desenvolvimento é um passo importante para a igualdade de gênero e pode diminuir a taxa de gravidez inesperada, que tem pairado em torno de 40-50 por cento globalmente por anos.

Testes de segmentação

Um pequeno grupo de cientistas propôs vários métodos que ainda não chegaram às prateleiras das farmácias. Além da falta de financiamento, a pesquisa de tais produtos voltados para homens é muitas vezes frustrada pela complexidade da tarefa em mãos. Para começar, os espermatozoides são excepcionalmente abundantes e persistentes.

“Os homens produzem 1.000 espermatozoides por segundo desde os 13 anos até o dia em que morrem”, diz Amory. “Existe todo esse problema de interferir na produção de um óvulo por mês versus 1.000 espermatozoides a cada segundo.”


Consulte Mais informação: As pessoas estão substituindo o controle de natalidade hormonal por aplicativos


Notavelmente, os métodos hormonais de controle de natalidade que são comercializados para as mulheres foram desenvolvidos imitando a gravidez – uma fase da vida de uma mulher durante a qual ela é naturalmente infértil. O sistema reprodutor masculino, por outro lado, carece de um período natural análogo de infertilidade. Esforços como o contraceptivo do COSO tentam contornar os hormônios e encontrar outra maneira de bloquear ou eliminar espermatozóides ansiosos.

Embora a estética do banho de bola alemão tenha criado burburinho no mundo do design, o projeto precisará encontrar financiamento para ensaios clínicos se quiser alcançar os consumidores. Sua tecnologia de ultrassom é baseada em um corpo de pesquisa esparso, embora promissor, que remonta para 1977. Em um artigo de 2017 em Hipóteses médicas, Os autores descreveu as perspectivas para o ultrassom como tal: “É plausível que esta tecnologia represente um grande avanço para combater o crescimento da população mundial. Também é plausível que, parafraseando Thomas Huxley, essa bela hipótese seja aniquilada por fatos feios.”

O COSO não é a única solução. Um grupo determinado, ainda que fragmentado, de cientistas está trabalhando em outras maneiras criativas de impedir o esperma.

“Há um pequeno e robusto grupo de pesquisadores que querem ver isso se concretizar e todos têm suas próprias ideias sobre como fazê-lo”, diz Amory.

Métodos de manipulação hormonal

A manipulação hormonal é a forma mais comum de controle de natalidade feminina e pode ser a solução para os homens também. Esses métodos visam a maior zona erógena de todas: o cérebro.

Drogas como o undecanoato de dimetandrolona (DMAU) impedem a glândula pituitária de liberar os precursores químicos necessários para produzir esperma nos testículos. Embora os medicamentos venham com uma série de efeitos colaterais, incluindo dores de cabeça, acne e ganho de peso, eles são marcadamente semelhantes aos efeitos colaterais experimentados por mulheres em controle de natalidade hormonal.


Consulte Mais informação: A busca pelo controle de natalidade não hormonal


Um desafio pode ser uma surpresa. Como o anticoncepcional masculino hormonal aumenta os níveis de testosterona, a maioria dos atletas profissionais seria proibida de usá-lo sob os atuais regulamentos de doping. “Os andrógenos ajudam você a se sair bem nos esportes. Estamos dando aos homens mais testosterona do que eles normalmente fazem para que ganhem massa muscular”, diz Amory.

Em 2016, um estudo de longo prazo A investigação de uma injeção de controle de natalidade hormonal projetada para homens foi encerrada antecipadamente por recomendação de uma revisão de segurança externa pela Organização Mundial da Saúde. A revisão foi iniciada após o suicídio de um dos sujeitos do teste, e os autores do estudo mais tarde citaram complicações, incluindo “dor no local da injeção, aumento da libido e distúrbios do humor”.

Embora o incidente de 2016 possa ter diminuído o entusiasmo em torno dos métodos hormonais, muitos pesquisadores ainda estão esperançosos. Amory e seus colegas desenvolveram um gel que pode ser esfregado na parte superior dos braços como uma alternativa a métodos mais invasivos de parto. Um estudo preliminar apresentou resultados promissores e testes clínicos estão em andamento.

Contracepção Focada no Gene

Em 2011, um grupo de pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill identificaram um gene humano que continha o código genético de uma proteína essencial para a motilidade do esperma. O nome técnico do gene, inibidor de protease epididimal, é geralmente abreviado para o EPPIN, mais amigável. Na última década, os pesquisadores usaram várias táticas para imunizar animais contra a proteína. Sua última iteração foi muito bem sucedida na redução da motilidade do esperma em macacos machos.

Embora a imunização EPPIN ainda não tenha sido testada em seres humanos, a pesquisa com animais sugere que ela pode evitar muitas das armadilhas de outros contraceptivos masculinos propostos. Como não afeta os níveis de testosterona, muitos dos efeitos colaterais indesejados do controle de natalidade hormonal podem ser evitados. Pelo menos em macacos, o procedimento também parece ser completamente reversível.

Represando os tubos

Os vasos deferentes são um par de tubos resistentes que bombeiam o esperma dos testículos para a uretra. Desde a década de 1970, pesquisadores de contraceptivos inventaram métodos para represar o fluxo desses órgãos reprodutivos essenciais.

A última iteração desse método é o Vasalgel, um produto de marca registrada que está em desenvolvimento na Anticoncepcionais da Revolução. O produto, um gel polimérico, é injetado nos deferentes. Embora a técnica bloqueie a passagem do esperma de forma eficaz, a reversibilidade do procedimento ainda está em questão.

“A preocupação é que, se você colocar esse produto químico lá, pode danificar o vaso e cicatrizá-lo. Então você faz uma vasectomia”, diz Amory.

Ainda assim, se os pesquisadores conseguirem encontrar uma maneira de realizar o procedimento sem deixar cicatrizes no paciente, o Vasalgel pode fornecer um método não hormonal direto para controle de natalidade.

Solução de vitamina A?

Em 1961, apenas um ano após a chamada comprimido foi lançado para consumo em massa, um grupo de pesquisadores tropeçou em um novo produto químico sintético que eles esperavam fornecer uma contrapartida ao controle de natalidade focado nas mulheres. O produto químico, apelidado de WIN 18446 por Químicos de Pesquisa de Torontosignificativamente redução da produção de esperma nos quase 100 sujeitos de teste do sexo masculino em que foi testado.

Infelizmente, a ingestão do WIN 18446 veio com um efeito colateral inesperado. Uma parcela dos homens do estudo começou a sentir palpitações cardíacas, sudorese intensa e vômitos. Logo se percebeu que a droga causava uma reação violenta quando combinada com álcool, algo que poucos homens americanos estariam dispostos a abrir mão.

Embora o WIN 18446 tenha caído na obscuridade nas décadas seguintes, um grupo de pesquisadores deu uma segunda olhada em 2011. Eles descobriram que o produto químico funcionava inibindo a biossíntese do ácido retinóico, também conhecido como vitamina A. Investigações futuras podem revelar uma droga que pode fornecer a mesma função sem causar uma alergia aguda à bebida.

Embora a pesquisa de controle de natalidade com foco masculino seja dificultada por obstáculos significativos, um corpo substancial de pesquisas emergentes mostra promessas para esses novos métodos em um futuro próximo. E para muitas pessoas – especialmente mulheres que suportaram o peso da responsabilidade do controle de natalidade e dos efeitos colaterais – esse dia está muito atrasado.



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