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Quarta-feira, Julho 6, 2022

Toneladas de lixo médico COVID ameaçam a saúde

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A pandemia de COVID não é apenas uma crise de saúde pública. É também ambiental. Depois de mais de 430 milhões de casos relatados da doença em todo o mundo, a pandemia gerou enormes quantidades de lixo médico na forma de kits de teste, luvas, máscaras, seringas e outros produtos que as pessoas em clínicas e hospitais usam uma vez e depois jogam fora .

Um relatório recente da Organização Mundial da Saúde descobriu o problema era global, mas extremo nos países mais pobres onde grande parte do lixo é simplesmente queimado em minas a céu aberto e incineradores decrépitos que não possuem controles de poluição.

De acordo com os cálculos da OMS, 87.000 toneladas métricas de equipamentos de proteção individual e outros produtos médicos foram enviados para países como a República Democrática do Congo e Bangladesh entre março de 2020 e novembro de 2021. A maior parte desse material foi usada e depois jogada fora. Mas a estimativa da OMS considera apenas as remessas entregues pelas Nações Unidas e seus grupos parceiros, não as enormes quantidades de material que os países obtêm de outras fontes, de acordo com Ute Pieper, engenheira consultora independente em Berlim, que aconselha países sobre gerenciamento de resíduos médicos. questões.

O lixo médico era um grande problema antes do COVID. Muitos estabelecimentos de saúde não conseguiram gerenciar os resíduos com segurança antes que a doença explodisse em todo o planeta, e a grande escala da pandemia só piorou muito um problema grave. “A pandemia está lançando uma luz sobre a inadequação dos sistemas globais de gerenciamento de resíduos de saúde que há muito precisam de uma revisão”, diz Ruth Stringer, coordenadora internacional de ciências e políticas da Cuidados de saúde sem danos, uma organização não governamental internacional que desenvolve programas de sustentabilidade ecológica para hospitais e clínicas. Ela atuou como conselheira para o relatório da OMS.

Idealmente, a maioria dos resíduos médicos – relacionados ao COVID ou não – seria esterilizada e depois reciclada. Mas para que isso aconteça, o lixo deve ser dividido em seus vários componentes, o que é uma capacidade que muitos países não têm. “Um dos maiores problemas que enfrentamos é que o lixo não é segregado na enfermaria do hospital”, diz Amos Gborie, diretor da Divisão de Saúde Ambiental e Ocupacional do Instituto Nacional de Saúde Pública da Libéria. “Então, o gerenciamento adequado se torna um problema.”

Os resíduos agrupados na Libéria muitas vezes acabam em incineradores pequenos e mal controlados que não atendem aos padrões internacionais, uma situação comum em todo o mundo em desenvolvimento. As emissões do incinerador são ricas em poluentes tóxicos, e a própria cinza também é perigosa. Produtos químicos como dioxinas e furanos, que são classificados como “prováveis ​​carcinógenos humanos” pela Agência de Proteção Ambiental dos EUA, permeiam as plumas. Seus níveis podem ser “centenas de vezes maiores do que o recomendado para emissões atmosféricas”, diz Stringer. “E níveis de dioxinas e furanos, até 13 vezes maiores do que os limites da União Europeia, também foram documentados em ovos de galinha próximos a incineradores de resíduos médicos”. As galinhas e seus ovos absorvem essas toxinas solúveis em gordura e concentram os produtos químicos em quantidades elevadas, tornando os ovos perigosos para as pessoas que os comem.

Alguns países estão agora experimentando maneiras de segregar resíduos médicos para reciclagem e descarte mais seguro. Hospitais na Libéria, por exemplo, começaram recentemente a implantar lixeiras codificadas por cores em um esforço para separar o lixo. O Health Care Without Harm promove dispositivos de corte de agulhas que evitam “ferimentos por picadas” de seringas. “Sem a agulha, todos os resíduos de vacinação, incluindo frascos e embalagens, são completamente recicláveis”, diz Stringer. “Nós podemos fazer esse lixo desaparecer.” Autoclaves que esterilizam resíduos médicos com vapor oferecem mais oportunidades de reciclagem, e os fabricantes podem projetar produtos com a reciclagem em mente. As máscaras, por exemplo, têm clipes nasais de metal, filtros de polipropileno e faixas elásticas. Integrados em um único produto, esses componentes não são recicláveis. Mas se eles podem ser separados, as peças podem ser reutilizadas de várias maneiras.

Outro objetivo importante, acrescenta Pieper, é evitar o uso excessivo de alguns equipamentos de proteção, especialmente luvas, que representam uma grande parte dos resíduos médicos em todo o mundo. Profissionais de saúde em ambientes de risco mínimo, como pessoas que administram vacinas, costumam usar luvas por hábito ou medo de infecção, embora “a maioria das evidências indique que a principal via de transmissão é através de partículas respiratórias exaladas e não de fômites [contaminated surfaces]”, diz Piper. De acordo com as diretrizes da OMS, as luvas podem ser necessárias apenas ao cuidar de pacientes doentes com COVID.

Além de minimizar o uso de materiais e promover a reciclagem, os principais benefícios ambientais “viriam de se livrar dos incineradores de pequena escala”, diz Pieper. Esses dispositivos, situados em pequenos hospitais ou clínicas, geralmente são feitos de tijolos e outros materiais locais e oferecem opções baratas para descarte de resíduos. Mas eles também se decompõem com frequência e expelem produtos químicos tóxicos no ar. Pieper diz que colocar resíduos nesses incineradores pode “não ser diferente da queima a céu aberto”. Para superar esse problema, Gborie diz que seu departamento reuniu recentemente uma equipe que coleta resíduos de instalações de saúde em Monróvia, na Libéria, e depois os entrega a uma instalação de descarte centralizada. As autoridades liberianas também estão começando a cobrar taxas de hospitais privados “para pagar pelo gerenciamento dos resíduos que geram”, diz Gborie.

Stringer dá as boas-vindas a essas mudanças. “Agora é a hora de focar na criação de sistemas seguros, inteligentes para o clima e ambientalmente sustentáveis”, diz ela. “Temos soluções técnicas e o que é necessário é o recurso e a vontade política para colocá-las em prática.”



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