Tribunal revoga arrendamentos de petróleo e gás do Golfo do México, citando mudanças climáticas

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WASHINGTON – Um juiz federal cancelou na quinta-feira os arrendamentos de petróleo e gás de mais de 80 milhões de acres no Golfo do México, determinando que o governo Biden não levou suficientemente em consideração as mudanças climáticas quando leiloou os arrendamentos no final do ano passado.

O decisão do Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito de Columbia é uma grande vitória para grupos ambientalistas que criticaram o governo Biden por segurar a venda depois de prometer afastar o país dos combustíveis fósseis. Foi a maior venda de arrendamento na história dos Estados Unidos.

Agora o Departamento do Interior deve realizar uma nova análise ambiental que contabiliza as emissões de gases de efeito estufa que resultariam do eventual desenvolvimento e produção dos arrendamentos. Depois disso, a agência terá que decidir se fará um novo leilão.

“Isso é enorme”, disse Brettny Hardy, advogado sênior da Earthjustice, um dos vários grupos ambientais que entraram com o processo.

“Isso exige que a agência volte à prancheta e realmente considere os custos climáticos antes de oferecer esses arrendamentos para venda, e isso é realmente significativo”, disse Hardy, acrescentando: “Uma vez que esses arrendamentos são emitidos, há desenvolvimento que é potencialmente trancado nas próximas décadas que vai prejudicar nosso clima global”.

Melissa Schwartz, porta-voz do Departamento do Interior, disse que a agência estava revisando a decisão.

Como candidato, Biden prometeu parar de emitir novos arrendamentos para perfuração em terras públicas e em águas federais. “E, a propósito, chega de perfurações em terras federais, ponto final. Ponto, ponto, ponto”, disse Biden aos eleitores em New Hampshire em fevereiro de 2020. Pouco depois de assumir o cargo, ele assinou uma ordem executiva pausar a emissão de novos arrendamentos.

Mas depois que procuradores-gerais republicanos de 13 estados processaram, um juiz federal da Louisiana bloqueou essa ordem e também decidiu que o governo deveria realizar vendas de arrendamento no Golfo que já haviam sido agendadas.

Autoridades do governo Biden disseram que a secretária do Interior, Deb Haaland, corre o risco de ser detida por desacato ao tribunal se o leilão não for realizado. Grupos ambientalistas, no entanto, argumentaram que o governo tinha outras opções, incluindo fazer uma nova análise para examinar as maneiras pelas quais a queima de petróleo extraído do Golfo contribuiria para as mudanças climáticas.

O processo alegou que o Departamento do Interior se baseou em uma análise ambiental desatualizada realizada pelo governo Trump que concluiu que a perfuração adicional no Golfo não aumentaria as emissões de gases de efeito estufa. Os grupos ambientalistas disseram que a análise não considerou novas informações sobre o impacto da perfuração offshore no aumento das temperaturas globais.

Scott Lauermann, porta-voz do American Petroleum Institute, que representa as empresas de petróleo e gás, disse em um comunicado: “Estamos revisando essa decisão decepcionante e considerando nossas opções. O desenvolvimento de energia offshore desempenha um papel crítico no fortalecimento da economia e da segurança energética de nossa nação.”

As empresas argumentaram ao tribunal que a desocupação da venda de arrendamento comprometeria as ofertas confidenciais que foram apresentadas para os terrenos, tornando seus concorrentes cientes de quem estava oferecendo o quê e por quanto.

Shell, BP, Chevron e Exxon Mobil ofereceram US$ 192 milhões pelos direitos de perfurar cerca de 1,7 milhão de acres na área oferecida pelo governo. Embora a venda tenha ocorrido em 17 de novembro, os arrendamentos ainda não foram emitidos.

O juiz Rudolph Contreras disse em sua decisão que o Departamento do Interior “agiu de forma arbitrária e caprichosa ao excluir o consumo estrangeiro de suas emissões de gases de efeito estufa” e que era obrigado a fazê-lo sob a Lei de Política Ambiental Nacional de 1970, ou NEPA, que diz que o governo deve considerar os danos ecológicos ao decidir se permite projetos de perfuração e construção.

Quaisquer interrupções que a revogação das vendas de arrendamento possam causar, escreveu ele, “não superam a gravidade do erro da NEPA neste caso e a necessidade de a agência acertar”.

As emissões da queima de combustíveis fósseis produzidos em terras e águas federais respondem por cerca de 25% das emissões de gases de efeito estufa do país. Mas, apesar de suas promessas ousadas, o governo Biden agiu com cautela no ano passado sobre a restrição de perfuração. Com os preços do gás subindo e os republicanos ansiosos para culpar o governo, ativistas ambientais acusaram o governo de sacrificar ações agressivas por conveniência política.

Em novembro, por exemplo, o Departamento do Interior emitiu um relatório há muito esperado que deveria determinar o futuro do arrendamento federal de petróleo e gás. Ele contornou a questão de acabar com a prática e, em vez disso, recomendou que o governo cobrasse taxas mais altas às empresas para perfurar.

Executivos da indústria petrolífera disseram na quinta-feira que estão contando com o governo Biden para recorrer da decisão do tribunal. “Em um momento de incerteza geopolítica e rápido aumento dos preços da energia, a produção de petróleo e gás dos EUA é mais importante do que nunca para conter a inflação e fortalecer nossa segurança nacional”, Erik Milito, presidente da National Ocean Industries Association, que representa empresas de energia offshore. , disse em comunicado.

Grupos ambientalistas disseram que querem que o governo cumpra suas promessas de campanha. “Continuaremos a responsabilizar o governo Biden por tomar decisões ilegais que contradizem sua promessa de tomar ações rápidas e urgentes sobre o código vermelho e as prioridades de justiça ambiental”, disse Hallie Templeton, diretora jurídica da Friends of the Earth, um grupo ambiental que fazia parte do processo.



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