SpaceX informa 132 casos Covid na sede na Califórnia

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Pelo menos 132 funcionários da sede da SpaceX no sul da Califórnia testaram positivo para o coronavírus, de acordo com informações postadas no site do condado de Los Angeles. É o maior número de casos relatados atualmente entre empresas privadas nos Estados Unidos.

O surto eclodiu com uma onda de infecções que se espalhou pelo país, impulsionada principalmente pela Variante do vírus Omicron, e como a empresa espacial privada fundada e liderada por Elon Musk está conduzindo uma série rápida de lançamentos de foguetes em locais na Califórnia e na Flórida.

Cerca de 6.000 funcionários na sede da empresa em Hawthorne, Califórnia, constroem e fabricam foguetes Falcon 9 e cápsulas Crew Dragon da SpaceX. Os foguetes são o veículo de lançamento dominante usado por empresas privadas e governos para colocar satélites em órbita, e as cápsulas são o principal veículo da NASA para transportar astronautas para a Estação Espacial Internacional. A sala de controle da missão da empresa, onde os engenheiros são frequentemente mostrados durante fluxos de vídeo ao vivo de lançamentos, sentados atrás de monitores de computador usando máscaras, também fica em Hawthorne.

O surto na sede, relatado anteriormente pelo The Los Angeles Times com base em dados publicados no domingo pelo departamento de saúde pública do condado de Los Angeles, chega em um momento movimentado para a empresa.

A SpaceX quebrou um recorde da empresa no domingo para o tempo de resposta mais rápido entre duas missões, lançando um satélite turco ao espaço a partir do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, apenas 18 horas após o lançamento de 52 dos satélites de Internet Starlink da empresa para orbitar no sábado a partir da Base da Força Espacial de Vandenberg em Califórnia. Outra missão da Flórida está marcada para terça-feira de manhã, enviando uma cápsula de carga cheia de suprimentos e pesquisas para a estação espacial da NASA, embora o clima local pareça desfavorável.

SpaceX não respondeu a um pedido de comentário.

Durante uma fase anterior da pandemia, Musk, fundador e presidente-executivo da SpaceX, recusou-se às restrições na Califórnia destinadas a conter a disseminação do coronavírus. Em maio do ano passado, Musk, também o presidente-executivo da Tesla, a montadora de carros elétricos, desafiou uma ordem de saúde pública por retomada da produção na fábrica da empresa em Fremont, apesar das restrições do condado isso teria impedido os funcionários de trabalhar.

No dia seguinte ao Dia de Ação de Graças deste ano, o Sr. Musk alimentou temores de falência para a SpaceX em e-mails enviados a funcionários, incentivando-os a enfrentar os desafios de engenharia relacionados ao desenvolvimento de Starship, o foguete de próxima geração da empresa.

A pandemia freqüentemente interrompe as atividades de voos espaciais, custando à NASA quase US $ 3 bilhões com atrasos, de acordo com um relatório interno, e uma missão europeu-russa a Marte teve de ser adiada até 2022 no início de 2020. No entanto, a SpaceX manteve suas operações durante toda a pandemia, incluindo retomada dos lançamentos de astronautas em solo americano em maio de 2020.

O próprio Sr. Musk teste positivo para o vírus em novembro de 2020 e foi impedido de participar de um lançamento de quatro astronautas para o espaço para a NASA a partir do Centro Espacial Kennedy.



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