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Segunda-feira, Agosto 8, 2022

Quando as restrições escolares do COVID devem ser suspensas? Debates intensos persistem

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Na sexta-feira passada, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças anunciaram um pivô em suas diretrizes para o uso de máscaras internas que sugere que mais de dois terços dos americanos não precisam mais usar máscaras – incluindo crianças nas escolas. “Queremos dar às pessoas uma pausa em coisas como o uso de máscaras quando nossos níveis estão baixos e, em seguida, ter a capacidade de alcançá-los novamente, caso as coisas piorem no futuro”, disse a diretora do CDC, Rochelle Walensky, em uma entrevista com repórteres.

A mudança segue os movimentos de vários estados para mandatos de máscara de elevação em escolas ou outros espaços interiores. As mudanças nas políticas refletem uma mistura de pressões políticas e fadiga pandêmica, levando a uma prontidão em alguns segmentos do público em geral para adotar uma transição das medidas adotadas para combater o COVID. A tendência ganhou força à medida que a contagem de casos diminuiu acentuadamente em muitas áreas do país nas últimas semanas.

À medida que os números diminuem, a comunidade científica continua envolvida em um debate, completo com grupos de defesa opostos com nomes e sites espelhados. Alguns cientistas e médicos acham que as máscaras deveriam ser opcionais, inclusive para crianças em idade escolar. Outros argumentam que o impulso para suspender as restrições é míope e reflete nada mais do que desejo e insensibilidade às necessidades dos imunocomprometidos, dos idosos e das comunidades mais afetadas pela pandemia. “Todo mundo está em todos os lugares”, diz Monica Gandhi, médica de doenças infecciosas e professora de medicina da Universidade da Califórnia, em San Francisco. “Eles estão atacando uns aos outros e estão muito bravos.” (Gandhi é um defensor do levantamento de restrições se certas diretrizes forem atendidas.)

Um ponto crítico são as escolas: em janeiro, um grupo de médicos e cientistas lançou a urgência do normal, uma campanha que pede o levantamento dos requisitos de máscaras escolares, o fim do fechamento de escolas e a remoção de outras restrições nas escolas. “Forçamos as crianças a suportar o peso de todas as restrições em nome da tentativa de proteger os adultos”, diz Nicole Johnson, especialista em cuidados intensivos pediátricos do Hospital Universitário Rainbow Babies & Children’s Hospital em Cleveland, Ohio, que faz parte do do grupo, mas não como representante do seu empregador. “Agora que os adultos têm proteção total contra doenças graves com vacinas amplamente disponíveis, não há razão para colocar esse fardo nas crianças.”

Esse fardo, como ela e seus colegas da Urgência do Normal o veem, inclui desafios de saúde mental e o que eles veem como possíveis danos de rostos ocluídos à linguagem ou desenvolvimento socioemocional. Os membros do grupo defendem uma ação rápida. “A crise de saúde mental que nossos filhos estão tendo é muito real e está acontecendo agora. Então, se vamos esperar antes de devolver o normal, acho que precisamos de uma forte justificativa”, diz Scott Balsitis, diretor de imunologia da Gilead Sciences, fabricante de remdesivir e outros medicamentos antivirais, que também é membro da Urgência de Normal, mas não como representante de seu empregador.

Poucas semanas depois do lançamento do site do grupo, outro grupo de pesquisadores e médicos rebateu com sua própria campanha, que eles chamam de Urgência do Patrimônio. Ele se concentra em manter crianças e comunidades – principalmente as de baixa renda – protegidas do COVID. O kit de ferramentas online da Urgência da Equidade exige o uso de máscaras de alta qualidade, testes e outras medidas, com ênfase na proteção das pessoas mais vulneráveis. “Normal não deve significar aceitar taxas perpetuamente altas de doenças relacionadas ao COVID, incapacidade crônica e morte”, afirma.

Especialistas em saúde pública da Urgência da Equidade dizem que é muito cedo para voltar à normalidade pré-pandemia. “Não vai acabar amanhã e tudo volta ao normal”, diz Gregg Gonsalves, epidemiologista da Universidade de Yale, que faz parte do grupo. “Ainda estamos vendo ondas. A pandemia ainda não se estabilizou. Tem gente fazendo planos para a festa depois.”

Alguns cientistas de fora do grupo concordam com esse sentimento. “Como alguém que trabalha com transmissão, não acho que estejamos em um ponto em que a transmissão seja baixa o suficiente para remover as estratégias de mitigação”, diz Seema Lakdawala, virologista da Faculdade de Medicina da Universidade de Pittsburgh. “Não é hora de remover os mandatos de máscaras, mesmo em nível estadual.”

Até o início de fevereiro, o número de crianças com teste positivo a cada semana durante o pico mais recente era maior do que durante qualquer um dos picos anteriores da pandemia de dois anos, diz Nathaniel Beers, pediatra do Hospital Nacional Infantil, que ajudou a desenvolver o Orientação pandêmica da Academia Americana de Pediatria (AAP) nas escolas. Essa orientação ainda exige mascaramento interno universal nas escolas por funcionários e praticamente todos os alunos com dois anos ou mais.

Para as crianças, o risco de doença grave é baixo, mas é não zero. A partir de 24 de fevereiro, entre 0,1 e 1,5 por cento das crianças com COVID foram para o hospital, de acordo com dados de 25 estados e da cidade de Nova York coletados pela AAP. Entre 1º de agosto de 2020 e 26 de fevereiro de 2022, 114.310 crianças foram hospitalizadas com a doença, segundo o Rastreador de dados COVID do CDC.

Outro perigo para as crianças é “longo COVID”, sintomas graves que permanecem por meses após a infecção e podem incluir dificuldade de concentração, fadiga e falta de ar. E o futuro pode trazer piores resultados para as crianças quanto mais o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID, for permitido se espalhar. “À medida que o vírus continua a evoluir na população humana, não podemos prever como isso mudará a gravidade em diferentes populações de idade”, diz Lakdawala.

Além disso, relativamente poucas crianças são vacinadas contra o COVID. Sobre um quarto das crianças com idades entre cinco e 11 anos receberam duas das vacinas, e crianças menores de cinco anos ainda não são elegíveis para uma vacina COVID. Estudantes de certos grupos étnicos e raciais minoritários são ainda menos propensos a ter acesso a vacinas contra a COVID.

Muitas comunidades nos EUA não têm as taxas de vacinação para apoiar o fim das restrições nas escolas, diz Tyler Black, psiquiatra de crianças e adolescentes da Universidade da Colúmbia Britânica, que faz parte da Urgência da Equidade. “Ao acabar com as restrições, haverá mais mortes de crianças”, diz ele.

Um grande ponto de discórdia entre os grupos é até que ponto as máscaras e outras medidas de mitigação ajudaram ou prejudicaram as crianças. Poucos especialistas contestam a existência de uma crise de saúde mental. No outono passado, a AAP e duas outras organizações de saúde pediátrica declararam um emergência em saúde mental infantilque eles e o Cirurgião Geral dos EUA dizem que foi agravado pela pandemia.

Mas muitos médicos e pesquisadores de saúde pública argumentam que a principal causa de qualquer sofrimento relacionado à pandemia é o próprio COVID, não sua mitigação. Mais de 200.000 crianças americanas perdeu um cuidador para a doença. E um novo estudo estima que pelo menos cinco milhões de crianças em todo o mundo agora estão faltando um dos pais ou outro cuidador por causa da doença.

E essa perda, diz Beers, provavelmente será um fator maior na piora da saúde mental das crianças do que restrições como uso de máscara ou distanciamento social. Gonçalves concorda. “Este é um grande evento psicológico”, diz ele. “Mas dizer que é um pedaço de pano ou um N95 em seu rosto que é a causa de sua depressão…: os dados não estão lá.”

Também está longe de ser provado que as máscaras prejudicam a linguagem ou desenvolvimento Social. E há algum prova em contrário. Depois de revendo o limitado Com dados de ambos os lados desta questão, o CDC concluiu que “não há evidências claras de que o mascaramento prejudique o desenvolvimento emocional ou da linguagem em crianças”.

Outro debate diz respeito a quão bem as máscaras funcionam no ambiente de sala de aula do mundo real. A Urgência do Normal separa os vários estudos e determina que há uma falta de provas fortes que mascara significativamente a transmissão nas escolas. “Se [masks] estavam impedindo a propagação nas escolas, era muito pouco – não algo que pudéssemos detectar em qualquer tipo de grande escala”, diz Tracy Høeg, médica e epidemiologista afiliada à Universidade da Califórnia, Davis, que faz parte do grupo.

No entanto, autores de vários estudos de mascaramento nas escolas concluir que as máscaras ajudam reduzir a transmissão de SARS-CoV-2 nessas instituições. O kit de ferramentas da Urgência da Equidade lista uma dúzia de estudos indicando que as coberturas faciais diminuir a propagação do COVID em uma variedade de configurações do mundo real. E há muitas evidências físicas para mostrar que máscaras funcionamparticularmente como parte de uma estratégia geral de mitigação.

Para determinar quais comunidades precisam de máscaras, as diretrizes revisadas do CDC estabelecem três níveis de risco com base em três medidas: contagem de casos de COVID, internações hospitalares relacionadas à COVID e leitos hospitalares ocupados por pacientes com COVID. Os dois últimos fatores refletem uma nova ênfase na gravidade da doença. Pelas métricas do CDC, cerca de 70% das pessoas nos EUA vivem em uma comunidade com risco “baixo” ou “médio” para a doença e não precisam usar máscara em ambientes fechados, inclusive nas escolas. Antes de sexta-feira, o CDC recomendou o mascaramento universal nas escolas, independentemente do impacto que o COVID-19 estivesse causando na comunidade.

Gandhi, que estava alinhada com a Urgência do Normal, mas abandonou sua afiliação porque queria usar uma métrica para suspender as restrições, apóia a nova orientação do CDC. Ela fez parte de um grupo informal de nove epidemiologistas – da UCSF, da Universidade de Washington e da Oregon Health & Science University – que criaram suas próprias métricas. A fórmula proposta por este grupo difere da do CDC principalmente porque inclui explicitamente as taxas de vacinação e não leva em conta a contagem de casos.

Gandhi diverge do CDC em outra questão, refletindo um ponto de vista alinhado com alguns membros da Urgência do Normal: ela não acha que o mascaramento obrigatório deva ser retomado nas escolas, mesmo que as hospitalizações em sua comunidade aumentem. “Uma plausibilidade biológica que [masks] transmissão em bloco não é evidência suficiente para impor uma restrição como essa novamente”, diz ela. “Acredito fortemente que podemos recomendar máscaras fortes unidirecionais para populações vulneráveis, mas não podemos recomendar mandatos de máscara para populações inteiras novamente. Eu expressei isso ao CDC por causa das evidências mistas: acho que as máscaras funcionam individualmente, mas não funcionam para fazer a máscara de toda a população”.

Mas, em vez de relaxar as restrições, Gonsalves diz que os formuladores de políticas devem discutir como preparar as escolas para a possibilidade de uma próxima onda – com foco na os menos capazes de montá-lo. “Quem vai estar pronto?” ele pergunta. Serão os distritos escolares ricos, diz ele: “Eles vão comprar testes. Eles vão se certificar de que têm máscaras.” Outros distritos que carecem de recursos devem ser priorizados para assistência, diz Gonsalves.

E, até certo ponto, os tempos podem ter mudado para sempre. E se o COVID se tornar apenas uma das muitas infecções que aumentam durante o inverno? Alguns especialistas dizem que o mascaramento ainda é uma estratégia inteligente nesse cenário. “Para mim, isso salva centenas de crianças que morrem de infecções e reduz a carga geral de saúde pública”, diz Lakdawala, que está considerando tornar as máscaras uma parte permanente do traje de inverno de seus próprios filhos. “Acho ótimo – eles não ficaram doentes este ano ou no ano passado.”



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