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Quarta-feira, Dezembro 8, 2021

Suécia pede proibição de mineração de criptografia para proteger o clima

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Oficiais do governo sueco estão pedindo à União Europeia (UE) que imponha uma proibição geral à mineração de criptomoedas com uso intensivo de energia, para que a UE possa cumprir suas metas climáticas. A chamada foi feita em uma carta aberta assinado na semana passada pelos diretores da Agência de Proteção Ambiental da Suécia e pela Autoridade de Supervisão Financeira.

Crédito da imagem: Flickr / Catálogo Stock.

Na carta, as autoridades suecas argumentam que os benefícios reais da criptomoeda são questionáveis ​​e que o “enorme” consumo de energia da mineração e transferência dessas moedas supera os benefícios. Eles questionam especificamente os chamados protocolos de verificação de “prova de trabalho”, nos quais os usuários de criptografia são solicitados a resolver problemas de computador muito complexos.

“Qualquer pessoa que queira minerar ativos compete para resolver um quebra-cabeça de criptografia, e o vencedor recebe novos cripto-ativos como recompensa. A única maneira de resolver o quebra-cabeça é rodar repetidamente programas de computador que adivinhem a resposta certa. Quando um grande número de computadores de criptoprodutores funcionam simultaneamente, a demanda por eletricidade aumenta ”, escreveram eles.

A prova de trabalho é uma forma de prova criptográfica em que uma parte (o minerador) prova para os outros que um esforço computacional específico foi despendido para resolver um quebra-cabeça. Quanto mais alto o preço da criptomoeda, mais pessoas se interessam em participar da competição. Isso aumenta automaticamente o nível de dificuldade do quebra-cabeça necessário, o que significa que mais esforço computacional (e, subsequentemente, mais eletricidade) será necessário para resolvê-lo – acelerando as emissões de gases de efeito estufa (GEI) nos países onde ocorre a criptografia. A maior parte da produção de criptografia ocorre em países com baixos preços de energia e uma matriz energética amplamente baseada em combustíveis fósseis. Este foi especialmente o caso da China, que costumava ser responsável por dois terços da mineração de Bitcoin em todo o mundo. Mas agora isso mudou, à medida que o governo iniciou uma repressão à indústria de criptomoedas, levando as empresas para o exterior.

A escala do problema não deve ser subestimada. Em um ano, a rede Bitcoin, uma das criptomoedas mais utilizadas, consome 120 terawatts-hora (TWh) de energia – o que equivale a todo o uso de energia da Holanda, com base em estimativas de Índice de Consumo de Eletricidade Bitcoin da Universidade de Cambridge (CBECI). Se fosse um país, o Bitcoin classificaria 32WL no mundo pelo consumo de energia, e não é a única criptomoeda.

O impulso renovável

Na carta, os diretores do governo sueco disseram que os criptoprodutores agora estão voltando sua atenção para os países nórdicos, já que os impostos para atividades relacionadas à mineração são favoráveis ​​e há bom acesso a energia renovável mais barata. Na Suécia, o consumo de eletricidade para mineração de Bitcoin agora é de 1 TWh por ano, o que equivale a eletricidade para 200.000 domicílios suecos.

Embora seja muito melhor para as empresas minerar criptografia usando energias renováveis ​​em vez de combustíveis fósseis, os diretores disseram que há o risco de não haver fontes renováveis ​​suficientes para cobrir a transição climática que os países precisam fazer. A energia limpa é “necessária com urgência” para desenvolver aço livre de fósseis, para fabricar baterias em grande escala e para eletrificar o setor de transporte, argumentam.

Em sua carta, os diretores disseram que os países da UE também poderiam introduzir um imposto sobre a produção intensiva de energia de bitcoin e comunicar mais amplamente os problemas climáticos relacionados aos cripto-ativos. No entanto, essas opções provavelmente não abordarão o “dano ambiental que vemos” da mineração criptográfica hoje – pedindo, em vez disso, uma proibição maior.

No início deste ano, a UE adotou metas climáticas novas e mais ambiciosas para enfrentar a mudança climática, com a promessa de torná-los juridicamente vinculativos em breve. A legislação, acordada entre os estados membros e o Parlamento da UE, diz que o bloco vai cortar suas emissões em pelo menos 55% até 2030. Ainda assim, o Parlamento havia inicialmente pedido uma redução de 60%.



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