Tribunal cancela venda de arrendamento de petróleo ‘bomba de carbono’ da administração Biden

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Um juiz federal na quinta-feira desocupado dezenas de arrendamentos de petróleo e gás que as empresas de combustíveis fósseis garantiram no final do ano passado no Golfo do México, concluindo que o Administração de Biden falhou em explicar adequadamente os efeitos climáticos quando realizou seu enorme leilão offshore.

A decisão é uma grande vitória para grupos ambientalistas que processaram para bloquear o que muitos descreveram como um tique-taque “bomba de carbono”.

O juiz Rudolph Contreras, do Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito de Columbia, ficou do lado dos queixosos no caso, que argumentaram que o Departamento do Interior se baseou em uma análise defeituosa que subestimou os gases de efeito estufa do planeta e os efeitos ambientais associados de futuras perfurações e desenvolvimento dos arrendamentos.

O Interior “agiu de forma arbitrária e caprichosa ao excluir o consumo estrangeiro de seu cálculo de emissões de gases de efeito estufa”, escreveu Contreras.

A venda offshore – a maior da história dos EUA – ofereceu mais de 80 milhões de acres do Golfo em leilão. As empresas acabam licitando mais de US$ 191 milhões para direitos para perfurar mais de 1,7 milhão de acres offshore – uma área maior que o estado de Delaware.

“Estamos satisfeitos que o tribunal invalidou a venda ilegal de arrendamento da Interior”, disse Brettny Hardy, advogado sênior da Earthjustice, que representou várias organizações ambientais no processo, em um comunicado. declaração. “Simplesmente não podemos continuar a fazer investimentos na indústria de combustíveis fósseis para o perigo de nossas comunidades e do planeta cada vez mais aquecido.”

Hardy acrescentou que é hora de o governo seguir adiante com o presidente Joe BidenA campanha de promete banir novos arrendamentos federais de combustíveis fósseis. “Não podemos mais nos dar ao luxo de fazer menos do que isso”, disse ela.

O governo Biden argumentou que não tinha escolha a não ser avançar com a venda offshore depois que um juiz federal nomeado por Trump na Louisiana derrubado A ordem executiva de Biden em janeiro de 2021 suspendeu temporariamente novos arrendamentos de petróleo e gás em terras e águas federais.

Mas os advogados ambientais insistiu que o governo tinha opções para recuar, adiar ou interromper, incluindo solicitar que um tribunal de apelações suspendesse – ou suspendesse – a liminar.

Melissa Schwartz, porta-voz do Departamento do Interior, reiterou que as mãos do governo estavam atadas.

“Para cumprir a liminar imposta no litígio do Tribunal Distrital de Louisiana, fomos obrigados a prosseguir com o Lease Sale 257 com base na análise ambiental da administração anterior e sua decisão de aprovar a venda do arrendamento”, disse ela por e-mail. “Estamos revisando a decisão do Tribunal sobre as deficiências nesse registro.

“Nossas terras e águas públicas devem ser protegidas para as próximas gerações”, acrescentou. “Documentamos sérias deficiências no programa federal de petróleo e gás. Especialmente diante da crise climática, precisamos reservar um tempo para fazer reformas programáticas significativas e há muito esperadas. Nosso trabalho será guiado pela lei, ciência e políticas sólidas.”

O American Petroleum Institute, o maior lobby de petróleo e gás do país e um réu interveniente no caso, chamou a decisão do juiz de “decepcionante” e disse que está considerando suas opções.

“O desenvolvimento de energia offshore desempenha um papel crítico no fortalecimento da economia e segurança energética de nossa nação”, disse o porta-voz da API, Scott Lauermann, por e-mail.

A venda de arrendamento, agora revogada, superou o leilão final do Golfo do governo Trump em 2020, quando 518.000 acres foram vendidos por US$ 121 milhões e ameaçou bloquear décadas de futuras perfurações e emissões de gases de efeito estufa. Pelas próprias estimativas do Interior, esperava-se que levasse à produção de mais 1,1 bilhão de barris de petróleo e 4,4 trilhões de pés cúbicos de gás natural ao longo de várias décadas.

“A decisão de hoje é um resultado vitorioso não apenas para as comunidades, vida selvagem e ecossistema do Golfo, mas também para o planeta em aquecimento”, disse Hallie Templeton, diretora jurídica da Friends of the Earth, em comunicado.





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