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Domingo, Julho 3, 2022

Primeira colônia inglesa permanente nos EUA enfrenta desastre climático

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Um sítio colonial de 400 anos nos Estados Unidos está perdendo sua batalha contra as mudanças climáticas. Jamestown, na Virgínia, descrita como o berço da democracia e da escravidão nos EUA, foi colocada em uma lista dos lugares históricos mais ameaçados do país. As tempestades estão se tornando mais severas, enquanto as marés do rio James estão se tornando mais altas.

Crédito da imagem: Historic Jamestowne.

O National Trust for Historic Preservation, criado pelo Congresso em 1949, emite todos os anos uma lista de 11 locais históricos ameaçados por coisas como exposição à água, negligência e decadência. Jamestown foi incluída na atualização deste ano por causa das mudanças climáticas, com especialistas estimando que restam cerca de cinco anos para proteger o local.

“Jamestown representa a mistura de culturas na América do Norte, de 12.000 anos de história indígena até a chegada de colonos ingleses”, disse o trust em um comunicado. “A elevação do nível do mar, tempestades e inundações ameaçam o local original de Jamestown, comprometendo ainda mais esta frágil ilha e ameaçando seus importantes recursos culturais.”

Um valioso fundo histórico

Em 1607, Jamestown era o primeiro assentamento inglês permanente no que mais tarde se tornaria as Treze Colônias e, finalmente, os Estados Unidos. Jamestown é também o lugar onde, em 1619, chegaram os primeiros africanos escravizados e onde gerações de nativos americanos já viviam há séculos.

Uma grande variedade de figuras políticas e públicas visitou o local, incluindo a rainha Elizabeth II da Grã-Bretanha, os presidentes Franklin D. Roosevelt e George W. Bush e o presidente da Suprema Corte John G. Roberts Jr. Pesquisadores fizeram grandes descobertas nos últimos anos , incluindo evidências de canibalismo pelos primeiros colonos enfrentando fome.

Restos da torre da igreja de Jamestown de 1639. Crédito da imagem: Wikipedia Commons.

No entanto, Jamestown está localizada em uma ilha de maré baixa, desafiada pelo rio de um lado e por um pântano do outro, e pelas chuvas cada vez mais frequentes causadas pelas mudanças climáticas. Especialistas disse ao Washington Post que faltam apenas cinco anos para proteger o local, com planos em andamento para reforçar o paredão existente com granito.

A ameaça da água não é nova. O rio James já havia erodido uma parte da ilha e, até o início das escavações em 1994, acreditava-se erroneamente que o forte original já estava submerso. Desde então, os arqueólogos recuperaram milhões de artefatos. Mas a mudança climática está agora acelerando o ritmo da erosão e das inundações.

Assim como Jamestown, o Cemitério Olivewood em Houston, Texas, também foi incluído na lista do fundo por causa das mudanças climáticas. É um dos cemitérios afro-americanos mais antigos conhecidos nos EUA, com mais de 4.000 túmulos. Devido à sua localização em terreno baixo perto de um bayou, o cemitério tem visto inundações frequentes e prejudiciais.

Outros locais incluídos na lista estão ameaçados por negligência, desenvolvimento e propriedade privada, incluindo uma caverna sagrada para os nativos americanos, a casa de um artista e um campo de internamento japonês. Os danos causados ​​por cupins também forçaram as autoridades a fechar a Brown Chapel em Selma, Alabama, que desempenhou um papel fundamental nas marchas pelos direitos civis na década de 1960.



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