Recife de coral intocado encontrado no Taiti ainda não foi afetado pelo branqueamento

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Mergulhadores da UNESCO descobriram um novo recife de coral nas profundezas da costa do Taiti.

Créditos da imagem UNESCO / Alexis Rosenfeld / 1 Oceano.

A maioria das notícias sobre os recifes de coral que ouvimos recentemente gira em torno do branqueamento – eventos mortais que ocorrem quando as águas ficam muito quentes para os corais sobreviverem. Em meio a esse cenário, recebemos uma rara boa notícia: mergulhadores da Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura (UNESCO) relatam a descoberta de um novo e maciço recife na costa do Taiti, a maior ilha da Polinésia Francesa, no Pacífico Sul.

O recife é composto de corais em forma de rosa, intocados por humanos até agora, e com saúde surpreendentemente boa, dada a situação global dos recifes de coral.

Novos recifes

O recife, que permanece sem nome até agora, mede cerca de 1,9 milhas (3 quilômetros) de comprimento e entre 98 a 213 pés (30 a 65 metros) de diâmetro. Ele se formou a uma profundidade entre 31 e 55 metros, profundidade incomum para um recife de coral nos trópicos; eles geralmente são encontrados em águas rasas, a menos de 25 metros da superfície.

Os pesquisadores acreditam que essa profundidade ajudou a isolar o recife do impacto dos efeitos induzidos pelas mudanças climáticas.

Uma espécie de coral de placa incrustante, Pachyseris speciosa, é o principal morador do recife. Forma agrupamentos semelhantes a rosas que podem atingir até 2 metros de largura. O recife foi descoberto por exploradores do fundo do mar do projeto Ocean 1 em novembro de 2021.

“Foi mágico testemunhar corais rosas gigantes e lindos que se estendem até onde a vista alcança”, disse Alexis Rosenfeld, fotógrafo subaquático e fundador do projeto Ocean, que é administrado em conjunto pela UNESCO, em um comunicado. declaração. “Foi como uma obra de arte.”

O novo recife fica próximo ao limite superior da zona mesofótica. Os corais nesta zona recebem menos luz solar do que os recifes mais rasos e, para compensar esta falta de luz, corais como P. speciosa crescem largas e planas para maximizar sua área de superfície e permitir que capturem mais luz.

Os recifes nesta profundidade têm sido historicamente muito difíceis de estudar, pois mergulhadores desprotegidos não podem operar aqui por muito tempo devido a uma variedade de razões. Ao mesmo tempo, esta zona é muito rasa para o uso de veículos operados remotamente (ROVs), de acordo com a NOAA. Novos desenvolvimentos, no entanto, como o uso de misturas de ar-hélio para prevenir alucinações e doença descompressiva, significam que os mergulhadores foram capazes de explorar essas regiões por mais tempo. Melhores equipamentos de câmera subaquática também permitem que eles capturem mais dados mais rápido do que nunca, acrescenta o comunicado, tornando a zona mesofótica totalmente explorável pela primeira vez na história.

Com a ajuda de tais avanços, a equipe realizou cerca de 200 horas totais de mergulho no recife, permitindo mapeá-lo com grande detalhe e até observar a desova dos corais.

Esta descoberta é particularmente emocionante, pois os recifes de coral são um dos ecossistemas mais ameaçados do planeta. Mudanças climáticas, poluição química e plástica, escoamento de sedimentos, pesca excessiva, pesca explosiva (usando dinamite) e turismo estão afetando-os. No total, 237 espécies de corais estão listadas como ameaçadas de extinção na Lista Vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) até o momento.

A mudança climática é o principal fator de extinção entre os recifes de coral, pois eleva as temperaturas da superfície do mar e aumenta os níveis de acidez dos oceanos. Essa combinação de fatores causa o branqueamento dos corais, um processo pelo qual os corais estressados ​​​​pelo calor expulsam suas algas simbióticas e fotossintéticas, os mesmos organismos que os fornecem energia. Este processo, muitas vezes repetido em intervalos curtos devido a climas mais quentes, é geralmente fatal para as colônias de corais. Aproximadamente 75% dos recifes do mundo sofreram algum grau de branqueamento entre 2014 e 2017.

O recife recém-descoberto parece não ter sido afetado pelas mudanças climáticas até agora.

“A descoberta deste recife em uma condição tão primitiva é uma boa notícia e pode inspirar a conservação futura”, disse Laetitia Hedouin, especialista em corais do Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica, envolvida no projeto, em comunicado. “Achamos que recifes mais profundos podem ser mais bem protegidos do aquecimento global”.

As descobertas podem sugerir que os recifes mesofóticos podem ter um papel vital a desempenhar como backups para recifes de águas rasas, que estão lutando para sobreviver devido a eventos de branqueamento. Eles também podem fornecer novos lares para espécies que dependem desses recifes, como peixes e crustáceos, quando os recifes de águas rasas são destruídos.



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