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Domingo, Julho 3, 2022

Sonhos bizarros podem nos ajudar a pensar com mais clareza

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Os sonhos muitas vezes parecem se desenrolar como um filme de arte de baixo orçamento – enredos desconcertantes; o mesmo ator desempenhando vários papéis; um fim abrupto antes que uma conclusão satisfatória possa ser alcançada. No entanto, de acordo com um neurocientista, o próprio absurdo dos sonhos pode realmente nos ajudar a pensar com mais eficiência.

Sempre que aprendemos algo, o cérebro experimenta um cabo de guerra entre memorização e generalização. Muitas vezes precisamos reter os detalhes de fatos explícitos, mas se memorizarmos demais, perdemos a capacidade de aplicar o conhecimento a outros cenários. “É como se você tivesse aprendido todas as respostas específicas de um teste, mas nada da essência”, diz Erik Hoel, neurocientista da Tufts University.

Generalizando Memórias

O mesmo problema afeta pesquisadores de aprendizado de máquina que treinam algoritmos de aprendizado profundo. Por exemplo, você pode ensinar uma rede neural a reconhecer rostos usando uma série de headshots. Mas isso corre o risco de o computador se ajustar demais ao conjunto de dados, memorizando as fotos nos dados de treinamento e ignorando qualquer rosto que não tenha visto anteriormente.

Os pesquisadores evitam o overfitting removendo detalhes e introduzindo ruídos corrompendo ou deformando as imagens. Isso ensina a rede a não confiar em regras rígidas, mas aprender os contornos gerais dos rostos.

Os sonhos podem ter evoluído para combater o que é essencialmente overfitting na mente humana, diz Hoel. Em vez de repetir os eventos do dia exatamente como eles aconteceram, os sonhos lançam versões distorcidas de nossos pensamentos e memórias para evitar que os processos cognitivos se tornem muito inflexíveis.

Os sonhos também apagam detalhes, ajudando nosso cérebro a extrair a “essência” de experiências passadas e aplicá-la a outros aspectos de nossas vidas. Como Hoel aponta, é raro ler livros ou escrever mensagens de texto em sonhos porque as palavras introduziriam muitos detalhes, tornando o conteúdo menos generalizável.

Geralmente, a maneira mais fácil de fazer alguém sonhar com algo específico é treiná-lo demais em uma tarefa específica, diz Hoel. Estudos que investigam se os sonhos ajudam no aprendizado geralmente fazem com que os participantes joguem Tetris repetidamente ou naveguem em um labirinto computadorizado 3D.

Sujeitos que sonharam com o jogo melhorado a maioria, mas seus sonhos nunca envolveram a realização da tarefa em si. Em vez disso, eles viram formas flutuantes, cavernas labirínticas ou simplesmente ouviram música eletrônica durante o sono. Isso sugere que o aprendizado dependente do sonho não depende simplesmente da ativação de memórias, mas sim da extração de conceitos subjacentes.

Tais descobertas se alinham com a de Hoel Hipótese do cérebro superajustado, que ele acredita que explica melhor o absurdo dos sonhos – outras teorias ignoram a natureza desconcertante das visões noturnas ou explicam como um subproduto peculiar. Por exemplo, um teoria propõe que os sonhos nos permitem ensaiar nossas respostas a eventos indutores de medo, enquanto outro descreve o sonho como uma forma de terapia noturna e afirma que pode remover a carga emocional ligada às memórias e ajudar a regular o humor.

A utilidade dos sonhos estranhos

Pesquisadores há muito tentam explicar por que temos sonhos estranhos, diz Robert Stickgold, professor de psiquiatria da Harvard Medical School e coautor de Quando os cérebros sonham: explorando a ciência e o mistério do sono. “Freud disse que a razão pela qual os sonhos são bizarros é que seu ego traz à tona esses desejos reprimidos que precisam ser disfarçados para impedir que a pessoa acorde”, diz ele.

Acontece que os sonhos podem ajudar a formar conexões entre eventos recentes e memórias mais antigas e fracamente relacionadas, sugerem Stickgold e Antonio Zadra, professor de psicologia da Universidade de Montreal. O cérebro “monitora se a narrativa que constrói a partir dessas memórias induz uma resposta emocional”, Stickgold e Zadra escreveu. Nesse caso, a conexão improvável é fortalecida e podemos ponderar sobre a associação quando estivermos acordados.

Por que isso é útil: combinar memórias com informações que permanecem nos recessos mais profundos de nossas mentes pode nos ajudar a entender experiências passadas, descobrir soluções engenhosas para problemas e ajudar na sobrevivência geral.

Stickgold acha que as emoções podem ser cruciais para a sinalização que as conexões entre as memórias são úteis em nossas vidas despertas. Em um 2001 Dorme estudar, ele encontrado que as emoções surgiram em 74% dos relatos de sono REM de nove indivíduos, e a alegria foi mencionada com mais frequência.

E embora a maioria de nossas associações sonhadoras possa não provocar uma reação emocional, algumas podem encontrar conexões profundas e úteis. “É como os capitalistas de risco, que recebem uma recompensa uma vez em dez e vale mais a pena”, diz ele.

A ciência deve muito aos relacionamentos misteriosos evocados pelo cérebro sonhador, afinal. Niels Bohr imaginou o núcleo de um átomo em um sonho sobre órbitas planetárias, enquanto August Kekule concebeu a estrutura cíclica do benzeno depois de sonhar com uma cobra engolindo sua própria cauda. Para o resto de nós, nosso inconsciente pode não render tão grandes pagamentos, mas ainda podemos nos beneficiar das surpreendentes conexões forjadas entre as memórias.



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