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Quinta-feira, Julho 7, 2022

Primeiro estudo desse tipo sobre o fluxo de oxigênio e seu papel na sustentação da vida globalmente – ScienceDaily

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O Mar de Labrador entre o Canadá e a Groenlândia é muitas vezes referido como um “pulmão do oceano profundo” porque é um dos poucos locais em todo o mundo onde o oxigênio da atmosfera pode entrar nas camadas mais profundas do oceano. A capacidade de sustentar a vida animal no fundo do oceano depende diretamente dessa ‘respiração profunda’ localizada. Esse processo é impulsionado pelo resfriamento do inverno na superfície do mar, o que torna as águas próximas à superfície ricas em oxigênio mais densas e pesadas o suficiente para afundar a profundidades de cerca de 2 km no inverno.

Em um novo estudo publicado na revista Biogeociências, uma equipe de pesquisadores da Dalhousie University em Halifax, Canadá, e do GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Research Kiel, na Alemanha, agora, pela primeira vez, mediram o fluxo de oxigênio no interior do oceano profundo que é transportado por essas correntes profundas. É o equivalente oceanográfico de medir o transporte de oxigênio em nossos corpos através da artéria principal ou aorta.

De um mar a muitos oceanos

Janes Koelling, principal autor do estudo, explica: “Queríamos saber quanto do oxigênio respirado em cada inverno realmente chega às correntes profundas e rápidas que o transportam pelo mundo”.

A mistura profunda de oxigênio no Mar de Labrador central é apenas um primeiro passo no sistema de suporte à vida do oceano profundo. Correntes profundas e limítrofes distribuem o oxigênio para o resto do Oceano Atlântico e além. Dessa forma, o oxigênio que é ‘inalado’ no Mar de Labrador pode sustentar a vida oceânica profunda na Antártida e até mesmo nos oceanos Pacífico e Índico.

Koelling explicou: “O oxigênio recém-inalado foi claramente perceptível como um pulso de alta concentração de oxigênio que passou por nossos sensores entre março e agosto”.

Insights convincentes ao longo de dois anos

A equipe desvendou a conexão entre a captação de oxigênio da atmosfera e seu transporte para o interior usando sensores de oxigênio dissolvido que foram montados por dois anos em cabos ancorados que iam do fundo do mar até perto da superfície. Os sensores foram implantados em profundidades de cerca de 600m, onde os cientistas esperavam que a água se propagasse da região de mistura profunda no centro do Mar de Labrador (o pulmão).

As novas medições revelaram que cerca de metade do oxigênio retirado da atmosfera no Mar de Labrador central no inverno foi injetado na corrente de limite profundo nos 5 meses seguintes. Embora parte do oxigênio restante possa ter sido consumido localmente por peixes e outros organismos, a maior parte provavelmente tomou uma rota alternativa para fora da região de mistura profunda.

Descobertas podem afetar o modelo climático

O estudo e a nova capacidade de monitorar o transporte de oxigênio tornam-se altamente relevantes, uma vez que as projeções do modelo climático sugerem que um aumento da oferta de água doce – do derretimento de geleiras e outras mudanças climáticas no Ártico – poderia reduzir a profundidade da mistura de inverno no Labrador Mar nas próximas décadas. Isso tornaria a ‘respiração’ do Mar de Labrador mais rasa e reduziria o suprimento de oxigênio para as profundezas do mar.

“Este é um exemplo de como o monitoramento possibilitado pela mais recente tecnologia oceânica pode nos ajudar a preencher as lacunas de conhecimento nesta importante região”, diz Dariia Atamanchuk, que lidera o programa de oxigênio em Dalhousie.

Koelling conclui: “A circulação do Mar de Labrador é complexa, e só focamos, até agora, na rota de exportação mais direta. Alguma água rica em oxigênio pode ser transportada para leste, em vez de para sudoeste, e pode entrar a corrente limítrofe da Groenlândia antes de retornar para o sul, por um período de tempo mais longo.” Esses outros caminhos, mostrados como linhas tracejadas no mapa, estão sendo investigados com mais estudos, usando sensores de oxigênio adicionais montados em mais amarrações.

As novas descobertas são o resultado de uma colaboração apoiada pelo Ocean Frontier Institute, uma organização de pesquisa transatlântica que conecta pesquisadores de várias instituições importantes no Canadá, Europa e EUA em um foco comum no Noroeste do Oceano Atlântico, sensível ao clima.

Fonte da história:

Materiais fornecido por União Europeia de Geociências. Nota: O conteúdo pode ser editado para estilo e duração.



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