Qual é a Forma desta Palavra?

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Karen Hopkin: Esta é a ciência de 60 segundos da Scientific American. Eu sou Karen Hopkin.

Algumas palavras imitam os sons produzidos pelas coisas que descrevem. Como zumbido ou silvo ou fecho eclair. Para vocês amantes de idiomas, isso se chama onomatopéia. Mas e se a forma como uma palavra soa pudesse evocar alguma outra característica de um objeto… como sua forma? Bem, um novo estudo sugere não apenas que pode, mas que a mesma palavra pode fazê-lo em vários idiomas. As descobertas estão na revista Philosophical Transactions of the Royal Society B. [Aleksandra Ćwiek et al., The bouba/kiki effect is robust across cultures and writing systems.]

Os pesquisadores estavam interessados ​​em estudar a evolução da linguagem.

Marcus Perlman: Ambas as origens antigas da linguagem remontam a centenas de milhares de anos atrás ou até milhões de anos atrás. E também a evolução contínua das línguas modernas.

Hopkin: Marcus Perlman, professor da Universidade de Birmingham, no Reino Unido. Ele diz que há um século, os linguistas insistiam que as palavras que atribuímos a vários objetos e ações são essencialmente arbitrárias… e que as palavras não necessariamente se assemelham ou soam como as coisas a que se referem.

Perlman: Não há nada canino soando sobre a palavra cachorro. Ou felino soando sobre a palavra gato.

Hopkin: Isso faz sentido, porque línguas diferentes têm palavras diferentes para a mesma coisa. O filhote de uma pessoa é de outra perro.

Perlman: Mas há muitas evidências agora sugerindo que a doutrina da arbitrariedade está provando ser falsa.

Hopkin: A onomatopeia é um exemplo disso. E também a linguagem de sinais, que faz uso frequente de gestos que se assemelham a seus referentes… como traçar os rastros das lágrimas como símbolo do choro. Para explorar ainda mais essa conexão entre as palavras e seus significados, Perlman e seus colegas recorreram a algo chamado bouba/kiki efeito.

Aleksandra Cwiek: O que se trata é que quando você vê duas formas – uma parece uma nuvem ou uma flor, meio arredondada, e a outra é mais pontiaguda, talvez mais parece uma estrela – e quando você é solicitado a dizer qual um é bouba, é mais provável que você aponte para um arredondado. E para kikipara um espetado.

Hopkin: Aleksandra Cwiek do Centro Leibniz de Lingüística Geral em Berlim. Ela diz que se você olhar para as palavras bouba e kikique são totalmente inventados, uma possível explicação para o efeito poderia ser a aparência das letras.

Dica: A forma da bouba, as formas dessas letras meio que evocam a sensação de redondeza. Essas letras são redondas.

Hopkin: Mas o que acontece quando você não vê as palavras, mas as ouve? E importa que língua o ouvinte fala?

Dica: Então pensamos que seria uma ideia maravilhosa apenas estudar bouba/kiki através do mundo.

Hopkin: Com a ajuda de 22 colaboradores diferentes, os pesquisadores testaram o bouba/kiki efeito em 25 idiomas diferentes do albanês e armênio até o zulu… com farsi, francês e finlandês entre eles. Os participantes foram instruídos a olhar para as duas formas e depois ouvir o som. Qualquer

[bouba sound]

Hopkin: Ou…

[kiki sound]

Hopkin: Então eles foram perguntados, que forma corresponde ao som? Se eles eram alemães…

Valéria Greger: Welche Form gehört zu welchem ​​Klang? [Which shape corresponds to the sound?]

Hopkin: Ou espanhol…

Dennise Dalma: ¿Cual figura corresponde al sonido? [Which shape corresponds to the sound?]

Hopkin: Russo…

Yuri Lazebnik: Для каждого слова которое вы сейчас услышите, укажите с какой из картинок оно у вас ассоцируется? [For each of the words that you are about to hear, indicate with which of the pictures you associate it.]

Hopkin: ou tailandês…

Supatchaya Tongtheng: รูปร่างอันไหนสอดคล้องกับเสียงนี้? [Which shape corresponds to the sound?]

Hopkin: …a maioria dos participantes disse que a forma arredondada era bouba e o pontudo era kiki.

Perlman: Isso sugere que o efeito é legítimo e parece ser impulsionado por alguma correspondência amplamente observada entre as palavras faladas e as características visuais das formas.

Hopkin: Houve algumas exceções. Perlman diz que os falantes de romeno, turco e chinês mandarim eram mais propensos a fazer a chamada inversa. (Embora minha amiga turca… e sua família… tenham caído diretamente no clássico bouba/kiki acampamento.)

Beria Sunar: Essa bolha parece uma bouba. Kiki tem um som nítido e espetado – como a forma espetada.

Hopkin: Quanto ao que isso poderia significar sobre a evolução da linguagem… imagine nossos ancestrais quando eles começaram a usar palavras faladas para se referir a coisas.

Dica: Eles não podiam dizer, escute meu amigo, agora vamos chamar esse novo objeto de mesa.

Hopkin: Então, para começar a conversa, eles provavelmente tentaram criar sons que de alguma forma evocassem o objeto em questão.

Perlman: Como princípio geral, pode ser que novas palavras ouvidas para se assemelharem a seus referentes de uma forma ou de outra teriam mais probabilidade de serem compreendidas e adotadas por uma comunidade mais ampla de falantes.

Hopkin: Então, se pessoas de culturas distantes geralmente concordam que bouba é bulboso enquanto kiki é afiado…

Dica: Isso nos mostra o potencial dessas correspondências para terem sido relevantes no início da linguagem. Que, de fato, nossos ancestrais poderiam ter confiado neles ao estabelecer as primeiras formas de palavras.

Hopkin: Cwiek diz que gostaria de explorar os efeitos de outras palavras sem sentido… aquelas que usam diferentes consoantes e sons de vogais.

Dica: Mas também testando vocabulários reais de idiomas nessas dimensões possíveis que evocam a sensação de redondeza ou nitidez ou talvez outras sensações em nós, porque isso pode nos aproximar de como as primeiras palavras surgiram.

Hopkin: O que significa que bouba e kiki não será a última palavra.

Hopkin: Agradecimentos especiais aos meus amigos: [Valerie Greger], [Dennise Dalma], [Yuri Lazebnik], [Supatchaya Tongtheng]e [Beria Sunar].

Hopkin: Para a 60-Second Science da Scientific American, sou Karen Hopkin.

[The above text is a transcript of this podcast.]





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