Salvando recifes de coral com tecnologia odontológica

0
23



Uma ferramenta de dentista de rotina pode em breve ajudar com mais do que apenas saúde bucal. Um novo estudo descobriu que os scanners de imagens odontológicas podem funcionar como dispositivos portáteis para rastrear o crescimento de corais bebês – um preditor crucial de como os recifes se sairão em meio às mudanças climáticas.

O estresse térmico pode matar recifes de corais maduros e reduzir seu crescimento. “Crescimento, reprodução e sobrevivência são as principais coisas que estamos sempre olhando em termos de quão saudáveis ​​são os recifes”, diz a bióloga marinha Kate Quigley, do Instituto Australiano de Ciências Marinhas. Ao modelar os corais bebês em 3-D, os pesquisadores podem acompanhar o quão bem eles se ramificam, desenvolvem formas complexas e atingem o tamanho de reprodução. Se as duras condições da água fizerem os corais crescerem muito lentamente, um recife não vai se recuperar.

Corais tão pequenos são difíceis de modelar em 3D; os pesquisadores podem digitalizá-los, mergulhá-los em cera ou costurar laboriosamente as medições a partir de um scanner 3-D comercial – mas esses métodos podem ser lentos e fornecer visualizações de resolução mais baixa. Então, um dia, enquanto o dentista de Quigley usava um dispositivo semelhante a uma varinha que focalizava a luz para criar um modelo de dente 3D detalhado, Quigley teve uma ideia. Se esse dispositivo pudesse medir as fendas de seus mastigadores em detalhes, ela pensou, deveria ser capaz de escanear minúsculos corais vivos também – tanto os dentes quanto os corais são à base de cálcio e úmidos.

Para um estudo publicado no Métodos em Ecologia e Evolução, Quigley testou a varinha de varredura e descobriu que ela oferecia uma maneira barata, fácil e portátil de modelar corais bebês significativamente mais rápido e com resolução mais alta do que as técnicas atualmente disponíveis. Esta ferramenta pode permitir que os cientistas examinem mais facilmente como as espécies de corais suportam o estresse.

“Os corais bebês são críticos para a restauração de recifes e recuperação de distúrbios como furacões e ondas de calor térmico. Infelizmente, são os estágios sobre os quais menos sabemos, porque são muito difíceis de medir com precisão sem grandes despesas”, diz Joshua Madin, pesquisador do Instituto de Biologia Marinha do Havaí, que não participou do estudo. “Este artigo é um ótimo exemplo de como pegar uma tecnologia madura desenvolvida em outro campo e aplicá-la à ciência dos recifes de corais”.



Fonte original deste artigo

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here