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Segunda-feira, Maio 16, 2022

Solar Orbiter cruza a linha Terra-Sol enquanto acelera em direção à sua primeira passagem histórica do Sol

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Animação do Solar Orbiter da ESA/NASA fazendo uma passagem próxima do Sol. Crédito: ESA/Medialab

A ESA/[{” attribute=””>NASA Solar Orbiter spacecraft is speeding towards its historic first close pass of the Sun. On March 14, the spacecraft will pass the orbit of Mercury, the scorched inner planet of our Solar System, and on March 26 it will reach closest approach to the Sun.

Yesterday, Solar Orbiter crossed directly between the Earth and the Sun, halfway between our planet and its parent star, and this allows for a unique study of space weather and the Sun-Earth connection.

The Sun releases a constant stream of particles into space. This is known as the solar wind. It carries the Sun’s magnetic field into space, where it can interact with planets to create aurorae and disrupt electrical technology. Magnetic activity on the Sun, often taking place above sunspots, can create gusts in the wind enhancing these effects.

This behavior is known as space weather, and scientists can use today’s Earth-Sun line crossing to study it in a unique way. They will combine Solar Orbiter observations with those of other spacecraft operating nearer the Earth, such as the Hinode and IRIS spacecraft in Earth orbit, and SOHO, stationed 1.5 million kilometers away from Earth. This will allow them to join the dots of any space weather event as it crosses the 150 million kilometers between the Sun and the Earth.

Os instrumentos de sensoriamento remoto do Solar Orbiter também podem identificar a origem de qualquer evento na superfície solar. Essa ‘ciência de ligação’ é um dos principais impulsionadores da missão Solar Orbiter. Mesmo que nenhum grande evento ocorra, ainda há muita ciência que pode ser realizada na análise da evolução do mesmo pacote de vento solar à medida que viaja para o Sistema Solar.

Por causa de sua posição e relativa proximidade com a Terra, o Solar Orbiter até agora conseguiu permanecer em contato quase contínuo, transmitindo grandes quantidades de dados. O processamento está acontecendo rapidamente também. Por exemplo, os dados do magnetômetro são processados ​​e limpos em aproximadamente 15 minutos após serem gravados. Os 15 minutos incluem até os três minutos e meio que os sinais levam para cruzar o espaço entre a espaçonave e a estação terrestre.

Em 10 de fevereiro, a ESA renomeou sua próxima missão meteorológica espacial de Lagrange para Vigília da ESA. Lançada em meados da década, a espaçonave será um cão de guarda solar, monitorando constantemente o Sol em busca de atividade magnética imprevisível, para que a infraestrutura, os satélites, os habitantes e os exploradores espaciais da Terra possam ser protegidos desses eventos imprevisíveis.

A Solar Orbiter está atualmente a cerca de 75 milhões de quilômetros de distância do Sol. Esta é a mesma distância que a espaçonave alcançou durante sua passagem próxima ao Sol em 15 de junho de 2020, mas nada comparado ao quão perto ela chegará agora.

“A partir deste ponto, estamos ‘entrando no desconhecido’ no que diz respeito às observações do Sol do Solar Orbiter”, diz Daniel Müller, cientista do projeto Solar Orbiter.

Em 26 de março, o Solar Orbiter estará a menos de um terço da distância do Sol à Terra, e foi projetado para sobreviver a essa proximidade por períodos de tempo relativamente longos. Ele passará de 14 de março a 6 de abril dentro da órbita de Mercúrio. Em torno do periélio, o nome para a aproximação mais próxima do Sol, o Solar Orbiter trará telescópios de alta resolução para mais perto do Sol do que nunca.

Juntamente com dados e imagens de outros instrumentos do Solar Orbiter, estes podem revelar mais informações sobre as explosões em miniatura apelidadas fogueiras que a missão revelou em suas primeiras imagens.

Gráfico de Instrumentos do Orbitador Solar

O conjunto de dez instrumentos científicos do Solar Orbiter que estudará o Sol. Existem dois tipos: sensoriamento in situ e sensoriamento remoto. Os instrumentos in situ medem as condições ao redor da própria espaçonave. Os instrumentos de sensoriamento remoto medem o que está acontecendo a grandes distâncias. Juntos, ambos os conjuntos de dados podem ser usados ​​para reunir uma imagem mais completa do que está acontecendo na coroa do Sol e no vento solar. Crédito: ESA-S.Poletti

“O que estou mais ansioso para descobrir é se todas essas características dinâmicas que vemos no Extreme Ultraviolet Imager (fogueiras inventadas) podem entrar no vento solar ou não. Existem muitos deles!” diz Louise Harra, co-investigadora principal da EUI baseada no Physikalisch-Meteorologisches Observatorium Davos/World Radiation Center (PMOD/WRC), Suíça.

Para fazer isso, o Solar Orbiter usará seus instrumentos de sensoriamento remoto, como o EUI, para obter imagens do Sol e seus instrumentos in situ para medir o vento solar à medida que passa pela espaçonave.

A passagem do periélio de 26 de março é um dos principais eventos da missão. Todos os dez instrumentos estarão operando simultaneamente para coletar o máximo de dados possível.

O Solar Orbiter é uma parceria entre a ESA e a NASA.





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