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Quinta-feira, Julho 7, 2022

Salvando o pardal do pântano em perigo | Ciência

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Este pássaro promíscuo de voz suave ganha a vida em pântanos de maré. Mesmo nas melhores circunstâncias, nidificar em terrenos que inundam todos os meses na maré alta é um assunto arriscado. Adicione ondas de tempestade, poluição da água, desenvolvimento da terra e aquecimento global, e agora o pequeno pardal do pântano está em grandes apuros.

Ao longo de sua área de reprodução, do centro da costa do Maine até a Virgínia, ele enfrenta o encolhimento do habitat, diz Wenley Ferguson, da organização sem fins lucrativos de Rhode Island. Salve a Baía. Anteriormente, as ligeiras subidas do nível do mar eram compensadas pela expansão das salinas; impulsionado pelas mudanças climáticas, os aumentos recentes do nível do mar estão inundando os pântanos mais rapidamente do que estão se expandindo. A população de pardais do pântano era de apenas 50.000 há uma década e diminuiu 9% ao ano. Nesse ritmo, dizem os especialistas, a espécie será extinta até 2050.

Assim, os conservacionistas estão correndo para ajudar. Ferguson e voluntários cavaram valas rasas em pântanos salgados para drenar o excesso de água; solo deslocado é transformado em montes para atrair pardais para terrenos mais altos. Outros tentaram ampliar os bueiros das marés ou colocar toras de coco perto dos limites do pântano para conter sedimentos.

Enquanto as zonas húmidas não desaparecerem por completo, há razões para esperar que o brincalhão pardal do pântano, com uma mão nossa, encontre um caminho. Uma de suas peculiaridades é que machos e fêmeas se reproduzem com vários parceiros. A promiscuidade pode ser uma adaptação ao perigo de um ninho cheio de ovos ser destruído por uma maré alta; o acasalamento oportunista permite que os adultos recomecem imediatamente antes que a época de reprodução termine. “Há toda essa coisa de ‘amor livre’ acontecendo no pântano”, diz Kate Ruskin, pesquisadora da Universidade do Maine e membro do Programa de Pesquisa de Habitat e Aviário de Saltmarsh (FOCADO). “É uma história muito interessante sobre ecologia, evolução e como as criaturas se especializam em seus habitats.”

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