Será um feliz Natal para o telescópio espacial James Webb?

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Depois de quase duas décadas de estouros de orçamento, atrasos e falhas técnicas, o Telescópio Espacial James Webb está quase pronto para ser lançado. O último atraso é de apenas um dia, o que significa que pode ser lançado no Natal.

O JWST, um sucessor do Hubble, foi atrasado duas vezes mais do que se esperava – sua vida útil é projetada para ser de apenas 10 anos – mas o Hubble também não deveria estar operacional e está. A boa notícia é que pode estar rememorando o passado por muito mais tempo do que as estimativas. A má notícia é que pode não funcionar. O Hubble não funcionou quando subiu, mas pelo menos estava em órbita, então um ônibus espacial poderia chegar lá. JWST está realmente lá fora. Se não funcionar, a era dos programas do Big Government Space pode acabar, porque será mais uma evidência de que a NASA é um programa de empregos que impede o progresso do setor privado. Basicamente, os críticos diriam que eles são o serviço postal dos EUA aeroespacial, uma relíquia do passado.

Por várias razões, uma fração delas sendo ciência, mas todos alegando que é o motorista, todos os olhos estarão voltados para a manhã de Natal do Ariane 5 e do Center Spatial Guyanais.



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