Sim, aqueles são golfinhos com uma anaconda. Há uma explicação perfeitamente boa

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O mundo natural ao nosso redor é infinitamente inspirador e fascinante, e muitas vezes muito estranho também: como quando pesquisadores tiraram uma foto de golfinhos bolivianos nadando com uma cobra anaconda Beni em suas bocas, por exemplo.

Esses golfinhos de rio são criaturas relativamente raramente vistas, pois é incomum que eles fiquem com a cabeça acima da água por muito tempo – muito menos fazendo malabarismos com uma cobra predadora entre as mandíbulas ao mesmo tempo.

Embora não esteja claro exatamente o que estava acontecendo aqui, golfinhos e cetáceos mais geralmente são bem conhecidos por suas atividades lúdicas, atividades nas quais outros animais podem estar envolvidos, voluntariamente ou não.

A foto foi tirada em agosto de 2021, perto do rio Tijamuchi, na Bolívia. Os pesquisadores viram um grupo de golfinhos ficando acima da água por mais tempo do que o normal, mas foi só depois de revisar suas fotos que eles tiveram uma ideia melhor do que estava acontecendo.

“Depois de verificar as primeiras imagens percebemos que uma cobra foi manuseada por [the dolphins]e embora fosse difícil estimar o tamanho do grupo, havia pelo menos seis deles”, escrevem os pesquisadores em um papel descrevendo a observação.

“Ficou claro que eles preferiam brincar com a cobra do que tentar comê-la.”

Os golfinhos interagiram com a cobra de algumas maneiras diferentes, ocasionalmente nadando juntos de forma sincronizada, mas principalmente permanecendo na mesma área (a atividade se moveu em torno de 70-80 metros ou 230-262 pés rio abaixo enquanto os pesquisadores observavam ao longo do 7 minutos).

Essas interações entre golfinhos são raras, e é possível que os golfinhos estivessem ensinando uns aos outros sobre a cobra, dizem os pesquisadores, ou talvez comendo em vez de brincar com ela. Outra possibilidade é que a atividade lúdica fosse realmente de natureza sexual.

“Depois, pudemos observar nas fotografias que os machos adultos estavam sexualmente excitados enquanto brincavam de objetos com a anaconda”, disse. escreva os pesquisadores.

“Havia jovens na cena também, e parecia que os adultos estavam exibindo a cobra para eles.”

A anaconda Beni (Eunectes beniensis) pode crescer regularmente até 2 metros (6 pés e meio) e vive na mesma parte do mundo que o golfinho de rio boliviano (Inia geoffrensis boliviensis): ou seja, a seção da floresta amazônica no nordeste da Bolívia.

Os golfinhos de rio são normalmente difíceis de observar – os rios tendem a ser mais lamacentos e mais difíceis de navegar do que os oceanos – por isso, mesmo que os detalhes do que está acontecendo não sejam claros, ainda é uma visão útil de como essas criaturas passam parte do tempo (ainda mais considerando que esses golfinhos estão ameaçados de extinção).

Infelizmente, a probabilidade é que a experiência não tenha terminado bem para a cobra. Ele não se moveu durante as interações e ficou debaixo d’água por muito tempo, o que faz os pesquisadores pensarem que provavelmente estava morto no final.

“Não acho que a cobra tenha se divertido muito”, disse um dos membros da equipe, o biólogo Steffen Reichle, do Museu de História Natural Noel Kempff Mercado, na Bolívia, ao jornal. New York Times.

A pesquisa foi publicada em Ecologia.



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