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Sábado, Agosto 13, 2022

Reguladores buscam proteger um hotspot de aves marinhas no meio do Oceano Atlântico | Ciência

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Great Shearwater

Até recentemente, os cientistas sabiam relativamente pouco sobre a vida das aves no Atlântico Norte aberto. Mas um grupo de pesquisadores identificou um habitat no oceano repleto de cagarras e outras aves marinhas.
Simon J. Pinder

Ewan Wakefield estava navegando pelo Atlântico Norte há dias quando o oceano de repente ficou verde. Uma flor de fitoplâncton emergiu na borda de uma frente fria oceânica a cerca de 1.000 quilômetros ao sul da Groenlândia, atraindo exatamente o que Wakefield esperava encontrar. Dezenas de pássaros marinhos – grandes pardelas, fulmares e outros – apareceram, balançando em arcos altos perto do navio, bombardeando a superfície do mar e “se alimentando como um louco”, diz ele. “É o que chamamos de ponto de acesso.”

As aves marinhas constituem um dos grupos de vertebrados mais ameaçados. Quase metade de todas as aves marinhas estão em declínio. Até recentemente, os cientistas sabiam relativamente pouco sobre a vida das aves que vivem no Atlântico Norte aberto. Essas espécies passam a maior parte de sua existência além das plataformas continentais, onde a vida é difusa e as pesquisas no mar são caras e perigosas. Não saber onde vivem ou se alimentam tornou a proteção dos pássaros quase impossível. Mas um grupo de cerca de 80 cientistas, incluindo Wakefield, biólogo da Universidade de Glasgow, na Escócia, está vasculhando o Atlântico Norte para descobrir mais. No processo, eles identificaram um habitat oceânico repleto de pássaros.

Em uma área de quase 600.000 quilômetros quadrados – indo dos Grand Banks of Newfoundland and Labrador ao Mid-Atlantic Ridge, e dos Açores à Bacia do Labrador na Groenlândia – os cientistas encontraram a maior concentração de aves marinhas já documentada no oceano aberto . De acordo com os pesquisadores, cerca de 2,9 a cinco milhões de aves marinhas visitam a área anualmente.

“É uma surpresa”, diz Wakefield, que pesquisou a área em 2017. “O Atlântico Norte é delimitado por alguns dos países mais desenvolvidos do mundo. E não estávamos fazendo essa pesquisa em nosso quintal. ”

Reguladores procuram proteger um hotspot de aves marinhas no meio do Oceano Atlântico

Em 2017, Ewan Wakefield, biólogo da Universidade de Glasgow, na Escócia, liderou uma equipe de pesquisadores a bordo do RSS Descoberta em um levantamento de aves marinhas no Atlântico Norte aberto.

Simon J. Pinder

A descoberta, anunciada em um Series do papéis publicado este ano, já levou uma multinacional acordo declarando que “esta área de vital importância para as aves marinhas” precisa ser protegida.

“Acho que ninguém realmente pensou que seria tão grande ou tantos pássaros usando o local de forma consistente”, disse Tammy Davies, cientista conservacionista e coordenadora de ciências marinhas da BirdLife International, uma organização sem fins lucrativos de conservação, que liderou a pesquisa que identificou a área .

Davies e seus colegas da BirdLife International perceberam pela primeira vez a importância descomunal desse trecho do Atlântico Norte em 2016, quando começaram a mapear dados de estudos anteriores que haviam rastreado 1.500 pássaros de 56 colônias de reprodução. A área saltou. Pelo menos 21 espécies o usavam, em muitos casos para caça e forrageamento nos meses após as temporadas de acasalamento que exigem muita energia. Algumas, como a grande pardela, estavam na muda, um período vulnerável em que os pássaros perdem as penas e voltam a crescer. Wakefield diz que os pássaros são provavelmente atraídos para as frentes oceânicas da área – onde a Corrente do Golfo confina com as águas frias do norte – que são ricas em fitoplâncton, pequenos peixes e crustáceos.

“Sempre há alguma hesitação ao extrapolar além de alguns indivíduos rastreados”, diz Autumn-Lynn Harrison, ecologista do Smithsonian Migratory Bird Center que não esteve envolvido na pesquisa. “Mas não há dúvida de que o número absoluto de espécies que utilizam este local é real. … Este lugar é muito importante. ”

O acordo para estabelecer esta área como a Corrente do Atlântico Norte e Área Marinha Protegida do Monte Submarino de Evlanov (NACES MPA) foi feito pela Convenção de Oslo-Paris sobre a Proteção do Atlântico Nordeste (OSPAR), um organismo internacional que representa 15 países e o União Européia. OSPAR foi a organização que estabeleceu a primeira rede de reservas marinhas em alto mar em 2010, protegendo áreas fora do alcance das jurisdições nacionais. O NACES MPA é a 11ª reserva em alto mar da convenção e a maior. Ainda assim, a declaração da OSPAR apenas marca que a área deve ser protegida – exatamente que forma essa proteção assumirá ainda não foi decidida.

“É um ponto de partida”, diz Erich Hoyt, pesquisador da ONG internacional Whale and Dolphin Conservation, que escreveu extensivamente sobre áreas marinhas protegidas. “Cada área protegida começa no papel, e é o que você faz dela que se torna algo.”

As reservas de alto mar da OSPAR oferecem alguma proteção, mas como não há atualmente um consenso global sobre como regular o oceano aberto, os poderes da OSPAR são extremamente limitados. Não tem jurisdição exclusiva nas suas áreas protegidas e não pode proibir a pesca com palangre ou a mineração do fundo do mar, que são geridas por organizações distintas.

“Existem muitas oportunidades para garantir [the NACES MPA] não se torna um parque de papel, no entanto ”, diz Davies. Os membros da OSPAR se comprometeram a monitorar as atividades humanas na área e lidar com novas ameaças à medida que surgirem. A execução dessa tarefa cabe aos governos individuais que constituem a OSPAR.

Quando Wakefield ziguezagueou pela região quatro anos atrás, ele notou um pequeno número de navios de carga e palangreiros. “Também vimos equipamentos de pesca – fantasmas – flutuando por aí, que ainda capturariam pássaros”, diz ele, mas, como fica tão longe da costa, a área do NACES sofre relativamente poucos impactos.

Ainda assim, à medida que os estoques globais de peixes diminuem, a pressão para desenvolver a pesca em águas internacionais deve aumentar. Ameaças de mineração em alto mar, extração de combustível fóssil e mudança climática também não vão desaparecer. Portanto, embora o NACES MPA seja imaculado em comparação com muitas partes do oceano, o desafio será mantê-lo assim.

Este artigo é da Hakai Magazine, uma publicação online sobre ciência e sociedade nos ecossistemas costeiros. Leia mais histórias como esta em hakaimagazine.com.

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