Sorte da urina: pesquisadores de Michigan estão colocando o “xixi” na peônia

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ANN ARBOR, Michigan (AP) – Dois pesquisadores da Universidade de Michigan estão colocando o “xixi” na peônia.

Em vez disso, eles estão colocando xixi nas peônias.

As professoras de engenharia ambiental Nancy Love e Krista Wigginton são visitantes regulares do Nichols Arboretum da escola Ann Arbor, onde estão aplicando fertilizante à base de urina nos canteiros de peônia da herança antes da floração anual das flores na primavera.

Tudo isso faz parte de um esforço para educar o público sobre suas pesquisas que mostram que a aplicação de fertilizantes derivados de urina rica em nutrientes pode trazer benefícios ambientais e econômicos.

“No início, pensamos que as pessoas poderiam estar hesitantes. Sabe, isso pode ser estranho. Mas realmente experimentamos muito pouco dessa atitude”, disse Wigginton. “Em geral, as pessoas acham engraçado no começo, mas depois entendem por que estamos fazendo isso e apoiam.”

Love é coautor de um estudo publicado na revista Environmental Science & Technology que descobriu que a separação e a reciclagem de urina levaram a reduções significativas nas emissões de gases de efeito estufa e energia.

A urina contém nutrientes essenciais como nitrogênio, potássio e fósforo e tem sido usada como fertilizante de culturas por milhares de anos.

Love disse que coletar urina humana e usá-la para criar fertilizantes renováveis ​​– como parte do que ela chama de “economia circular de nutrientes” – levará a uma maior sustentabilidade ambiental.

Pense nisso não tanto como reciclagem, mas “ciclismo de xixi”, disse Wigginton.

“Estávamos procurando por termos que pegassem, mas transmitissem a ideia, e ‘pee-cycling’ parece ser um que pegou”, disse ela.

Como parte de uma doação de US$ 3 milhões da National Science Foundation concedida em 2016, Love e Wigginton não apenas testaram métodos avançados de tratamento de urina, mas também investigaram as atitudes das pessoas sobre o uso de fertilizantes derivados da urina.

Foi isso que os trouxe ao muito amado campus Peony Garden, que contém mais de 270 variedades históricas cultivadas do século 19 e início do século 20, representando peônias americanas, canadenses e europeias da época. O jardim contém quase 800 peônias quando cheio e até 10.000 flores no auge da floração.

Love e Wigginton planejam passar fins de semana em maio e junho conversando com os visitantes. Uma lição importante que eles aprenderam é sobre a precisão da linguagem.

“Nós usamos o termo ‘xixi nas peônias’. E então chama a atenção das pessoas e podemos conversar com elas sobre fluxos de nutrientes e eficiência de nutrientes em nossas comunidades e como ser mais sustentável”, disse Love. “Acontece que algumas pessoas pensaram que isso era permissão para largar suas gavetas e fazer xixi nas peônias.

“Então, este ano, vamos usar ‘xixi para as peônias’ e esperamos que não tenhamos essa confusão.”

O fertilizante derivado da urina que os pesquisadores estão usando hoje em dia se originou em Vermont. Mas se tudo correr conforme o planejado, eles estarão distribuindo alguns fertilizantes de origem local no próximo ano.

Um vaso sanitário com cuba dividida em um prédio de engenharia do campus foi projetado para enviar resíduos sólidos para uma estação de tratamento enquanto direciona a urina para um tanque de retenção no andar de baixo. A urina desviada do banheiro e do mictório deveria ser tratada e eventualmente usada para criar fertilizantes, mas a pandemia do COVID-19 forçou a escola a encerrar os esforços de coleta.

Enquanto isso, a instalação está passando por uma atualização em seu concentrador de congelamento e adicionando um novo pasteurizador com maior eficiência energética, ambos desenvolvidos pelo Rich Earth Institute, com sede em Vermont.

“A ideia toda é andar de bicicleta dentro de uma comunidade, então, seguindo em direção a isso, queremos tirar a urina dessa comunidade e aplicá-la nessa comunidade”, disse Wigginton.





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