Protegendo os direitos da natureza no tribunal

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Os promotores imobiliários recentemente ameaçaram o Lago Mary Jane em Orange County, Flórida, com planos de desenvolver o lago e 1.900 acres de pântanos e florestas em edifícios residenciais e comerciais. O advogado Steven Meyers, por sua vez, apresentou uma ação judicial contra os construtores para interromper a construção sob a alegação de que “impactaria adversamente os lagos e pântanos” e causaria danos irreparáveis.

Este é o primeiro caso a defender os direitos de entidades naturais em um tribunal dos EUA. Orange County aprovou uma lei de “direitos da natureza” em novembro de 2020, que protege as fontes de água de uma ameaça como o desenvolvimento imobiliário.

Embora nenhum tribunal dos EUA tenha sustentado ordenanças locais como essas quando desafiadas até hoje, as mudanças climáticas aumentaram as crises ambientais nos últimos anos. Movimentos conceder direitos legais à natureza estão se tornando cada vez mais fervorosos. E como as leis ambientais em vigor geralmente falham em proteger as entidades naturais de infringir as agendas humanas, esse processo atual poderia ganhar atenção suficiente para incitar uma mudança positiva no sistema legal.

Defesa da Natureza

As zonas húmidas atenuam as inundações, fornecem casas para inúmeras espécies e capturam e armazenam dióxido de carbono, oferecendo grandes benefícios às comunidades humanas e animais circundantes. Mas, o desenvolvimento urbano sistematicamente destruiu e poluiu esses ecossistemas vitais por décadas nos EUA

Rebecca Rooney, professora associada da Universidade de Waterloo que trabalha no Waterloo Wetland Lab, acredita que os direitos da natureza “criam caminhos legais e de defesa para proteger ecossistemas e espécies importantes, mas também reflete um sistema de valores e uma visão de mundo em que os humanos não são acima da terra e com direito a tomar o que quiserem.”

É difícil colocar um preço em uma entidade natural, o que torna muito mais difícil desafiar o desenvolvimento imobiliário. Mas se essa entidade natural tivesse legitimidade, ou o direito de disputar em um tribunal de justiça como uma pessoa com direitos legais, sua posição poderia ter mais peso.

Uma revisão da lei pelo professor Christopher Stone, primeiro cobriu entidades naturais com direitos permanentes e, posteriormente, foi usada como base da opinião divergente do juiz da Suprema Corte William O. Douglas no caso de 1972 de Sierra Club x Morton. Essencialmente, ele argumentou que se o tribunal deu personalidade jurídica às corporações, entidades naturais como as árvores do Parque Nacional das Sequoias mereciam a mesma consideração.

Em última análise, a opinião não foi mantida, mas inspirou ativistas ambientais em todo o mundo. Quatro décadas depois, o Equador tornou-se o primeiro país adotar os direitos legais da natureza em sua constituição.

Direitos Legais do Meio Ambiente

Tribunais de todo o mundo recentemente sustentado várias leis da natureza. Mas, tribos indígenas que inicialmente pressionaram por direitos ambientais na América, só ganharam proteção para seus sucessos sob a lei tribal. Outros municípios dos EUA tentaram adotar decretos semelhantes nos últimos anos para dar a suas entidades naturais mais poder nos tribunais. Mas até agora, nenhum conseguiu manter a legitimidade quando confrontado com a oposição. Embora o caso do Lago Mary Jane seja um passo à frente em alguns aspectos, especialistas dizem que provavelmente não terá sucesso, pelo menos não em termos do caso específico em questão.

A ação pode, no entanto, fazer avançar a agulha dos direitos ambientais nos EUA simplesmente chamando a atenção do público para ela. “[It] lança luz sobre desafios ambientais que podem não ser notícia para o público em geral se fossem perseguidos por meio de ações ambientais clássicas que envolvem violação específica de padrões ou qualidade da água”, diz Joseph FC DiMento, professor da Escola de Lei.

Dimento argumenta que existem várias leis ambientais já em vigor nos EUA que podem proteger as áreas úmidas do Condado de Orange em questão, incluindo a Lei da Água Limpa, e “o avô de todas as leis ambientais”, o Lei Nacional de Política Ambiental.

“Foi baseado em ‘pare, ouça, estude, considere alternativas’”, explica Dimento. A maioria dos estados aprovou versões da lei e dá aos cidadãos o direito de entrar com uma ação judicial em nome da natureza. A lei exige avaliações ambientais e efetivamente retardaria ou interromperia os projetos.

Como a política federal apoia essas leis, já existem padrões para ajudar a impulsionar as proteções para as zonas úmidas do Condado de Orange. Considerando que, pode sair pela culatra tentar ganhar força lutando por direitos legais.

Isso aconteceu em Toledo, Ohio, quando tentou promulgar a Carta de Direitos do Lago Erie (LEBOR). “Isso surgiu da frustração com a inação do governo estadual e federal para lidar com a proliferação de algas nocivas específicas que formam [in the lake near Toledo] todo verão [and] cair”, explica Ken Kilbert, professor de direito ambiental da Universidade de Toledo.

O povo de Toledo votou para manter a portaria em 2019, mas logo depois, uma fazenda local contestou sua validade. Um ano depois, um juiz federal declarou a LEBOR inconstitucional porque “violou o devido processo e excedeu a autoridade de um município em Ohio”.

Quase simultaneamente, Kilbert diz que a legislatura de Ohio aprovou um projeto de lei invalidando quaisquer leis de direitos da natureza no estado. A intenção era “estrangular o [LEBOR]ou qualquer outra lei semelhante de direitos da natureza que possa ser aprovada”, diz Kilbert.

Semelhante a Ohio, em Orange County, Flórida, eles empurraram uma cláusula em seu Clean Waterways Act de 2020 que proíbe os governos locais de conceder direitos legais à natureza, invalidando efetivamente o projeto de lei local.

A Flórida pode não conceder direitos ao Lago Mary Jane desta vez, mas o caso pode preparar o terreno para melhores proteções para entidades naturais no futuro.



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