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Segunda-feira, Julho 4, 2022

Quem ganhará? Bengals vs Carneiros | Ciência

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Uma colagem digital com um aríete de carregamento, penhasco, folhagem da selva e um tigre pulando

Os carneiros sabem usar a cabeça, mas os tigres são atacantes estratégicos.
Ilustração de Rachael Lallensack, Fotos via Mark Newman/Getty, John Lund/Getty e Paul McCormick/Getty

Os animais mascotes da Liga Nacional de Futebol poderiam encher um pequeno zoológico com cavalos, grandes felinos, ursos, golfinhos e diversas aves de rapina. Muitas dessas feras não seriam encontradas juntas na natureza, mas ocasionalmente se enfrentam no maior palco do futebol.

Neste domingo, o Los Angeles Rams enfrenta o Cincinnati Bengals no 56º Super Bowl, e o campeonato nacional deste ano apresenta uma rara oportunidade de especular sobre como será um confronto entre as duas espécies.

Embora os tigres sejam predadores e os maiores gatos do mundo, não descarte rams ainda. Ao ir para a batalha, os carneiros sabem como usar suas cabeças.

Carneiros, ou carneiros selvagens machos, medem seis pés de comprimento e pesam em média 250 libras, ou aproximadamente o mesmo que o jogador de futebol médio. Eles raramente vão exceder 300 libras, ou tamanho de atacantes defensivos. Seus chifres longos e curvos e crânio sozinhos podem pesar até 30 libras— tanto quanto o resto de seus ossos combinados. Na natureza, o tamanho do chifre ajuda a determinar o lugar de um carneiro em sua hierarquia social, que muitas vezes é resolvida com um ataque de cabeçadas entre os machos.

Um perfil de carneiro selvagem masculino com grandes chifres de ondulação

Os chifres e o crânio de um carneiro podem pesar até 30 libras— tanto quanto o resto de seus ossos combinados.

Bryant Aardema via Getty Images

“Você verá como os machos mais dominantes envelhecem, os machos mais jovens que estão no auge começarão a lutar contra eles”, diz Morgan Vance, um ungulado, ou mamífero ungulado, detentor do Smithsonian Conservation Biology Institute em Front Royal, Virgínia. Suas batalhas “podem ser bastante intensas”, diz Vance.

Como outros ungulados, os carneiros gostam de ficar ao lado de seus amigos e familiares. As ovelhas selvagens geralmente vivem juntas em rebanhos que incluem juvenis, enquanto os machos maduros optam por grupos apenas de solteiros. grande como 50. Quando um carneiro está com seu rebanho, é improvável que ele seja apanhado por um leão da montanha, por exemplo – mas é uma história diferente se o carneiro estiver enfrentando um predador felino sozinho.

“Se for um contra um, odeio dizer isso, mas o carneiro acabou”, diz Vance, descrevendo a cena imaginária de um carneiro enfrentando um tigre de Bengala. “Mas se eles estão com seu rebanho – e seria muito raro que não estivessem – então eles têm números de segurança.”

Ao contrário dos carneiros, os tigres adultos preferem viver sozinhos e marcar agressivamente seu território com urina para manter os rivais afastados. Um tigre de Bengala macho adulto pode pesar de 400 a 500 libras. Para sustentar seu tamanho impressionante, um tigre de Bengala faminto pode consumir tanto quanto 75 libras de carne em uma noite.

Um grande tigre de bengala macho atravessa uma paisagem gramada

Para sustentar seu tamanho impressionante, os tigres de bengala podem comer até 75 quilos de carne em uma noite.

Mint Images via Getty Images

Os caçadores de caça e emboscada são alguns dos predadores mais calculados do reino animal. Para derrubar suas presas, o tigre usa suas garras retráteis e dentes caninos de dez centímetros de comprimento.

“Eles escolhiam um animal que parece estar doente, ou meio que atrasado e esperavam que esse animal fosse separado um pouco do rebanho”, explica Leigh Pitsko, curadora assistente de grandes felinos do Smithsonian National. Zoológico em Washington, DC

Quando o tigre chega o mais perto possível de sua presa sem ser visto, ele ataca.

“Eles normalmente mordem a lateral do pescoço ou a parte de trás do pescoço”, diz Pitsko. “Eles cortariam a medula espinhal ou apenas sufocariam o animal até a morte.”

Como os tigres precisam de um elemento surpresa para capturar sua próxima refeição, seu ambiente de caça pode influenciar suas chances de encontrar o jantar. Eles contam com seu padrão de listras exclusivo para camuflagem em florestas tropicais arborizadas e manguezais de seus Distância diversa em todo o subcontinente indiano.

Um carneiro selvagem masculino com grandes chifres de ondulação em uma encosta rochosa vermelha

As ovelhas Bighorn podem navegar habilmente em terrenos rochosos.

Gerald Corsi via Getty Images

Em um ambiente aberto como, digamos, um campo de futebol, um carneiro pode ter uma chance melhor de sobreviver, mas apenas ligeiramente. Durante uma luta, os carneiros correm um em direção ao outro a velocidades de até 40 milhas por hora. Quando seus chifres batem juntos, um estalo alto pode ser ouvido a uma milha de distância. Embora os carneiros raramente lutem até a morte, explica Vance, uma quebra de chifre ruim às vezes é fatal.

Embora um carneiro possa tentar atacar o gato, “tigres são muito inteligentes e rápidos, e provavelmente seriam capazes de correr e enganar o carneiro”, diz Pitsko. “O tigre tem a vantagem de ter habilidades ofensivas e defensivas. Eles são as máquinas de matar definitivas.”

Colocar os dois animais no habitat natural do carneiro, no entanto, pode derrubar a balança. Como os carneiros selvagens são nativos da região das Montanhas Rochosas da América do Norte, eles se tornaram especialistas em contornar obstáculos enquanto evitam predadores, incluindo águias douradas, ursos, leões da montanha e coiotes.

“O legal dos aríetes é que, embora sejam tão grandes, são extremamente ágeis”, diz Vance.

Os carneiros contam com cascos de alta tração para agarrar bordas e penhascos com incrível estabilidade. Seus cascos externos prendem saliências rochosas, enquanto uma almofada de pé macia fornece uma aderência mais maleável. Apesar de seu tamanho, carneiros selvagens podem ficar em saliências que são apenas duas polegadas de largurasalte até 20 pés de uma borda para a próxima, e escalar montanhas a impressionantes 15 milhas por hora. Um tigre pode simplesmente não ser capaz de acompanhá-lo.

Será que um tigre de Bengala gostaria de comer carneiro? Eles geralmente não são comedores exigentes, mas sua principal fonte de alimento é o cervo sambar, um ungulado parecido com um alce duas vezes maior que um carneiro selvagem. Eles também comem macacos e crocodilos. Quando eles vivem perto de humanos, eles são conhecidos por caçar gado como cabras e gado. Os carneiros, por outro lado, são herbívoros que optam por pastar em gramíneas e plantas lenhosas.

“Há uma clara vantagem para o tigre – é isso que eles fazem”, diz Pitsko. “Acho que os carneiros estão sem sorte.”



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