19.8 C
Lisboa
Domingo, Maio 22, 2022

Quanto tempo Fukushima permanecerá radioativo?

Must read



Em 11 de março de 2011, uma enorme quantidade de energia se acumulou quando a placa tectônica do Pacífico empurrou sob a placa abaixo do norte de Honshu, no Japão, causando um terremoto de magnitude 9,0. Enquanto o epicentro foi no mar, o terremoto causou um tsunami que varreu o nordeste do Japão, levou a quase 20.000 mortes e causou destruição em massa. No entanto, os danos não pararam por aí. A onda maciça desativou a Usina Nuclear de Fukushima Daiichi, provocando um colapso e a liberação de água radioativa.

De acordo com Nosso mundo em dados, apenas 31 pessoas morreram diretamente como resultado da exposição aguda à radiação. Mas centenas de outros morreram por causa da evacuação e estresse relacionado à usina. Mais de 100.000 pessoas também foram evacuadas após o colapso, muitas das quais ainda não retornaram devido aos níveis persistentes de radioatividade.

Mas por quanto tempo a prefeitura de Fukushima permanecerá contaminada?

De acordo com uma pesquisa em andamento do radiologista ambiental Thomas Johnson, da Colorado State University, muitas áreas que experimentaram níveis inseguros de radiocésio (césio-137) após o colapso têm níveis mais baixos de radioatividade do que partes do mundo, como o Colorado, que experimentam níveis naturalmente altos de fundo. Na verdade, os alunos com quem Johnson trabalha em Fukushima experimentam as maiores exposições à radiação de sua viagem em seus voos para casa quando cruzam perto do Pólo Norte.

De Ratos, Javalis e Radiação

Em 2018, Johnson e seus colegas passaram dois meses no Japão para realizar um estudo sobre a exposição à radiação em camundongos capturados em diferentes partes da área afetada pelo colapso de 2011.

Através da ajuda do Sociedade Japonesa para a Promoção da Ciência, eles foram capazes de entrar em algumas áreas fora dos limites. Eles capturaram camundongos usando armadilhas e analisaram amostras de sangue extraídas dos roedores no Instituto Nacional de Saúde do Japão. Eles procuraram alterações no sangue dos camundongos que viviam em áreas expostas a níveis mais altos de radiação conhecidos como “zonas de difícil retorno” e as compararam com o sangue de camundongos encontrados fora da zona de impacto.

“Não há muita diferença”, diz Johnson, acrescentando que a radiação era tão baixa em muitas áreas que era difícil encontrar ratos com níveis altos. Essa descoberta combina com outras pesquisas que analisaram a exposição de javalis na área. “Não havia muitos lugares para encontrar javalis com níveis de radiação realmente altos”, diz Johnson.

A radiação pode ter resultados negativos para a saúde de animais individuais que vivem em zonas contaminadas. Mas como outras pesquisas em Fukushima e Chernobyl mostraram, a benefício para a vida selvagem de não ter humanos por perto é ótimo para populações saudáveis ​​de muitas espécies. Johnson viu muitos macacos e outros animais selvagens na província de Fukushima.

Contaminação do passado e do presente

No entanto, isso não significa que não haja níveis perigosos de radiação em algumas áreas próximas à usina de Fukushima. Quando o derretimento estava ocorrendo, o vento soprava de noroeste, contaminando um vale pela região montanhosa. Essas áreas ainda têm radioatividade relativamente alta.

A meia-vida do radiocésio é de cerca de 29 anos, o que significa que a quantidade de material radioativo deve cair pela metade por volta de 2041. A radiação remanescente do desastre muito maior de Chernobyl de 1986 segue aproximadamente esse padrão, diz Johnson. Mas, além de ser um evento significativamente maior, as condições ambientais ao redor de Chernobyl são muito diferentes de Fukushima. Essa área da Ucrânia e da Bielorrússia é bastante plana, o que significa que a radiação que vaza de Chernobyl foi distribuída mais ou menos uniformemente.

Em Fukushima, o material radioativo parece estar desaparecendo muito mais rapidamente. A usina estava relativamente perto do oceano, onde as marés e as correntes teriam se espalhado rapidamente e levado grande parte da radiação para longe.

“Os oceanos realmente diluem muito as coisas”, diz Johnson.

Em terra, a província de Fukushima é montanhosa, o que significa que algumas áreas são mais afetadas do que outras. Fukushima também tem muita chuva, o que pode estar contribuindo para lavar o radiocesiisum do solo. Finalmente, Johnson diz que o próprio solo produtivo pode desempenhar um papel em Fukushima, onde muitas das estradas já estão cobertas de vegetação depois de apenas uma década. No ambiente geral, a meia-vida parece mais próxima de 2-4 anos, diz ele.

Possíveis Retenções

Enquanto a chuva está contribuindo para a diminuição do radiocésio, as diminuições podem não ocorrer igualmente em sistemas fechados onde a água não escoa. Yuko Hatano, engenheira da Universidade de Tsukuba, no Japão, e seus colegas examinaram a radioatividade do Lago Omuna, um lago ao norte de Fukushima, em Hokkaido. O Lago Onuma é um lago de alta montanha com quantidades relativamente baixas de entrada e escoamento de água nova. Os pesquisadores fizeram medições da água nos primeiros anos após o desastre e descobriram que a radioatividade diminuiu drasticamente.

Mas o problema é que o radiocésio parou de cair na mesma proporção após o mergulho inicial. Hatano e seus colegas determinaram que em um sistema fechado como o Lago Onuma, o declínio ainda estava relacionado à meia-vida e provavelmente não cairia novamente por mais 30 anos.

“Não podemos ficar imediatamente felizes se virmos essa rápida diminuição logo no início após o acidente”, diz Hatano.

Da mesma forma, os níveis de radioatividade no Lago Onuma foram seguros o suficiente em comparação com os níveis nacionais, exceto no período imediatamente após o desastre.

“Tanto a água quanto os peixes estão em um nível seguro”, diz Hatano.

Para Johnson, a maior parte da área de Fukushima está segura neste ponto, exceto as áreas próximas aos reatores Daiichi. Quando as pessoas lhe perguntam o quão seguro é, ele diz: “Levei minha família lá, levei meus filhos lá. Eles acharam que foi uma das melhores experiências de sua vida.”



Fonte original deste artigo

- Advertisement -spot_img

More articles

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

- Advertisement -spot_img

Latest article