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Sábado, Julho 2, 2022

Psicólogos descobriram uma maneira de medir quando as pessoas ‘clicam’

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A cada semestre, Emma Templeton, Ph.D. candidato e investigador para Laboratório de Sistemas Sociais de Dartmouth, senta-se para um café com um elenco rotativo de universitários ambiciosos. É parte de seu trabalho como residente da East Wheelock House de Dartmouth. As conversas que ela tem são tão diversas quanto as mentes jovens que ocupam o dormitório. Alguns alunos procuram orientação acadêmica; alguns querem ajuda para organizar um evento social; e alguns só precisam de um ouvido atento. “A experiência pode ter muitas formas diferentes”, diz ela, “nunca tenho certeza de como vai ser quando eu aparecer”.

Enquanto Templeton visa inspirar seus residentes, essas conversas também inspiram sua própria pesquisa no campo da psicologia social. Às vezes, ela percebeu, ela tinha um momento de conexão com os alunos onde tudo parecia se encaixar. “Cheguei a isso apenas pela experiência de conversar com pessoas do mundo”, diz Templeton. “Quando tenho uma conversa muito boa com alguém, penso nisso por semanas depois. Mas, notei que era muito difícil prever com quem eu teria uma boa conversa. Era sempre esta agradável surpresa.

Mas o que exatamente faz as pessoas “clicar” umas com as outras dessa maneira? Templeton e um grupo de pesquisadores de Dartmouth tentaram responder a essa pergunta em uma papel publicado no Anais da Academia Nacional de Ciências em janeiro. Além disso, os cientistas procuraram identificar uma medida empírica de quão conectadas duas pessoas se sentem durante uma conversa.

Clicando em

Para investigar as raízes ocultas de um bate-papo satisfatório, os pesquisadores gravaram 322 conversas entre estranhos. No início, eles não sabiam o que estavam procurando. Mas, ao experimentar várias visualizações de dados, um fator se destacou: quando as pessoas se relacionavam com a pessoa sentada à sua frente, o silêncio entre os turnos da conversa diminuía. “Conversas que tiveram tempos de resposta mais rápidos se correlacionaram com classificações mais altas de conexão e diversão”, diz Templeton.

Este foi um momento ‘aha’ para o campo da psicologia social – os pesquisadores identificaram uma medida quantificável de conexão social. Thalia Wheatley, professora de relações humanas e investigadora principal do Dartmouth Social Sciences Lab, diz que a descoberta vem logo após uma mudança nos métodos de investigação nas ciências sociais. Embora pesquisas anteriores tenham se baseado em assuntos individuais, neurocientistas e psicólogos estão começando a adotar pesquisas que colocam um assunto em um ambiente social. “O cérebro evoluiu em um contexto social”, diz Wheatley. “Nossas ferramentas nos decepcionaram por muito tempo.”

O estudo recente adota essa nova abordagem. Isso mostra que a arquitetura de uma conversa é tão interessante quanto os indivíduos de cada lado da mesa.

É importante ressaltar que a maioria dos tempos de resposta durante uma conversa típica é extremamente rápida. A diferença média entre quando uma pessoa para de falar e a próxima pessoa começa é menor do que um quarto de segundo. Os autores apontam que isso é cerca de três vezes mais rápido do que o tempo médio que alguém leva para nomear um objeto comum. “Esse tipo de capacidade de resposta não pode ser obtido”, diz Wheatley. “Nossa intuição é que há apenas uma maneira de diminuir essas lacunas. E isso é realmente ouvir seu parceiro. Você tem que entender de onde eles estão vindo e para onde a conversa está indo.”

Se a intuição do pesquisador estiver correta, o tempo de resposta é uma heurística muito útil. É uma maneira de medir o quão engajado alguém está em uma conversa – não apenas se eles se sentem conectados ou não. “Devemos estar sintonizados com isso para nossa saúde mental e física”, diz Templeton. “Queremos encontrar pessoas que nos entendam. É uma coisa linda que temos esse sinal.”

Uma vez que o tempo de resposta foi estabelecido como uma variável útil, os pesquisadores expandiram o escopo de seu estudo. Em um experimento, eles descobriram que o tempo de resposta também indicava sentimentos de conexão em conversas entre amigos íntimos. Em outro, eles descobriram que observadores externos tendiam a classificar a conexão social de uma conversa como mais alta quando os pesquisadores manipulavam uma gravação de áudio para diminuir o tempo de resposta. “Todo o resto da conversa foi mantido constante. O tempo de resposta foi a única coisa que mudamos”, diz Templeton. Todos juntos, os estudos estabelecem o tempo de resposta como um indicador robusto de conexão e um tópico maduro para uma investigação mais aprofundada.

Embora essa descoberta obviamente tenha implicações óbvias para o campo da psicologia, Wheatley também prevê que poderia ter aplicações no campo da inteligência artificial (IA). Já designers e engenheiros estão trabalhando duro para criar IAs que podem ajudar as pessoas a resolver problemas, fazer compras online e, acima de tudo, se sentir um pouco menos solitárias. O estudo de Dartmouth indica que diminuir o tempo de resposta de uma IA pode fazer com que as pessoas se sintam mais conectadas a essas personalidades sintéticas.

“As pessoas estão desejando conexão social”, diz Templeton, “Idealmente, elas podem conseguir isso de outro ser humano. Mas provavelmente há um espaço para se conectar com robôs também.”



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