Por que seu cachorro pode pensar que você é um cabeça-dura

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Karen Hopkin: Esta é a ciência de 60 segundos da Scientific American. Eu sou Karen Hopkin.

Já teve a sensação de que seu gato está julgando você?

[Cat meows]

Hopkin: Bem, você está em uma surpresa. Porque na verdade é o seu cão que pode estar olhando para você com um olhar crítico.

[Dog barking in experiment]

Hopkin: Isso é de acordo com um estudo que mostra que os cães podem avaliar a aptidão humana… e olham para as pessoas que parecem saber o que estão fazendo. o trabalho aparece na revista Behavioral Processes.

Hitomi Chijiiwa: Nosso objetivo era testar se os cães são sensíveis aos níveis de competência dos humanos. E se eles avaliam os humanos nesta característica.

Hopkin: Hitomi Chijiiwa é professor assistente na Universidade de Osaka. Se criticar a proficiência das pessoas parece um trabalho estranho para um filhote, pode não ser tão improvável. Os caninos passaram mais de 10.000 anos ao nosso lado.

Chijiwa: [So] Os cães são altamente sensíveis ao comportamento humano.

Hopkin: E eles prestam atenção especial a coisas como o quanto somos cooperativos.

Chijiwa: Por exemplo, nosso estudo anterior mostrou que os cães evitam pessoas que se recusam a ajudar seus donos.

Hopkin: Então Chijiiwa e seus colegas começaram a se perguntar se os cães também poderiam nos avaliar em termos de nossa habilidade. Principalmente se essas habilidades forem úteis para nossos amiguinhos de quatro patas. Então eles montaram um experimento simples.

Chijiwa: Mostramos a 60 cães duas pessoas manipulando recipientes transparentes. Uma pessoa é competente.

Hopkin: Essa pessoa foi capaz de abrir a tampa depois de apenas algumas voltas.

[Sound from experiment]

Chijiwa: Considerando que a outra pessoa é incompetente e falhou nessa tarefa.

Hopkin: Essa pessoa tentou abrir a tampa, mas desistiu. Os atores repetiram a performance em um segundo recipiente, com os mesmos resultados: o competente conseguiu, o outro, nem tanto.

Em seguida, os pesquisadores entregaram a ambos os atores um terceiro recipiente. Em algumas tentativas, esse contêiner estava vazio. Em outros, continha uma guloseima. E o que eles descobriram foi que as cadelas passavam mais tempo olhando com expectativa para a pessoa que já havia demonstrado conhecimento em abrir recipientes.

Chijiwa: E eles eram mais propensos a abordar a pessoa competente.

Hopkin: Mas apenas quando pensaram que poderiam conseguir comida de graça.

Chijiwa: Cães na condição vazia não mostraram preferências.

Hopkin: (Embora uma gracinha com um laço na cabeça latia para todos os recipientes, independentemente do conteúdo.)

[Audio of dog barking through experiment]

Hopkin: Então, por que as mulheres seriam observadoras mais críticas do desempenho das pessoas do que os homens?

Chijiwa: A superioridade feminina no domínio cognitivo social foi relatada em muitas espécies de mamíferos, incluindo humanos.

Hopkin: Em outras palavras, em muitos estudos cognitivos, as fêmeas peludas parecem mostrar um QI social mais alto do que os machos mamíferos. E diferenças sexuais foram observadas em outros estudos com filhotes.

Chijiwa: Por exemplo, as fêmeas olham para seus donos com mais frequência e por mais tempo do que os machos quando enfrentam tarefas insolúveis. [And] As cadelas resolvem significativamente mais tarefas do que os machos na tarefa de aprendizagem social.

Hopkin: Então… da próxima vez que Fifi olhar para você com aqueles olhos de cachorrinho… você pode estar pensando, que cachorro bom! Mas ela pode estar pensando, Meh, você poderia fazer melhor.

Para a ciência de 60 segundos da Scientific American, sou Karen Hopkin.

[Dog barking]



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