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Terça-feira, Maio 24, 2022

Todo mundo quer construir projetos de energia verde. Por que a demora?

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Para energia verde especialistas, parece que há muita coisa boa agora. Embora seja ótimo que haja projetos suficientes de energia eólica, solar e de armazenamento de baterias planejados para atender às metas climáticas dos Estados Unidos, um gargalo crescente na rede elétrica do país está mantendo a maioria desses projetos no chão. O problema decorre de uma combinação de fatores: infraestrutura envelhecida, rede elétrica desconcertada isso dificulta a obtenção de energia renovável de onde é produzida para onde é necessária, e os reguladores sobrecarregados responsáveis ​​pela aprovação dos projetos.

Um novo relatório de pesquisadores do Lawrence Berkeley National Laboratory descreve o dilema. Os autores pesquisaram as sete operadoras de rede elétrica do país e as 35 principais concessionárias, que juntas cobrem 85% da carga de energia dos EUA. Eles descobriram que 1.300 gigawatts de projetos de energia eólica, solar e de armazenamento de energia foram propostos até o final de 2021, o suficiente para atender a 80% dos o objetivo da Casa Branca de geração de eletricidade sem carbono até 2030. “Há uma revolução energética ocorrendo nos tipos de usinas de energia que os desenvolvedores e produtores independentes de energia querem construir, e os tipos de usinas de energia que nós, como consumidores, estamos exigindo”, diz Joe Rand, sênior associado de engenharia científica na LBL e principal autor do relatório “Na fila”, lançado em abril.

Mas menos de um quarto dos projetos será executado, diz Rand, mesmo aqueles que têm o financiamento necessário, autorizações de jurisdições locais e contratos com concessionárias para vender a energia. “Nosso sistema de transmissão está simplesmente com poucos recursos para gerenciar esse influxo de nova capacidade”, diz Rand.

Talvez o maior problema agora, diz Rand, seja que não há uma maneira fácil de descobrir como mover energia renovável do ponto A ao ponto B. Parte do problema é encontrar maneiras de conectar novos projetos à rede existente. É como se houvesse muitos aviões renováveis ​​para o número de portões no terminal do aeroporto de energia. “Digamos que você queira construir uma fazenda solar de 200 megawatts e haja uma subestação na estrada”, diz Rand, descrevendo um cenário típico enfrentado por um desenvolvedor de energia renovável. “Sem problemas, vou apenas ligar naquela subestação. Mas não é tão simples assim, porque quando você injeta 200 megawatts ou qualquer capacidade significativa de eletricidade no sistema de rede, isso vai causar impactos. Você pode precisar atualizar a rede, pode precisar atualizar as linhas de transmissão, pode precisar atualizar a subestação para injetar essa capacidade lá.”

Essas atualizações podem incluir novas linhas de transmissão que podem lidar com um aumento na potência sem superaquecimento, o que pode danificar as próprias linhas e sem causar uma redução de eletricidade em toda a extensão da linha. Claro, alguém tem que pagar por essas atualizações, e muitos reguladores de serviços públicos estaduais não querem repassar o custo para os contribuintes. Ao mesmo tempo, muitos desenvolvedores de energia renovável não querem pagar por atualizações que possam beneficiar os produtores de combustíveis fósseis existentes.

Outra parte do backup vem das revisões necessárias para estudar esse labirinto de conexões elétricas. Cada um dos operadores de sistema do país (há um para Califórnia e Texas, e operadores multiestatais para o restante dos EUA) precisa aprovar qualquer novo projeto de energia, seja um parque eólico ou uma usina a carvão. Isso inclui a revisão de estudos que avaliam os efeitos ambientais e econômicos do projeto, bem como como a energia extra pode afetar a rede, quão confiável é durante os horários de pico e como a nova fonte de energia responderá a interrupções ou mau tempo.



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