Respeitado pesquisador de cobras morre de mordida de cascavel aos 80 anos

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FALLS CHURCH, Virgínia (AP) – Um respeitado pesquisador de cobras que fazia descobertas significativas sobre a espécie desde a infância morreu após ser picado por uma cascavel de madeira.

William H. “Marty” Martin morreu no dia 3 de agosto depois de ser picado no dia anterior por uma cobra em cativeiro na propriedade de sua casa em Harpers Ferry, West Virginia, de acordo com sua esposa, Renee Martin.

Martin, que tinha 80 anos, continuou a fazer caminhadas árduas nas montanhas para documentar e contar as populações de cobras em locais remotos, disse Joe Villari, que administra a Bull Run Mountains Preserve no norte da Virgínia e acompanharia Martin em seus passeios por lá.

Nesta foto fornecida por Joe Villari, com a Virginia Outdoors Foundation, William H. “Marty” Martin posa para uma foto na Bull Run Mountains Preserve em Broad Run, Virgínia, em julho de 2021.
Nesta foto fornecida por Joe Villari, com a Virginia Outdoors Foundation, William H. “Marty” Martin posa para uma foto na Bull Run Mountains Preserve em Broad Run, Virgínia, em julho de 2021.

Joe Villari/Virginia Outdoors Foundation via AP

“Ele estava na casa dos 80 anos e era difícil acompanhar”, disse Villari, que fez questão de se juntar a Martin em suas caminhadas semestrais até tocas remotas nas montanhas onde as cobras viveriam.

John Sealy, um pesquisador de cascavéis de Stokesdale, Carolina do Norte, que conhecia Martin há mais de 30 anos, disse que Martin era talvez a maior autoridade em cascavéis de madeira, uma espécie que ele estudou desde a infância.

Quando menino, Martin encontrou uma população de cascavéis de madeira nas Montanhas Bull Run que era anteriormente desconhecida e convenceu um herpetólogo a sair e verificar a descoberta.

Sealy disse que Martin era conhecido em toda a comunidade de especialistas em cobras por seu trabalho de campo e pesquisa, e sua capacidade de encontrar e documentar uma espécie que se torna difícil de encontrar.

“Eles são animais extremamente secretos”, disse ele.

As mortes por picadas de cobra são extremamente raras; os Centros de Controle de Doenças estimam que são responsáveis ​​por cerca de cinco mortes anualmente nos EUA

Dan Keyler, professor de toxicologia da Universidade de Minnesota e especialista em picadas de cobra, disse que uma segunda picada de cobra pode ser mais perigosa do que a primeira para algumas pessoas e as cascavéis podem ser mais perigosas se crescerem até um tamanho que lhes permita injetar mais veneno. . A idade também pode ser um fator na suscetibilidade de uma pessoa.

Martin já havia sido mordido antes em sua carreira, mas se recuperou.

Villari disse que as cascavéis de madeira tendem a ser dóceis, evitam o contato humano e geralmente não mordem, mesmo que sejam pisadas acidentalmente.

“Eles guardam seu veneno para suas presas”, disse ele.





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