Terceira onda de COVID-19 atingiu especialmente a América rural – ScienceDaily

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A terceira onda da pandemia de COVID-19 no verão de 2021 se espalhou muito mais rápido na América rural, muitas das quais com baixas taxas de vacinação.

Um novo estudo liderado pela Universidade de Cincinnati descobriu que os condados rurais tiveram 2,4 vezes mais infecções por 100.000 pessoas do que as áreas urbanas entre 1º de julho e 31 de agosto de 2021, quando a variante delta surgiu nos Estados Unidos.

Cerca de 82% da América rural tem uma taxa de vacinação inferior a 30%, de acordo com dados coletados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Por outro lado, os municípios rurais representaram apenas 131 das 376 áreas com taxas de vacinação de 50% ou mais.

Ao contrário de alguns países, os Estados Unidos têm muita variação nas taxas de vacinação de estado para estado e de condado para condado. Portanto, entender onde as vacinações estão atrasadas pode ajudar o governo e as agências de saúde a lidar com a hesitação e as deficiências das vacinas nos cuidados de saúde, disse o epidemiologista da UC e principal autor Diego Cuadros.

Ele é diretor do Laboratório de Modelagem de Doenças e Geografia da Saúde da UC.

Áreas com baixas taxas de vacinação experimentaram um aumento mais intenso de novos casos durante a terceira onda da pandemia nos Estados Unidos, impulsionados principalmente pela variante delta, de acordo com dados de infecção por COVID-19 coletados pela Universidade Johns Hopkins.

O estudo foi publicado em 10 de fevereiro na revista Rede JAMA aberta.

As áreas rurais dos Estados Unidos enfrentam muitos desafios para responder à pandemia, incluindo menos acesso a cuidados de saúde em comparação com as áreas urbanas.

“Descobrimos que as infecções da onda delta aumentaram muito mais rápido em áreas de baixa vacinação. Não apenas tivemos mais casos per capita em áreas de baixa vacinação, mas a infecção epidêmica se espalhou muito mais rápido em comparação com áreas de alta vacinação”, disse Cuadros, professor assistente de geografia na Faculdade de Artes e Ciências da UC.

“Nosso estudo ressalta a importância da vacinação para mitigar a taxa de propagação do COVID-19 nos Estados Unidos”, disse o coautor do estudo Phillip Coule, MD, reitor associado do Medical College of Georgia na Augusta University.

“Embora saibamos há muito tempo que a vacina COVID-19 é segura e eficaz, este estudo conclui que as comunidades com taxas de vacinação mais altas têm taxas mais lentas de propagação da comunidade quando ocorre um surto de COVID-19”, disse Coule, vice-presidente e chefe médico do Sistema de Saúde da Universidade Augusta.

Cuadros, da UC, disse que algumas pessoas têm um mal-entendido fundamental sobre as vacinas, que são projetadas para ajudar o sistema imunológico do corpo a combater infecções.

“Eles acham que é um escudo invisível que protege você contra o vírus. Não é assim que funciona”, disse Cuadros.

As pessoas vacinadas ainda podem contrair o vírus, às vezes chamados de “casos de emergência”, mas para a maioria das pessoas as vacinas estimulam o sistema imunológico para prevenir doenças catastróficas que podem levar à hospitalização ou à morte.

O ex-reitor da Faculdade de Farmácia da UC Neil MacKinnon, agora reitor da Universidade Augusta, disse que saber quais áreas têm baixas taxas de vacinação pode ajudar os formuladores de políticas e os defensores da saúde a orientar os esforços para melhorar o acesso aos cuidados de saúde.

“Isso nos diz algo poderoso”, disse MacKinnon. “As áreas rurais nos Estados Unidos enfrentaram muitos desafios para responder à pandemia. Estudos importantes como o nosso são vitais para entender essas áreas caracterizadas pela hesitação da vacinação e pela disponibilidade de vacinas para lidar com as preocupações no futuro”.

Agora, os pesquisadores estão estudando o impacto da variante omicron neste inverno. Dados preliminares, que não fizeram parte do estudo publicado, sugerem que essa variante, conhecida por ser altamente contagiosa, se espalhou mais rapidamente em áreas urbanas congestionadas. Mas como muito mais pessoas per capita nesses municípios foram vacinadas, menos pessoas nas áreas urbanas morreram em comparação com as áreas rurais onde as vacinações estão atrasadas.

“Omicron é mais infeccioso que delta e começou a se espalhar em áreas urbanas altamente conectadas”, disse Cuadros. “A maioria das infecções está concentrada em áreas de alta vacinação”.

Embora o último surto de infecção seja pior na América urbana, o omicron ainda está causando estragos na saúde da América rural, causando mais hospitalizações e mortes per capita do que nas áreas urbanas.

“A vacinação ainda protege você de complicações de infecção, hospitalização e morte”, disse Cuadros.

Cientistas e profissionais médicos precisam fazer um trabalho melhor explicando a ciência ao público para ajudar a superar a hesitação em vacinas e restaurar a confiança, disse Cuadros.

“A ciência é dinâmica. Estamos sempre trabalhando para desenvolver as melhores estratégias com base no que os dados nos dizem”, disse ele.



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