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Quarta-feira, Maio 18, 2022

Produtos de limpeza podem expor as pessoas aos mesmos níveis de poluição que o escapamento do carro

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Um estudo explicitamente destinado a profissionais de limpeza e funcionários que usam auxiliares antibacterianos COVID-19 descobriu que esses trabalhadores podem inalar mais poluentes no ar do que os produzidos pelos gases de escape em uma rua urbana movimentada.

De acordo com os cientistas, esses funcionários também enfrentam um perigo extra, pois trabalham em áreas fechadas, que são mais propensas a ajudar na produção de partículas perigosas de aerossol conhecidas por danificar o sistema respiratório.

Acredita-se que a poluição baseada em partículas, pequenos pedaços de líquidos ou sólidos no ar, resulte da emissão primária ou direta de compostos orgânicos voláteis (VOCs). Pode causar irritação, dores de cabeça, danos aos órgãos ou, a longo prazo, Câncer. Além disso, este tipo de poluição ocorre em ambientes fechados, pode reagir com outros compostos ou ozônio na atmosfera para formar aerossóis orgânicos secundários (SOAs) nocivos.

SOAs são essencialmente uma suspensão de minúsculas partículas sólidas ou líquidas no ar. Eles são formados a partir da atividade humana como uma forma de poluição não natural que permanece na atmosfera da Terra e influencia o clima e a saúde humana. No geral, os SOAs constituem uma proporção significativa dos aerossóis contidos na troposfera

Em geral, a gravidade dos riscos à saúde associados aos aerossóis está correlacionada com o tamanho da partícula suspensa para causar doenças que vão desde asma e bronquite até condições de longo prazo, como câncer. No interior, a concentração de SOA é influenciada pela quantidade de ventilação da sala ou dos sistemas de ar condicionado.

No entanto, ainda não sabemos muito sobre as condições médicas que os SOAs formados em ambientes fechados podem produzir, nem sobre os perigos que representam os usuários regulares de produtos sanitários em ambientes fechados (neste caso, limpadores profissionais). É aí que entra o novo estudo.

A poluição interna é tão perigosa quanto a poluição externa – se não mais

Para preencher essa lacuna em nosso conhecimento, cientistas da Universidade da Califórnia, Davis, acabam de publicar um estudo em Avanços da ciência que imita as condições de trabalho desses trabalhadores em tempo real.

Os resultados mostram que os produtos comerciais usados ​​para desinfetar superfícies internas podem depositar pequenas partículas poluentes no trato respiratório humano em taxas mais altas do que os aerossóis de veículos. Isso pode ser muito impactante, por exemplo, para pessoas que trabalharam muito com desinfetantes durante a pandemia de coronavírus.

Colleen Rosales, química da poluição atmosférica e do ar da Universidade da Califórnia, Davis, e principal autora do estudo, diz: aromas, como cítricos ou pinho.”

A adição de sistemas de saúde em todo o mundo deve se preparar para condições de saúde leves a crônicas que só agora são sintomáticas.

“As exposições no local de trabalho e nas residências, resultando em efeitos adversos à saúde, provavelmente serão influenciadas pelo aumento da desinfecção química de superfícies internas durante a pandemia de coronavírus de 2019”, acrescenta Rosales.

Apesar disso, os COVs são amplamente utilizados em todo o mundo – emitidos por uma ampla gama de produtos que chegam aos milhares – consumíveis, como tintas, vernizes e ceras, contêm esses produtos químicos, assim como muitos produtos de limpeza, desinfecção, cosméticos, desengordurantes e hobby.

Produtos que causam poluição em sua casa

Para investigar a formação de SOA em ambientes fechados, a equipe dos EUA concentrou-se no monoterpeno – um composto conhecido por produzir VOCs e SOAs de várias fontes, incluindo culinária, alimentos, plantase vários tipos de produtos perfumados.

A equipe usou este produto para limpar as superfícies de uma sala ventilada em um prédio de pesquisa situado em uma área florestal por 12 a 14 minutos – medindo a formação de emissões primárias de COV e SOAs em tempo real.

Depois que os cientistas reuniram as leituras, eles calcularam que uma pessoa que usa um produto de limpeza à base de monoterpeno inala cerca de 30 a 40 microgramas de emissões primárias de COV por minuto no início da limpeza. Depois disso, eles inalariam de 0,1 a 0,7 microgramas por minuto de SOAs à medida que o produto começasse a reagir com outros compostos no ar.

Em termos leigos, essas medições indicam que a exposição durante 1,5 hora de limpeza é equivalente à exposição ao tráfego em uma rua urbana por 1,5 a 6 horas – uma preocupação particular para zeladores e faxineiros que limpam superfícies em ambientes internos.

Mesmo os resíduos da superfície da casa representam um perigo

No entanto, a equipe admite que, devido à natureza volátil dos monoterpenos (encontrados ao ar livre e ao redor da casa em um nível constante), os dados do estudo podem ter sido influenciados pela ventilação externa ou pelos produtos de limpeza usados ​​anteriormente no prédio. No entanto, eles observam que o estudo atual registrou apenas novos VOCs e SOAs, dando uma visão realista de como esses compostos reagem com produtos de limpeza recém-aplicados e aqueles deixados como resíduos ao redor do edifício.

Annele Virtanen, professora atmosférica da Universidade da Finlândia Oriental, que não esteve envolvida no estudo, observado a importância de compreender o impacto desses aerossóis.

“SOA é responsável por uma fração importante da carga global de aerossóis atmosféricos. Compreender o mecanismo de formação e as propriedades da SOA é, portanto, importante para estimar seus efeitos no clima, na qualidade do ar e na saúde humana”, escreveu Virtanen em uma edição especial do MDPi.

Os autores também sugerem garantir que os níveis internos de ozônio estejam abaixo de 1 parte por bilhão antes da limpeza, o que poderia minimizar o número de partículas poluentes resultantes. Os empregadores podem conseguir isso mantendo as janelas fechadas, especialmente em dias quentes e ensolarados com pouco ou nenhum vento, e executando um purificador de ar que pode remover o ozônio em sua casa, seja com filtro de carbono ou tecnologia PECO.

Usar uma máscara filtrada também pode ajudar a proteger os profissionais até que produtos de limpeza ergonômicos mais ecológicos cheguem ao mercado – sempre que isso for possível.



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