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Segunda-feira, Julho 4, 2022

Traçando a história e os impactos na saúde da modificação do crânio

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Da amarração dos pés e escarificação ao alinhamento dentário e aos piercings nas orelhas, a prática de modificar o corpo – geralmente para fins religiosos ou estéticos – nos acompanha desde os primórdios da humanidade. Na verdade, um estudo de 2020 publicado no American Journal of Physical Anthropology descreveu abrasões dentárias perceptíveis e outras anomalias orais no crânio de um espécime humano arcaico.

A história fornece muitos exemplos de alterações corporais permanentes – entre os mais famosos estão a enfaixamento dos pés das mulheres na China tradicional e a inserção de placas labiais empregadas pelo povo Mursi da Etiópia. Outra forma impressionante de modificação do corpo chamada deformação craniana artificial tem sido adotada ao longo de nossa história e há muito fascinado por pesquisadores.

O que é Deformação Craniana Artificial?

Deformação craniana artificial (ACD) é a manipulação intencional dos atributos físicos do crânio, e geralmente é praticado em bebês e facilitado por cuidadores.

A forma desejada é tipicamente alcançada por meio de encadernação ou achatamento da cabeça. Embora tenha sido utilizado por grupos em todo o mundo, o povo maia foi pioneiro esta técnica introduzindo um aparelho distinto de achatamento de cabeça – às vezes parecendo semelhante a um berço – que foi afixado ao crânio da criança. Com o tempo, a forma da cabeça se tornaria alongada e cônica devido à pressão constante exercida no crânio em desenvolvimento. Os maias podem ter pretendido para proteger as almas dos jovens e evitar ferimentos causados ​​por “ventos malignos”.

Um crânio modificado de um indivíduo maia exibido no Museo Nacional de Antropología e Historia no México. (Crédito: ·Maunus·ƛ·/Wikimedia Commons)

No que hoje é o Peru, o Paracas a civilização — estimada entre 750 aC e 100 dC — implantou uma estratégia diferente, envolvendo firmemente a cabeça em um pano para alongar ou deformar o crânio. Na década de 1920, o arqueólogo peruano Julio Tello, que estabeleceu-se como o “pai da arqueologia peruana”, descobriu centenas de crânios alongados de Paracas, alguns com couro cabeludo e cabelos parcialmente presos.

Esses artefatos permanecem em exibição em vários museus de ciência e cultura em todo o Peru e se tornaram objeto de controvérsia entre entusiastas de OVNIs e paranormalistas que proclamam que são de origem extraterrestre e pertencem a “alienígenas cinzas”.

Símbolos de status

Desde as intrigantes descobertas de Julio Tello, os cientistas buscam as motivações por trás de tais práticas. De uma perspectiva ocidental moderna, o alongamento ou deformação artificial do crânio pode parecer incomum. Mas para os grupos que o praticavam nos tempos antigos – e em alguns casos até hoje – os crânios alongados e intencionalmente moldados simbolizam beleza e status.

Eles também podem ter denotado pertencimento. Marta Alfonso-Durruty, antropóloga da Kansas State University, afirmou esta hipótese: ela e seus colegas examinaram 60 crânios adultos recuperados do sul da Patagônia e áreas da Terra do Fogo, pertencentes a um grupo de caçadores-coletores que viveu há 2.000 anos. A equipe anotou em um 2015 Revista de Antropologia Física vigay que muitos tinham crânios alongados, e explicou que a modificação do corpo provavelmente se destinava neste contexto a formar um senso de unidade e identificar pessoas de fora.

Duas mulheres escravizadas no Congo, por volta de 1900, que podem ter experimentado a amarração da cabeça. (Crédito: Wikimedia Commons)

Os maias adotaram uma abordagem semelhante e provavelmente usaram o ACD para discernir membros da nobreza, como filhos de sacerdotes e indivíduos de alto escalão, de outros. O povo Mangbetu, que atualmente vive no nordeste da República Democrática do Congo, também usava um pano para amarrar firmemente as cabeças das crianças do sexo feminino, começando um mês após o nascimento, em uma tradição cultural chamada Lipombo. Os Mangbetu compartilhavam sentimentos semelhantes a outros grupos ao redor do mundo, em relação às cabeças alongadas das mulheres como um símbolo de status que denota atratividade e inteligência – embora o uso de ACD nesse contexto tenha se tornado menos comum desde a década de 1950 devido à influência colonial belga.

Práticas Atuais

A ACD ainda é realizada em todo o mundo por razões hierárquicas e religiosas. Na história recente, várias comunidades na Eurásia – incluindo na Escandinávia, Grã-Bretanha e Europa Oriental – praticaram deformação craniana artificial. Notavelmente, em Toulouse, França, indivíduos de menor status econômico usava faixas e panos para deformar intencionalmente a cabeça de seus filhos, semelhante ao povo Paracas, um processo que geralmente levava entre três e quatro meses para ser concluído. Essa prática francesa, chamada de “deformidade de Toulouse” ou bandeau, foi utilizado em várias partes da França e foi gravado ainda no início do século XX na região de Deux-Sèvres, no oeste da França.

Um indivíduo com uma cabeça alongada em Vanuatu. (Crédito: Helen Backagain/Wikimedia Commons)

A ACD vive em outros lugares: por exemplo, em Vanuatu, uma nação insular do Pacífico, os moradores da ilha de Malakula, no sul, amarram suas cabeças para se assemelhar à divindade cultural Ambat, que teria um crânio alongado e nariz longo e definido. “Alongamos a cabeça de nossos filhos porque é nossa tradição e se origina nas crenças espirituais básicas de nosso povo”, disse o General de South Malakulan, de acordo com o site do Museu Australiano. “Também vemos que aqueles com cabeças alongadas são mais bonitos ou bonitos, e essas cabeças longas também indicam sabedoria.”

Debates sobre riscos à saúde

Alguns especialistas que estudam o uso antigo da ACD afirmam que não encontraram evidências significativas de riscos à saúde, enquanto outros argumentam o contrário. UMA artigo de pesquisa de 2003 publicado no Revista Americana de Antropologia Biológica concluíram que, embora a prática cause mudanças substanciais nas características estéticas e na forma da face e do crânio, “as diferenças entre crânios deformados e não deformados geralmente não estão relacionadas a diferenças no tamanho geral do crânio”.

Mas outra revisão de 2013 sugeriram que a deformação dos atributos do crânio era profunda e impactava negativamente os vários lobos do cérebro, promovendo deficiências cognitivas como problemas de concentração e memória, deficiências visuais e motoras e o possível aparecimento de distúrbios comportamentais. É difícil dizer com certeza como a DCA afetou as pessoas quando era mais prevalente, mas os pesquisadores podem traçar semelhanças entre os resultados de deformações intencionais versus condições como plagiocefalia e craniossinostose.



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