Tosse Agonizante de Garupa Crescente em Crianças com COVID

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Número crescente de crianças que testam positivo para o vírus causador de COVID SARS-CoV-2 em hospitais neste inverno estão aparecendo com uma tosse, o sintoma característico da garupa. Embora essa síndrome respiratória seja geralmente leve, pode levar a doenças mais graves. Um estimado um em cada 30.000 casos de crupe são fataisde acordo com uma análise de 2013 derivada de estudos em alguns países, incluindo Canadá e EUA

O atual pico de garupa pediátrica pode estar ligado à variante Omicron do novo coronavírus que continua a inundar os EUA e está infectando e adoecendo crianças em todo o país, muitas das quais não foram vacinadas contra o COVID. De meados de dezembro de 2021 até o final da primeira semana de janeiro de 2022, a média de sete dias de hospitalizações entre pessoas com COVID com 17 anos ou menos subiu 152 por cento, de acordo com os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças. É difícil encontrar dados sobre quantas crianças dos EUA são hospitalizadas com crupe e COVID porque os médicos raramente listam o primeiro como o principal motivo da hospitalização. Dados preliminares da África do Sul, no entanto, indicam que em 2,4% das crianças de 13 anos ou menos que foram hospitalizadas por Omicron em uma área no final de 2021, garupa foi o diagnóstico final.*

A tosse de som característico de Garupa ocorre quando o trato respiratório superior de uma criança fica inflamado e contraído ao redor das cordas vocais e das vias aéreas, às vezes dificultando a respiração. Outros sintomas da garupa incluem voz rouca, dor de garganta e estridor – um chiado quando uma criança inala. “É uma doença assustadora, especialmente para pais jovens”, diz Jeffrey Starke, especialista em doenças infecciosas pediátricas do Hospital Infantil do Texas. Felizmente, o latido da garupa costuma ser pior do que a mordida.

O crupe é tipicamente desencadeado por infecção por um vírus como o vírus da parainfluenza, adenovírus, vírus sincicial respiratório – e agora, parece, SARS-CoV-2. Os surtos tendem a ocorrer no inverno, muitas vezes originados em salas de aula e outros espaços fechados lotados. Pode ser difícil identificar com precisão o vírus responsável sem testes moleculares, embora os médicos geralmente tenham uma boa ideia. “Podemos adivinhar o que está causando isso se soubermos o que está circulando em nossas comunidades”, diz Silvia Chiang, médica pediátrica de doenças infecciosas do Hospital Infantil Hasbro em Rhode Island. Neste momento o que está circulando é o Omicron. As infecções relatadas com a variante e as hospitalizações por COVID continuam a aumentar em muitas partes do país, apesar de um recuo geral em um aumento de casos em todo o país.

Não está claro se a variante Omicron é mais propensa a causar garupa em crianças do que as cepas anteriores do novo coronavírus, dizem especialistas. Mas o Omicron infecta preferencialmente as vias aéreas superiores. E em crianças, inflamação e muco pode bloquear as vias aéreas mais facilmente do que em adultos. Portanto, “é certamente concebível que a garupa seja mais frequente em crianças pequenas conectadas a esse vírus em particular”, diz Christian Rosas-Salazar, pneumologista pediátrico do Vanderbilt University Medical Center em Nashville, Tennessee.

A maioria dos casos de garupa se resolve por conta própria dentro de uma semana, mas os pais devem ficar atentos aos sintomas que persistem após sete dias. Se uma criança começar a apresentar sintomas adicionais, como febre, perda de apetite e desidratação, isso também pode ser um sinal de que a doença se agravou. Rosas-Salazar recomenda que os pais de crianças pequenas continuem monitorando os sintomas da garupa, testem crianças para COVID e procurem atendimento médico se as condições piorarem.

Em casos graves, os médicos podem prescrever um corticosteroide para reduzir a inflamação do trato respiratório associada ao crupe. Muitos pais que tentam lidar com a doença em casa confiam em remédios para garupa que ainda precisam ser minuciosamente investigados pela ciência, em grande parte porque a síndrome tende a ser leve, diz Starke. Ele ainda sugere aliviar a tosse e o estridor usando um umidificador, ou fazendo as crianças respirarem em uma sala com chuveiro ou banheira com vapor. Mas o ar frio ou palavras calmantes podem ajudar tanto, diz Rosas-Salazar. “É importante manter a criança calma”, acrescenta, “porque a ansiedade pode realmente piorar a garupa”.

*Nota do Editor (2/4/22): Esta frase foi editada após a postagem para corrigir a figura do estudo sul-africano.



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